Vivien Leigh in Gone with the Wind, 1939

Gone with the Wind (Via col Vento) – USA 1939

Directed by: Victor Fleming.

Starring: Vivien Leigh; Clark Gable; Leslie Howard; Olivia De Havilland; Hattie McDaniel; Thomas Mitchell.

…and don’t call her sugar!

Well, as I was telling you yesterday (if you missed the first part of this article you can find it HERE), it’s pretty clear that Gone with the Wind is essentially a women’s movie.

English: Cropped screenshot of Vivien Leigh an...

Scarlett and Ashley (Photo credit: Wikipedia)

The bulk of it is not the unfortunate and not exactly reciprocated Scarlett’s love for Ashley, or the love story between Scarlett and Rhett, the bulk of it is the relation between Scarlett, the spoilt Southern Belle who’s not a lady, has a “passion for living” and a good deal of gumption, and Melanie, the great southern lady, Mrs-know-it-all, the one who never fails, the greatest goody-goody ever. Scarlett’s, as Rhett would say, for about four hours gives a good imitation of a desperate hopeless lover but, please… could you really believe her?

Scarlett, the girl who collects beaux, a woman who always finds a way to get out of troubles, ain’t afraid to kill a man, doesn’t refuse to dirty her hands and is able to break with convention, could really love that wimpy Ashley who, in an almost four-hour-long film, ain’t able to prove himself strong enough to tell her to leave him alone with his wife and in twelve years only kiss her a couple of time just to calm her down, could she really loves him more than Rhett, that dark tall hunk of a man?

English: Studio publicity portrait for film Go...

Olivia de Havilland as the super goody-goody Melanie(Photo credit: Wikipedia)

Maybe it’s just because guys with golden hair and blue eyes never impressed me much (sorry if you are one of them, but you can declare that petite brunettes with dark eyes don’t impress you at all, so that we get even…), but even the first time I watched Gone with the Wind on TV in a glorious black and white (it was probably early ’80s, the first time it was shown on TV in Italy, and my father didn’t believe in colour TVs…), though I was just a kid, I immediately understood that Scarlett wasn’t really in love with that blondish  guy. Maybe for a while, when she was 16, she had really believed she was in love with him, but then, after he rejected her to marry a girl who had not a thousandth of her charm (I’m in Scarlett’s mind now), stealing his heart again became a personal matter between her and Melanie (and idealize him a way to escape from reality).

Even Melly, the Great Lady, ain’t the saint she pretends to be. Just think about it…after all, all along the movie, she continuously shows off her marital happiness in front of Scarlett (for instance when Ashley is in Atlanta on Christmas furlough…), uses the fact the Scarlett can’t say no to Ashley to gain her benevolence and help (Scarlett remaining in Atlanta to assist her, the hospitality at Tara, the sawmill profits shared with Ashley, and in the end the promise that Scarlett will maintain her orphan…). What’s more, with her sweet, dignified and passive attitude Melanie has Scarlett, who at some point feels guilty, under her control. If the relationship between Scarlett and Melly would have been a bit less complicated, but especially if Ashley would have reciprocated Scarlett’s feelings as she wished, it’s sure that before his departure for the front she would have been sick and tired of him and the main problem for the screenwriters would have been to find a way not to end up with a short movie…

Four generations of a slave family photographed during the Civil War, Smith’s Plantation, Beaufort, South Carolina, 1962 (Photo credit: Wikipedia)

Obviously, Gone with the Wind is much more than this: there’s Scarlett’s transformation from a spoilt brat to an (almost) independent woman, the characters’ ability (or inability) to face a world completely changed by war (Scarlett can do it, Ashley can’t), but also many detestable and shocking aspects. There’s a sort of sanctification of a society based on slavery, a society seen with nostalgia by those who were not slaves, and there are all sorts of blacks stereotypes: slaves, and then former slaves, are stupid, dull and incapable of independence. And this happens despite the fact that most of the events happening in the indigestible second part of the novel, the part talking about the aftermath of war and depicting Ku Klux Klan in a romantic light (with “sweet” Melly as a sort of a KKK patroness), have been cut from the movie thanks to the black community protests started when the production of a film based on Gone with the Wind was announced.

Decidedly shocking is Rhett who rapes Scarlett (but just because this happens behind the scene so that we can only imagine it, and yes a husband can rape his wife), but even more shocking is Scarlett’s reaction: the morning after the rape she is joyful, finally happy at least till Rhett comes to his senses and apologizes. A scene good to teach children that after all when a woman is raped is just what she deserves (and what she secretly desires).

Lots of reasons to put this movie aside.

But in the end you can’t do it, at least I can’t do it.

