Love affair 1939

Love Affair (Un Grande Amore) – USA 1939

Directed by: Leo McCarey.

Starring: Irene Dunne; Charles Boyer; Maria Ouspenskaya.

Could you imagine any better place than an Ocean liner to find (in great style) your true love?

A French playboy (rich and famous of course) and a night club singer (witty and very elegant indeed) meet on a liner crossing the Atlantic Ocean from Europe to New York and can’t help falling in love though they are both already engaged, so they decide that their love will wait the time to desert the previous partners and follow their real vocation. Only six months and then they will meet again on the top of the Empire State Building. But when you’re too happy you must know that something bad is going to happen, especially if you’re the protagonist in a sentimental movie and especially if you forget to look both ways before crossing the street…

Love Affair (1939 film)

Love Affair (1939 film) (Photo credit: Wikipedia)

Does this sound familiar to you?

Probably the answer is yes, because if you’ve never seen “Love Affair”, the 1939 movie I summarised, you’ve probably seen “An Affair to Remember”, the 1957 film with Cary Grant and Deborah Kerr and the Empire State Building (a very faithful remake except for the playboy’s nationality of course), or a film in which someone talks about it (the Cary version I mean) as the most romantic film ever (for instance the over-sugary 1993 “Sleepless in Seattle” with Tom Hanks and Meg Ryan and kids and tears and kisses and the Empire State Building) or maybe by a strange accident you’ve seen the forgettable 1994 remake, also titled Love Affair, with Warren Beatty and Annette Bening and the Empire State Building (in which the only noticeable event is Katherine Hepburn for the last time in her career on the silver screen)…

Well, “Love Affair” is the first film that told this story conceived, while at sea with his wife, by Leo McCarey, who also directed the movie and its 1957 remake. The elegant night club singer Terry McKay (who will always keep her name in all three versions) is this time played by Irene Dunne, while the French playboy Michel Marnet (that will be Nickie Ferrante in 1957 and Mike Gambril in 1994) is played by the French actor Charles Boyer, who probably doesn’t correspond to our idea of dream lover (he was not very tall, has some hair problem and his figure in real life without the Hollywood glamour treatment was quite disappointing), but his accent (so French, so exotic!), his deep voice and charming manners made him in 1939 a likely romantic hero.

English: Irene Dunne & Charles Boyer in Love A...

Irene Dunne and Charles Boyer in Love Affair (Photo credit: Wikipedia)

There’s not only romance in this movie, there’s also redemption (a subject very important to the devout catholic McCarey). When they first meet, Terry and Michel are selfish, live and travel in great style, drink Pink Champagne (apparently a case of successful product placement) and their only concern is how to avoid the gossip column, but after they fall in love they have something to live for, and not only their love. Michel decides to become a real painter following his dreams and Terry to earn her living without the help of a man who pays her bills and the event that almost spoils all her hopes and dreams makes her a better human being.

This mix of romance and drama worked beautifully and “Love Affair” was nominated for 6 Academy Awards (Best Picture; Actress; Supporting Actress; Original story; Original Song; Art Direction), but in 1940 when Hollywood awarded the films made in 1939, the golden year of Hollywood’s Golden Age dominated by Gone with the Win, it won none.

If you love romance, you’ll love  this movie and there’s good news for you. “Love Affair” entered the Public Domain in 1960’s which means you can watch it (legally) online on YouTube following this link: http://www.youtube.com/watch?v=c0fdB2RBfYs

or even download it (also legally) at the Internet Archive clicking on this other link: http://archive.org/details/LoveAffair

Hope you’ll enjoy it.

Ready to sail the Seven Seas in great style? Here are a few more films you could also love (click on the title to watch a clip or the trailer):

Monkey Business – USA 1931 Directed by: Normand Z. McLeod. Starring: Groucho, Harpo, Chico, Zeppo Marx; Thelma Todd.

King Kong – USA 1933 Directed by: Ernest B. Shoedsack; Merian C. Cooper. Starring: Fay Wray; Bruce Cabot; Robert Armstrong.

