Mr Lucky43

Mr Lucky (La Dama e l’Avventuriero) – USA 1943

Directed by: H.C. Potter.

Starring: Cary Grant; Laraine Day; Alan Carney; Gladys Cooper.

Cary knits!!!

An idealist socialite, a noble cause, the impending war and, more important, a charming scoundrel ready to do everything to avoid conscription and go on with his gambling business are the ingredient of Mr Lucky a 1943 romantic comedy-drama directed by H. C.Potter and starring Cary Grant and Laraine Day.

Mr Lucky – 1943 (Photo credit: Wikipedia)

The story: Cary Grant is Joe, a handsome gambler whose major troubles are his tricky partner Zepp, find a way to evade the conscription and the money to run his gambling ship momentarily stuck near New York and waiting to sail to Cuba. The death of a shady Greek sailor and a game of dice seem to be enough to solve a couple of problems: Joe wins over Zepp, takes the identity of Joe Bascopolous, officially unfit for military service, and becomes the only owner of the ship. But there’s still one more trouble, where could he find the money to run his business? A walk through the streets of New York and the accidental encounter with the wealthy socialite Dorothy Bryant (Laraine Day), who offers him the tickets for a charity ball organized by the local War Relief organization she works with, are quite illuminating. Charity can be the ideal cover-up of a gambling house especially if the charitable ladies involved have no idea who will be the real beneficiary. So, why do not use the ball to obtain a temporary gambling concession? Even Dorothy, the only one who seems to oppose his plans, in the end surrenders to him charm, but something unpredictable happens: Joe falls in love…

Now, not that I want to spoil the surprise, but I’m quite sure that if I tell you that Mr Lucky was practically tailor made on our good old Cary you will be able to predict how the story ends. Cary couldn’t be bad, not for real! After all, even Alfred Hitchcock a couple of year earlier had to change the ending of Suspicion not to make him a murderer (if you don’t know that story you can read my article about Suspicion HERE). No, Cary might be a scoundrel – and obviously the most charming one – but in the end he had to do the right thing. And to avoid that his character could be perceived as too immoral the film begins with a written concise statement informing the audience that the story take place in 1941 before the Pearl Harbor attack to make clear (and surely it was to the 1943 audience) that exchanging his identity with the dead sailor Cary/Joe is not betraying his Country in war time, but only trying to evade the very little popular peace-time conscription first introduced in the United States with the Selective Training and Service Act signed by Roosevelt in 1940. In comparison, a minor sin.

Cary Grant in 1941 (Photo credit: Wikipedia)

Like I told you, Mr Lucky was tailor made on Cary Grant and in 1943 was enormously popular – the top grossing film for RKO since 1939 Gunga Din – and both critics and fans liked it. If some critics noticed in particular the peculiar rhyming-slang (apparently an Astralian specialty if we trust Cary) Joe uses and teaches to Dorothy, there are other unusual things Cary does and can’t be ignored.  He uses a roll of coin into his fist to strike an harder punch (but behind a closed door…). Finally redeemed, he prefers to take a bullet than fleece the War Relief’s ladies once more. He’s on the run with a two-days stubble on his chin (Astonishing, incredible! Even worst then seeing him with untidy hair). But the most unusual thing (especially in 1943, but believe me dear men readers I’d be absolutely delighted if you choose to do the same thing right now) is what Cary/Joe does in the most famous scene of this film: trying to reassure Dorothy about his commitment he joins the War relief association modelled on Bundle for Britain a charity born as a sort of knitting circle in 1940 aimed to make and ship to Britain scarves, socks, sweaters and other knitted items and, not at all scared that such a thing could compromise his macho image, he also accepts to knit and to be practically displayed in a window where everybody can see him also persuading his right-hand man into doing the same.

Mr Lucky is a pleasant mix of comedy and romance sprinkled with war propaganda but I must be sincere, it is not a masterpiece nor the best Cary Grant’s film. But you know, I could not ignore it: with such a scene, with Cary knitting, Mr Lucky seems made for this blog.