Gone with the Wind ain’t my favourite movie (if you paid attention, by now you should know that to epic melodramas I prefer comedies and thrillers, especially when they are romantic like those directed by Hitchcock…), but it is one of those movies I’ve watched again and again since I was a kid, one of those movies that could make me feel better when I’m down (Scarlett’s monologue at the end of the first part and the “after all, tomorrow is another day” philosophy can be very invigorating sometimes), and what’s more it’s one of those movie you can’t miss.

I know, it’s looooooong, but autumn is coming, rain will fall, it will be cold outside, maybe within a few weeks you’ll catch a flu…I guess sooner or later you’ll find four spare hours to watch it.

A few free-associated movies you could also like (click on the title to watcha clip or the trailer):

Jezebel – USA 1938 Directed by: William Wyler. Starring: Bette Davis; Henry Fonda; George Brent; Margaret Lyndsay; Donald Crisp.

Intermezzo: A Love Story – USA 1939 Directed by: Gregory Ratoff. Starring: Leslie Howard; Ingrid Bergman; Edna Best.

Rebecca – USA 1940 Directed by: Alfred Hitchcock. Starring: Joan Fontaine; Laurence Olivier; George Sanders; Judith Anderson.

The Dark Mirror – USA 1946 Directed by: Robert Siodmak. Starring: Olivia De Havilland; Olivia de Havilland; Lew Ayres; Thomas Mitchell.

Hush… Hush, Sweet Charlotte – USA 1964 Directed by: Robert Aldrich. Starring: Bette Davis; Olivia De Havilland; Joseph Cotten; Agnes Moorehead; Mary Astor.

The Sound of Music – USA 1965 Directed by: robert Wise. Starring: Julie Andrews; Christopher Plummer; Eleonor Parker.

Django Unchained – USA 2012 Directed by: Quentin Tarantino. Starring: Jamie Foxx; Christoph Waltz; Leonard Di Caprio; Kerry Washington; Samuel L. Jackson.


… e non chiamatela cocca!

Bene, come vi stavo dicendo ieri (se non avete letto la prima parte dell’articolo la trovate QUI), è piuttosto ovvio il fatto che Via col Vento sia essenzialmente un film “femminile”.

Clark gable è Rhett (Photo credit: Wikipedia)

Al centro della vicenda non è certo la non proprio ricambiata passione di Rossella per Ashley, e nemmeno la storia d’amore tra Rossella e Rhett. Il cuore della storia è il rapporto tra Rossella, la bella sudista che non è una signora, ha la “passione di vivere” e un sacco di fegato, e Melania, la gran signora sudista, miss so-tutto-io, quella che non sbaglia mai, una delle più grandi gattemorte della storia. È senz’altro vero che, come direbbe Rhett, Rossella ci offre per quasi quattro ore (!!!) un’ottima imitazione di un amore disperato, ma… ci avrete mica creduto sul serio?

Rossella, la ragazza che colleziona ammiratori, un demonio di donna che cade sempre in piedi come un gatto, non ha paura nemmeno di uccidere, sa sporcarsi le mani e sfida le convenzioni poteva davvero amare quel rammollito di Ashley, che in quasi quattro ore di film non ha nemmeno abbastanza fegato per dirle di lasciarlo vivere in pace con sua moglie e in dodici anni le dà giusto un paio di bacetti tanto per tenerla buona, poteva davvero preferirlo a Rhett, quel simpatico imbroglione bruno e aitante ?

Sarà che non ho mai avuto una gran passione per le chiome dorate e gli occhi azzurri (chiedo scusa a tutti coloro che si riconoscono in questo ritratto, ma voi potete tranquillamente dichiarare la vostra non-passione per le brunette mingherline con gli occhi scuri e così siamo pari…), ma persino la prima volta che ho visto Via col Vento in un glorioso bianco e nero (dovevano essere i primi anni ’80, Via col Vento arrivava per la prima volta in TV, e mio padre ancora non credeva nei televisori a colori…), pur essendo una bambinetta ho capito immediatamente che Rossella non era realmente interessata al biondino. Forse per un po’ di tempo, quando aveva sedici anni, Rossella ha creduto di essere innamorata di Ashley, ma poi quando lui l’ha respinta per sposare una ragazza che ai suoi occhi (di Rossella) non aveva nemmeno un millesimo del suo fascino, cercare di conquistarlo è diventata una faccenda tra lei e Melania (e idealizzarlo è diventato un modo per sfuggire di quando in quando alla brutale realtà che la circondava).