Foreign Correspondent – USA 1940 Directed by: Alfred Hitchcock. Starring: Joel McCrea; Laraine Dale; Herbert Marshall; George Sanders.

Now, Voyager – USA 1942 Directed by: Irving Rapper. Starring: Bette Davis; Paul Henreid; Claude  Rains; Gladys Cooper.

I was a Male War Bride – USA 1949 Directed by: Howard Hawks. Starring: Cary Grant; Ann Sheridan.

Gentlemen Prefer Blondes – USA 1953 Directed by: Howard Hawks. Starring: Marilyn Monroe; Jane Russell; Charles Coburn.

Marnie – USA 1964 Directed by: Alfred Hitchcock. Starring: Tippi Hedren; Sean Connery; Diane Baker; Louise Latham.

A Countess from Hong Kong – UK 1967 Directed by: Charles Chaplin. Starring: Marlon Brando; Sophia Loren; Tippi Hedren.

pellicola2

Riuscite a immaginare un posto migliore di un Transatlantico per trovare (con un certo stile) il vero amore?

Un playboy (ricco e famoso, ovviamente) e una cantante di Night Club (molto spiritosa ed elegante, naturalmente) si incontrano su una nave che solca l’Atlantico dall’Europa a New York e non possono evitare di innamorarsi anche se sono entrambi già impegnati, così decidono che il loro amore aspetterà giusto il tempo di mollare i precedenti fidanzati e seguire le loro vere vocazioni. Solo sei mesi e poi si incontreranno ancora in cima all’Empire State Building. Ma quando sei troppo felice qualcosa di brutto accadrà di sicuro, specialmente se sei la protagonista di un film sentimentale e specialmente se ti dimentichi di guardare a sinistra e a destra prima di attraversare la strada…

C’è qualcosa che vi suona familiare?

English: The Empire State Building from the st...

The Empire State Building from the streets of New York City. (Photo credit: Wikipedia)

Probabilmente la risposta è si, perché se anche non avete mai visto “Un Grande Amore”, il film del 1939 che vi ho appena riassunto, probabilmente avrete visto “Un Amore Splendido”, il film del 1957 con Cary Grant, Deborah Kerr e l’Empire State Building (identico quasi parola che parola, eccezion fatta per il protagonista maschile, guarda un po’, non è francese), oppure qualche altro film in cui qualcuno ne parlava (del film col buon Cary) come del film più romantico di tutti i tempi (per esempio lo zuccherosissimo “Insonnia d’Amore” con Tom Hanks e Meg Ryan e contorno di bambini e lacrime e baci e l’Empire State Building), o magari per uno strano scherzo del destino avete visto il dimenticabilissimo remake del 1994 con Warren Beatty e Annette Bening e ovviamente l’Empire State Building (che si fa notare giusto perché c’è l’ultima apparizione sul grande schermo di Katherine Hepburn)…

Bene, “Un Grande Amore” è stato il primo film a raccontare questa storia concepita, mentre si trovava al mare con la moglie, da Leo McCarey, che ha anche diretto il film e il suo remake del 1957. L’elegante cantante di Night Club Terry McKay (che manterrà il suo nome in tutte e tre le versioni) è interpretata da Irene Dunne, mentre il playboy Michel Marnet (che diventerà Nikie Ferrante nel 1957 e Mike Gambril nel 1994) è interpretato dall’attore francese Charles Boyer, che probabilmente non corrisponde esattamente all’idea che abbiamo oggi dell’uomo dei sogni (non era molto alto, aveva  un problemino di incipiente calvizie e senza il glamour assicurato da un trattamento completo in stile Hollywood la sua figura era piuttosto deludente nel complesso), ma il suo accento (così Francese, così esotico!), la sua voce profonda e le sue maniere affascinanti facevano di lui nel 1939 un più che plausibile eroe romantico.

