Baby Jane 1962

What Ever Happened to Baby Jane? (Che fine ha fatto Baby Jane?) – USA 1962

Directed by: Robert Aldrich.

Starring: Bette Davis; Joan Crawford; Victor Buono; Maidie Norman.

Baby Jane was planning her comeback…

SPECIAL WARNING!!! Do not watch this movie if: you’re depressed; you’re taking care of a sick relative; you’re sick and someone is taking care of you; you’re a woman and you’re ageing; you avoid looking your face into the mirror not to find new wrinkles; you’re upset because you noticed a new white hair this morning; you miss the good old days; you only want to think about nice things; now and then you drink a drop too much; you have a sister but you don’t like her; your sister doesn’t like you; you are vegan but above all…you’re a former child star!

Well, if none of those things are affecting your day you can blithely read this article, unless…

SPOILER ALERT: if you’ve never watched this movie before this is your last occasion to go and fetch a copy, otherwise you read this article at your own risk.

What even happened to Baby Jane? (Photo credit: Wikipedia)

What ever happened to Baby Jane?, the 1962 psychological-thriller directed by Robert Aldrich and based on the 1960 novel written by the American novelist and screenwriter Henry Farrell, tells the most famous case of sibling rivalry ever shown on a silver screen, the story of  Blanche and Baby Jane Hudson once wealthy and famous and now forced into a very uncomfortable, sick and secluded cohabitation. Jane had been the first to become a star and raise a fortune in late 1910’s when she was just a child (the reason why she was called Baby Jane) singing and dancing in Vaudevilles with her father for adoring children fans flocking from all over the country to see her and buy her gadgets, while her older sister Blanche could only live, completely ignored, in her shadow. Later Blanche had her occasion to be the one who was in the spotlight. In 1930’s she became one of the most famous film stars, so powerful to impose to the Studio she worked with to employ Baby Jane (but rigorously in B-movies). But all came to an end after a tragic car accident that left her paraplegic. Almost thirty years later Blanche, still on a wheelchair, and Baby Jane, probably involved in the accident and now an hopeless alcoholic, live together in a big decaying house and their bitter cohabitation is at risk when Blanche’s films start to be shown on TV arousing Baby Jane’s jealousy and resentment…

Joan Crawford as Blanche (Photo Credit: Wikipedia)

Believe it or not, despite the reciprocal dislike, was Joan Crawford the one who suggested to cast Bette Davis as Baby Jane. According to Bette Davis, Joan Crawford told her about that book bought by Aldrich to make a film that had parts for them: a great occasion. Passed fifty (Joan was 58, Bette 54 therefore younger than Madonna or Sharon Stone today) their careers were at stake. The only thing Bette Davis needed to know was that Aldrich was not sentimentally involved with Joan (she feared he could favour her…) but Aldrich’s laughter and the reassurance he could not imagine any other Baby Jane convinced her to take up the role and cut her salary (for a percentage of profits obviously). But Bette went over. Thinking that makeup could be important to show Baby Jane’s despair and madness, and feeling that any makeup artist could go as far as needed, she decided to do her own makeup (Aldrich and the production feared it might be a bit too over the top). “I did my best to look my worst” she said confessing that after seeing herself as Baby Jane she couldn’t help crying “I’d been so successful in making myself a horror, I frightened myself”. And she really had been successful. The film was a hit, received positive reviews and granted her an Academy Award Nomination as Best Actress. But all this produced a side effect: Crawford and Davis reciprocal dislike fatally turned into a real feud. According to Bette Davis, Joan Crawford campaigned against her Oscar. Whether true or false, what’s sureis that  Crawford contacted other Best Actress nominees offering to accept the award on their behalf if unable to attend the ceremony. When Anne Bancroft, who was performing a play in Broadway, won for The Miracle Worker Joan Crawford went on stage to pick up the Oscar (HERE). Not surprising that the following attempt to reunite Joan and Bette in Hush..hush, sweet Charlotte aborted (Joan left the set and Olivia De Havilland took up her role).

What ever happened to Baby Jane? provides a good dose of suspense thanks to Baby Jane’s overwhelming crescendo of cruelty and insanity but, frankly, the progressive discovery that the nutty jailer has been helped in her descent into madness and the sweet dignified victim ain’t such an angel is not so surprising. If you pay attention to the first part of the movie, you can understand everything even before the two prima donnas finally make their entrance. Anyway, there are still two good reasons you should watch again this movie: Joan Crawford and, above all, Bette Davis. You own her. (But if your case is one of those contemplated in the opening special warning… you’ve exemption from this film).

A few free-associated movies you could also like (click on the title to watch a clip aor the trailer):

In This Our Life – USA 1942 Directed by: John Huston. Starring: Bette Davis; Olivia De Havilland; George Brent; Dennis Morgan; Charles Coburn; Hattie McDaniel; Ernest Anderson.