Cover illustration of Harper’s Weekly, September 7, 1861 showing a stereotypical Southern belle (Photo credit: Wikipedia)

lelania, la Gran Signora, invece non è la santa che sembra essere. Fate mente locale… in fondo per tutto il film non fa altro che sbattere in faccia a Rossella il suo matrimonio con Ashley (come ad esempio quando lui arriva ad Atlanta in licenza…), approfitta del fatto che Rossella ad Ashley non sappia dir di no per ricavarne tutto l’aiuto possibile (la protezione di Rossella ad Atlanta, l’ospitalità a Tara, la segheria in società e alla fine ogni comfort assicurato al futuro orfano…), e con il suo comportamento sempre dolce e dignitoso tiene in pugno Rossella facendola persino sentire in colpa. Se il rapporto tra Rossella e Melania fosse stato meno complicato, ma soprattutto se Ashley avesse ricambiato i sentimenti di Rossella, lei si sarebbe stancata di lui prima ancora della sua partenza per il fronte e il problema degli sceneggiatori sarebbe stato come allungare un po’ il brodo per non ritrovarsi con un cortometraggio…

Poi ovviamente in Via col Vento c’è molto di più: la trasformazione di Rossella da insopportabile bamboccia vanitosa a donna (quasi) indipendente, la capacità (o l’incapacità) dei personaggi di affrontare la dura realtà di un mondo radicalmente cambiato da un conflitto (Rossella ce l’ha, Ashley no), oltre a molti aspetti decisamente odiosi. C’è la beatificazione di una società basata sulla schiavitù di cui tutti hanno tanta nostalgia perché viverci era tanto dolce (per loro che non erano schiavi), ci sono tutti i possibili stereotipi sui neri dipinti come indolenti, stupidi e quasi nostalgici della schiavitù. E questo nonostante il deciso taglio all’indigesta seconda parte del romanzo, quella in cui si vedono le conseguenze della guerra e in cui il Ku Klux Klan è presentato sotto una luce quasi romantica (con la “dolce” Melania che ne è una specie di patronessa), deciso anche grazie alle sacrosante proteste delle comunità afroamericane iniziate subto dopo l’annuncio che Via col Vento sarebbe diventato un film.

Cropped screenshot of Vivien Leigh from the tr...

Scarlett (Photo credit: Wikipedia)

Decisamente scioccante infine non è tanto la scena dello stupro commesso da Rhett ai danni di Rossella (si, è uno stupro anche se si è sposati), ma solo perché avviene fuori scena e quindi è lasciata alla nostra immaginazione, quanto quello che succede dopo con la Bella del sud che reagisce con un’inedita ventata di buonumore offuscata dalle scuse del rinsavito Rhett. Ottima per insegnare ai bambini che in fondo quando una donna viene violentata ha quello che si merita (e segretamente desidera).

Tanti buoni motivi per decidere di mettere da parte questo film.

Alla fine però non ci si riesce, io almeno non ci riesco.

Via col Vento non è il mio film preferito (se siete stati attenti ormai dovreste aver capito che ai melodrammoni epici preferisco le commedie o i thriller, specie se romantici come quelli di Hitchcock…), ma è comunque uno dei film che ho visto e rivisti fin da bambina, uno di quei film che riescono a risollevarmi il morale quando mi sento un po’ giù (il monologo di Rossella con cui si chiude la prima parte e la filosofia del “domani è un altro giorno” a volte possono essere persino corroboranti) e decisamente è uno di quei film che non potete ignorare soprattutto se non l’avete ancora visto.

Lo so, è luuungooo, ma l’autunno è alle porte, arriveranno le piogge e il freddo, magari tra qualche tempo vi beccate pure l’influenza… scommetto che prima o poi le trovate quattro ore libere per guardarvelo.

Alcuni film liberamente associati che potebbero piacervi (Clicate sui titoliper vedere una scena o il trailer):

La Figlia del Vento – USA 1938 Diretto da: William Wyler. Con: Bette Davis; Henry Fonda; George Brent; Margaret Lyndsay; Donald Crisp.

Intermezzo – USA 1939 Diretto da: Gregory Ratoff. Con: Leslie Howard; Ingrid Bergman; Edna Best.

Rebecca, la prima moglie – USA 1940 Diretto da: Alfred Hitchcock. Con: Joan Fontaine; Laurence Olivier; George Sanders; Judith Anderson.

Lo specchio scuro – USA 1946 Diretto da: Robert Siodmak. Con: Olivia De Havilland; Olivia de Havilland; Lew Ayres; Thomas Mitchell.

Piano… Piano, dolce Carlotta – USA 1964 Diretto da: Robert Aldrich. Con: Bette Davis; Olivia De Havilland; Joseph Cotten; Agnes Moorehead; Mary Astor.

Tutti insieme appassionatamente – USA 1965 Diretto da: robert Wise. Con: Julie Andrews; Christopher Plummer; Eleonor Parker.

Django Unchained – USA 2012 Diretto da: Quentin Tarantino. Con: Jamie Foxx; Christoph Waltz; Leonardo Di Caprio; Kerry Washington; Samuel L. Jackson.

About Ella V

I love old movies, rock music, books, art... I'm intrested in politics. I adore cats. I knit...

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