A few free-associated movies you could also like (click on the title to watch a clip or the trailer):

Angels with Dirty Faces – USA 1938 Directed by: Michael Curtiz. Starring: James Cagney; Pat O’ Brien; Humphrey Bogart; Anne Sheridan; The Dead End Kids.

Gone with the Wind – USA 1939 Directed by: Victor Fleming. Starring: Vivien Leigh; Clark Gable; Olivia De Havilland; Leslie Howard; Hattie McDaniel.

Angel Over my Shoulder – USA 1946 Directed by: Archie Mayo. Starring: Paul Muni; Anne Baxter; Claude Rains.

3 Godfathers – USA 1948 Directed by: John Ford. Starring: John Wayne; Pedro Armenariz; Harry Carey Jr; Mildred Natwick.

Guys and Dolls – USA 1955 Directed by: Joseph L. Mankiewicz. Starring: Marlon Brando-, Frank Sinatra; Jean Simmons.

We’re No Angels – USA 1955 Directed by: Michael Curtiz. Starring: Humprey Bogart; Peter Ustinov; Aldo Ray; Joan Bennett; Basil Rathbone; Leo G. Carroll.

Pocketful of Miracles – USA 1961 Directed by: Frank Capra. Starring: Bette Davis; Glenn Ford; Hope Lange; Peter Falk: Thomas Mitchell; Anne Margret; Edward Everett Horton.

Cary lavora a maglia!!!

Un’ereditiera idealista, una nobile causa, la guerra alle porte e un affascinante imbroglione pronto a tutto pur di evitare l’arruolamento e continuare a fare affari col gioco d’azzardo sono gli ingredienti di La Dama e l’avventuriero, commedia romantica del 1943 diretta da H.C. Potter con Cary Grant e Laraine Day.

Laraine Day (Photo credit: Wikipedia)

La storia: Cary Grant è Joe prestante biscazziere i cui principali problemi sono il suo compare Zepp, evitare il servizio militare e trovare i soldi per mandare avanti la sua nave-casinò momentaneamente ormeggiata a New York in attesa di salpare per Cuba. La morte di un marinaio greco dall’oscuro passato e una partita a dadi sembrano sufficienti a risolvere i primi due problemi: Joe batte Zepp, si trasforma nell’ufficialmente riformato Joe Bascopolous e diventa l’unico proprietario della bisca galleggiante. Ma come trovare il denaro per avviare come si deve l’attività? Una passeggiata per le strade di New York e l’incontro casuale con la ricca Dorothy Bryant (Laraine Day) che gli offre i biglietti per un ballo di beneficenza della locale associazione per l’aiuto ai profughi di guerra sono illuminanti. La beneficenza può essere un’ottima copertura per una bisca specialmente se chi la fa è all’oscuro dell’identità del vero beneficiato. Perché dunque non unirsi alle dame e ottenere una temporanea licenza per l’apertura di una benefica sala da gioco per la raccolta fondi? Tutto sembra filare liscio, persino Dorothy, la sola che sembra opporsi all’idea, alla fine cede al fascino di Joe ma poi succede una cosa imprevista: Joe si innamora…

Ora, non che io voglia rovinarvi la sorpresa, ma sono piuttosto sicura del fatto che se vi dico che La Dama e l’avventuriero era stato praticamente scritto per il buon vecchio Cary non vi ci vorrà molto per capire da soli come va a finire. Cary non poteva essere cattivo, non sul serio! Dopo tutto persino Hitchcock un paio d’anni prima era stato praticamente costretto a cambiare il finale di Il Sospetto per non farne un assassino (se non conoscete la storia potete leggervi il mio articolo su Il Sospetto QUI). No, Cary poteva fare la parte del furfante – e ovviamemye il più affascinante di tutti – ma alla fine doveva fare la cosa giusta. Del resto, per evitare che il personaggio interpretato da lui possa apparire troppo immorale il film inizia con un conciso cartello che precisa che la storia che stiamo per vedere in un lungo flashback accade nel 1941, prima di Pearl Harbour, in modo che sia ben chiaro (e sicuramente lo era per le spettatrici americane del 1943), che Cary/Joe scambiandosi di identità col marinaio morto non sta sfuggendo al suo dovere di difendere la Patria in tempo di guerra, ma sta “solo” cercando di evitare la ben poco popolare leva obbligatoria in tempo di pace introdotta per la prima volta negli Stati Uniti con il Selective Training and Service Act firmato da Roosevelt nel 1940. A paragone un peccato minore.

knitting-cary

Cary knits!