Charles Boyer

Charles Boyer (Photo credit: Morton1905)

Questo film non racconta soltanto una storia romantica, ma anche una storia di redenzione (tema assai caro al devoto cattolico Leo McCarey). Quando si incontrano per la prima volta Terry e Michel sono egoisti, amano vivere e viaggiare in grande stile, bevono Champagne rosato (un caso di product placement di successo) e la loro sola preoccupazione è evitare che la loro foto finisca sulle rubriche di pettegolezzi, ma quando si innamorano hanno finalmente qualcosa per cui vivere, e non è solo il loro grande amore, perché finalmente Michel decide di inseguire il suo sogno di diventare un vero pittore e Terry smette di permettere ad un uomo di pagare i suoi conti  guadagnandosi da sola di che vivere e persino l’evento che quasi le toglie ogni cosa la rende una persona migliore.

Questo mix di romanticismo e dramma funzionò alla grande e “Un Grande Amore” conquistò 6 nomination all’Oscar (Miglior Film; Attrice protagonista; Attrice non protagonista; Storia Originale; Canzone originale; Scenografia), ma in quel 1940, quando Hollywood premiava i film realizzati nel 1939, l’anno d’oro dell’Età dell’Oro di Hollywood dominato da “Via col Vento“, non ne vinse nessuno.

Se siete romantici, amerete certamente questo film e prima di concludere ho una buona notizia per voi. “Un Grande Amore” è dagli anni ’60 di Pubblico Dominio, il che significa che se volete potete guardarvelo lecitamente su YouTube cliccando questo link: http://www.youtube.com/watch?v=c0fdB2RBfYs

oppure potete anche scaricarlo (altrettanto lecitamente) dall’Internet Archive cliccando quest’altro link: http://archive.org/details/LoveAffair

L’unico limite è la lingua. Dovete, come al solito, capire bene l’inglese perché sottotitoli non ce ne sono (niente paura l’accento francese di Charles Boyer vi darà una mano).

Buona visione.

Pronti a solcare i Sette Mari in grande stile? Ecco alcuni altri film che potreste amare (cliccate I titoli per vedere una scena o il trailer):

Monkey Business-Quattro Folli in Alto Mare – USA 1931 Diretto da: Normand Z. McLeod. Con: Groucho, Harpo, Chico, Zeppo Marx; Thelma Todd.

King Kong – USA 1933 Diretto da: Ernest B. Shoedsack; Merian C. Cooper. Con: Fay Wray; Bruce Cabot; Robert Armstrong.

Il Prigioniero di Amsterdam (Corrispondente 17) – USA 1940 Diretto da: Alfred Hitchcock. Con: Joel McCrea; Laraine Dale; Herbert Marshall; George Sanders.

Perdutamente tua – USA 1942 Diretto da: Irving Rapper. Con: Bette Davis; Paul Henreid; Claude  Rains; Gladys Cooper.

Ero uno sposo di guerra – USA 1949 Diretto da: Howard Hawks. Con: Cary Grant; Ann Sheridan.

Gli Uomini preferiscono le Bionde – USA 1953 Diretto da: Howard Hawks. Con: Marilyn Monroe; Jane Russell; Charles Coburn.

Marnie – USA 1964 Diretto da: Alfred Hitchcock. Con: Tippi Hedren; Sean Connery; Diane Baker; Louise Latham.

La Contessa di Hong Kong – GB 1967 Diretto da: Charles Chaplin. Con: Marlon Brando; Sophia Loren; Tippi Hedren.

About Ella V

I love old movies, rock music, books, art... I'm intrested in politics. I adore cats. I knit...

4 responses »

  1. I think the Dunne-Boyer version the best, with a close second, the Kerr-Grant version. I also didn’t like Sleepless in Seattle,and not interested in the Beatty one, co-starring with his wife.

  2. Gully Jimson says:

    (On the issue of finding love on an ocean liner in film) Please don’t forget Preston Sturges’ “The Lady Eve”. Fonda and Stanwyck at their best.

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