The Dark Mirror – USA 1946 Directed by: Robert Siodmak. Starring: Olivia De Havilland; Olivia De Havilland; Thomas Mitchell; Lew Ayres.

Sunset Blvd – USA 1950 Directed by: Billy Wilder. Starring: Gloria Swanson; William Holden; Erich von Stroheim; Nancy Olson.

A Streetcar Named Desire – USA 1951 Directed by: Elia Kazan. Starring: Vivien Leigh; Marlon Brando; Kim Hunter; Karl Malden.

Hush… HushSweet, Charlotte – USA 1964 Directed by: Robert Aldrich. Starring: Bette Davis; Olivia De Havilland; Joseph Cotten; Mary Astor.

Dead Ringer – USA 1964 Directed by: Paul Henreid. Starring: Bette Davis; Bette Davis; Karl Malden: Peter Lawford.

Mommy Dearest – USA 1981 Directed by: Frank Perry. Starring: Faye Dunaway; Diana Sacrwid; Rutanya Alda.

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Baby Jane stava preparando il suo ritorno alle scene…

AVVERTENZA SPECIALE!!! Non guardare questo film se: sei depressa/o; stai prendendoti cura di un parente malato; sei malata/o e un tuo parente si sta prendendo cura di te; sei una donna e stai invecchiando; eviti di guardarti allo specchio per non trovare nuove rughe; sei preoccupata/o perché stamattina hai notato un nuovo capello bianco nella tua chioma; hai nostalgia dei bei tempi andati; vuoi pensare solo a cose belle; ogni tanto ti fai un goccetto di troppo; hai una sorella ma non ti piace; tu non piaci a tua sorella; sei vegana/o ma soprattutto… sei un ex-bambina prodigio!

Bene, se nessuna di queste cose ti sta rovinando la giornata puoi almeno tranquillamente leggerti l’articolo, a meno che…

ATTENZIONE SPOILER: se non hai mai visto questo film prima d’ora questa è la tua ultima occasione di procurartene una copia, altrimenti leggiti pure il resto dell’articolo a tuo rischio e pericolo.

Baby Jane and Blanche (Photo Credit: Wikipedia)

Che fine ha fatto Baby Jane?, il film del 1962 diretto da Robert Aldrich, interpretato da Bette Davis e Joan Crawford e tratto dal romanzo omonimo del 1960 dello scrittore americano Heny Farrell, racconta il più famoso caso di rivalità tra sorelle mai apparso sul grande schermo. È la storia di Blanche (Joan Crawford) e Baby Jane Hudson (Bette Davis), un tempo ricche e famose e ora costrette ad un’insopportabile, malata convivenza da semi-recluse. Jane è stata la prima a conoscere la fama quando bambina (e perciò chiamata Baby Jane) alla fine degli anni ’10 del novecento cantava e danzava col padre nei Vaudeville (qualcosa di molto simile ai nostri teatri di varietà o all’avanspettacolo) per folle adoranti di piccoli fan disposti anche ad acquistare i più assurdi gadget che la ritraevano, mentre la sorella maggiore Blanche viveva del tutto ignorata nella sua ombra. Più tardi, mentre quella fama sbiadiva sempre più, era arrivato il turno di Blanche che negli anni ’30 era diventata una delle più brillanti stelle del cinema, potente al punto da imporre la presenza di Baby Jane nelle produzioni (ma rigorosamente di serie B) dello Studio che l’aveva sotto contratto. Il mondo era ai suoi piedi, ma tutto era finito tragicamente quando un incidente d’auto l’aveva lasciata paralizzata. Quasi trent’anni dopo Blanche, che è sempre sulla sedia a rotelle, e Baby Jane, che forse ha avuto un ruolo nel suo incidente ed è ormai un’incurabile alcolizzata, vivono insieme in una grande casa che come loro sta cadendo a pezzi e la convivenza difficile e gli equilibri precari sembrano arrivare al punto di rottura quando la TV inizia a trasmettere i vecchi film di Blanche rinverdendone la fama e scatenando la gelosia di Baby Jane…

Bette Davis as Baby Jane (Photo credit: Wikipedia)