La Dama e l’avventuriero, che  come vi ho detto era fatto su misura per Cary Grant, in quel 1943 fu molto popolare – il miglior incasso per la RKO da Gunga Din del 1939 – non dispiacque alla critica e piacque ai fan dell’attore. Se alcuni critici notarono in particolare lo slang in rima (a quanto pare una specialità Australiana…) che Joe usa e insegna a Dorothy, Cary in questo film fa altre cose inusuali e difficili da ignorare. Picchia (dietro una porta chiusa però…) un uomo usando come tirapugni un rotolo di monetine. Ormai redento, decide di non truffare più le dame di carità e si prende per questo una pallotta in corpo. Fugge e si ritrova con una barba di due giorni (Sconvolgente! Quasi peggio che vederlo spettinato). La cosa più inusuale (specialmente per il 1943, personalmente non sarei affatto contrariata dal fatto che voi cari signori uomini lo imitaste) Cary/Joe la fa nella scena probabilmente più nota dell’intero film: pur di convincere Dorothy del suo sincero impegno si unisce all’associazione ispirata alla Newyorkese (e reale) Bundles for Britain, organizzazione nata come circolo della maglia che a partire dal 1940 si occupò di confezionare e inviare in Inghilterra maglioni (ma anche sciarpe o calzini e altro) e, del tutto incurante del duro colpo che una cosa del genere potrebbe rappresentare per la sua immagine di maschio, accetta di lavorare a maglia nei locali dell’associazione di fronte a una vetrina da cui qualsiasi passante può vederlo e coinvolge persino quel duro del suo braccio destro nell’impresa.

La Dama e l’avventuriero è un gradevole mix di commedia e romanticismo abbondantemente innaffiato di propaganda ma devo essere sincera, questo non è un film memorabile e sicuramente non è il migliore di Cary Grant. Io comunque proprio non potevo ignorarlo: con una scena così, con Cary che lavora a maglia, La Dama e l’avventuriero sembra fatto apposta per questo blog.

Alcuni film liberamente associati che potrebbero piacervi (cliccate sul titolo per vedere una scena o il trailer):

Angeli con la faccia sporca – USA 1938 Diretto da: Michael Curtiz. Con: James Cagney; Pat O’ Brien; Humphrey Bogart; Anne Sheridan; The Dead End Kids.

Via col Vento – USA 1939 Diretto da: Victor Fleming. Con: Vivien Leigh; Clark Gable; Olivia De Havilland; Leslie Howard; Hattie McDaniel.

Infernale Avventura – USA 1946 Diretto da: Archie Mayo. Con: Paul Muni; Anne Baxter; Claude Rains.

In nome di Dio – USA 1948 Diretto da: John Ford. Con: John Wayne; Pedro Armenariz; Harry Carey Jr; Mildred Natwick.

Bulli e Pupe – USA 1955 Diretto da: Joseph L. Mankiewicz. Con: Marlon Brando-, Frank Sinatra; Jean Simmons.

Non siamo angeli – USA 1955 Diretto da: Michael Curtiz. Con: Humprey Bogart; Peter Ustinov; Aldo Ray; Joan Bennett; Basil Rathbone; Leo G. Carroll.

Angeli con la pistola – USA 1961 Diretto da: Frank Capra. Con: Bette Davis; Glenn Ford; Hope Lange; Peter Falk: Thomas Mitchell; Anne Margret; Edward Everett Horton.

 

 

About Ella V

I love old movies, rock music, books, art... I'm intrested in politics. I adore cats. I knit...

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