Che ci crediate o meno, nonostante la nota e reciproca avversione, fu Joan Crawford a suggerire il nome di Bette Davis per il ruolo di Baby Jane. Secondo quanto raccontò Bette Davis fu prorpio Joan Crawford a parlarle di questo libro di cui Aldrich aveva acquisito i diritti per farne un film e che aveva due parti adatte a loro. Un’occasione da non perdere visto che passati i cinquant’anni (Joan Crawford aveva 58 anni, Bette Davis 54, meno di quanti ne hanno ora Madonna e Sharon Stone) era un momento difficile per la carriera di entrambe. La sola cosa che Bette Davis aveva bisogno di sapere era che Aldrich non fosse sentimentalmente legato a Joan Crawford (aveva paura che potesse favorirla, roba da dive…), ma una risata di Aldrich e la rassicurazione che lui non poteva proprio immaginare un’altra attrice nel ruolo di Baby Jane la convinsero ad accettare la parte e a tagliarsi il salario (ovviamante per una percentuale dei profitti). Ma Bette andò molto oltre. Considerando il trucco un elemento importante per rendere visibile la disperazione e la follia di Baby Jane, ed essendo convinta che nessun truccatore avrebbe osato fare quello che era necessario fare, decise di far da sé (spaventando Aldrich e la produzione che temettero stesse un po’ esagerando). “Ho fatto del mio meglio per apparire al mio peggio” disse confessando anche che dopo essersi vista nei panni di Baby Jane non era riuscita ad evitare di piangere “Sono stata talmente brava nel trasformarmi in un autentico orrore che mi facevo paura da sola”. E la sua bravura portò a un vero successo. Il film fu apprezzato da pubblico e critica, e fece ottenere a Bette Davis una nomination per l’Oscar come Migliore Attrice Protagonista ma, fatalmente, trasformò la reciproca avversione tra Bette e Joan in una vera e propria faida. Secondo Bette Davis, Joan Crawford si diede da fare per convincere i membri dell’Academy a negarle l’Oscar. Quel che è certo è che Joan Crawford si mise a disposizione delle altre candidate offrendosi di ritirare l’Oscar al loro posto se impossibilitate a partecipare alla cerimonia. Quando fu annunciata ala vittoria di Anne Bancroft, impegnata con una commedia a Broadway, per Anna dei Miracoli fu così Joan Crawford a salire sul palco e ritirare l’Oscar al suo posto (QUI). Niente di sorprendente quindi se il successivo tentativo di rimettere insieme Bette e Joan in Piano…Piano, dolce Carlotta abortì (Joan Crawford abbandonò il set e fu sostituita da Olivia De Havilland).

Che fine ha fatto Baby Jane? contiene un bel po’ di suspense soprattutto grazie all’inarrestabile crescendo di follia di Baby Jane ma, francamente, la progressiva scoperta che il merito per la sua riuscitissima discesa all’inferno non sia tutto suo e quella che in fondo Blanche, la dolce vittima, non è la santa che potrebbe sembrare non sono affatto sorprendenti. Basta fare un po’ d’attenzione alla prima parte del film e si capisce tutto prima ancora che le due primedonne entrino in scena. Comunque ci sono due buone ragioni per rivedere questo film: Joan Crawford e, soprattutto, Bette Davis. E lei si che si merita un po’ del tuo tempo. (ma se il tuo caso rientra in uno di quelli elencati nelle avvertenze speciali… puoi considerarti esentata/o).

Alcuni film liberamente associati che potrebbero piacervi (cliccate sul titolo per vedere una scena o il trailer):

In questa nostra vita – USA 1942 Directed by: John Huston. Starring: Bette Davis; Olivia De Havilland; George Brent; Dennis Morgan; Charles Coburn; Hattie McDaniel; Ernest Anderson.

Lo specchio scuro – USA 1946 Directed by: Robert Siodmak. Starring: Olivia De Havilland; Olivia De Havilland; Thomas Mitchell; Lew Ayres.

Viale del Tramonto – USA 1950 Directed by: Billy Wilder. Starring: Gloria Swanson; William Holden; Erich von Stroheim; Nancy Olson.

Un tram che si chiama Desiderio – USA 1951 Directed by: Elia Kazan. Starring: Vivien Leigh; Marlon Brando; Kim Hunter; Karl Malden.

Piano… Piano, dolce Carlotta – USA 1964 Directed by: Robert Aldrich. Starring: Bette Davis; Olivia De Havilland; Joseph Cotten; Mary Astor.

Chi giace nella mia bara? – USA 1964 Directed by: Paul Henreid. Starring: Bette Davis; Bette Davis; Karl Malden: Peter Lawford.

Mammina Cara – USA 1981 Directed by: Frank Perry. Starring: Faye Dunaway; Diana Sacrwid; Rutanya Alda.

About Ella V

I love old movies, rock music, books, art... I'm intrested in politics. I adore cats. I knit...

4 responses »

  1. KnockOut says:

    Assoluto è indiscutibile capolavoro. A 360 gradi. Con Bette Davis mostruosamente brava, eccezionale. A mio parere la sua migliore performance. Insuperabile!

  2. KnockOut says:

    e senza accento, of course

  3. blankenmom says:

    This is right up your ally. Since we homeschool, I have decided to do “film studies” and show the boys classics. Normally I’d be watching one, and the boys would all slowly drift in, and we’d end up watching them together, but now that it’s an official class they dread it. Go figure! That being said… what would be your top, say 20, classics you’d want young minds to see? (Nothing too artsy or they’ll take naps instead.)

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