Gone with the Wind (Via col Vento) – USA 1939

Directed by: Victor Fleming.

Starring: Vivien Leigh; Clark Gable; Leslie Howard; Olivia De Havilland; Hattie McDaniel; Thomas Mitchell.

Fiddle-dee-dee, what a movie!

Gone with the Wind film poster (Photo Credit: Wikipedia)

Georgia (USA), 1861 – Scarlett, the most insufferable, spoilt, stubborn Southern Belle ever, is in love with Ashley, the wimpiest blondish Southern Gentleman ever. During the ball of the season, after the very little ladylike move to throw herself at him in the library, she discovers he’s going to marry his cousin Melanie, the dullest, plainest and most highly dignified Southern Lady ever. Rhett, the manliest, nicest, richest Southern scoundrel ever, involuntarily witnesses the scene and hopelessly falls in love with the Belle. Scarlett is still crying over her misfortunes when the American Civil War tactlessly breaks out. Then on the rebound she marries Charles, the dumb brother of Melanie, but she still loves Ashley. She’s almost immediately widowed and goes to Atlanta to live with Melly and her Aunt Pittypat, the easiest fainting southern aunt ever, but she still loves Ashley. Is stuck in the besieged Atlanta with the pregnant Melly, but she still loves Ashley. Helps Melly delivering her child, convinces Rhett to help them and goes back to her family’s plantation, but she still loves Ashley. The South loses the war, she becomes poor and, because she still loves Ashley, she maintains Melly and her child too. To make money and save the plantation she steals her sister’s sweetheart, but she still loves Ashley. She becomes a business woman and gives Ashley a job cause, of course, she still loves him. She’s widowed again and still loves Ashley. Accept to marry Rhett, but she still loves Ashley. Has a daughter, but she still loves Ashley. Her daughter dies and Rhett almost goes insane, but she still loves Ashley. Finally Melly dies… and, all of a sudden, she realizes that she doesn’t love Ashley anymore so she tells it to Rhett, but he leaves her because…. frankly, he doesn’t give a damn!

And this is, more or less, the story told in Gone with the Wind, the most colourful, spectacular, romantic and famous (and  hyped) movie of 1939, the most outstanding year in Hollywood history.

On 15 December 1939, while WWII was spreading like wildfire through Europe, in Atlanta, at the peak of a three-day celebration, the (almost) full cast and Margaret Mitchell, the author of the novel on which the film was based, attended to the spectacular official world première.

Three years earlier, in 1936, Gone with the Wind had been first published in the US.

David O. Selznick (Photo Credit: Wikipedia)

Attempts had been made to sell the film rights before the publication, but the mammoth Civil War era novel written by a then practically unknown author seemed to scare a bit Hollywood moguls. At first every studio rejected the idea itself of turning it into a movie. Then, following the advice of story editor Kay Brown and business partner Jock Whitney, David O. Selznick decided to take on the challenge. Before Gone with the Wind could prove itself a huge hit (the top American fiction best seller of 1936 and 1937 that granted Mitchell the Pulitzer Price for fiction in1937) the young producer (he was born in 1902) had already assured the film rights to Selznick International Picture, the studio he founded with Whitney in 1935. Later, to assure the picture one of its leading stars and to face the rising costs, Selznick will make a deal with MGM: his father in law’s Studio (he was married to Louis B. Mayer’s daughter Irene) will provide part of the budget and will earn half of the profits.

The burden to reduce the novel into a script was given to Sidney Howard, a well respected playwright and screenwriter, whose work will be revised and rewritten many times by himself, by other writers (among them Ben Hecht) but mostly by the always intruding David O. Selznick, till the final scene was shot.

The direction was assigned to a personal friend of Selznick: George Cukor. The director, who was partcularly able to put at ease his female stars, worked side by side with Selznick since the very beginning of the production, directed all the screen tests, began the shooting in January 1939… and was removed from the picture in February 1939 to be replaced by Victor Fleming (who had just left the set of the Wizard of Oz before its completion), who in turn, claiming a mental exhaustion, left the set and was replaced for a couple of weeks by Sam Wood before resuming his duties. Wok with the ubiquitous Selznick (who wanted to control every single aspect of the production) could be a difficult task.

Obviously much more could be said about the making of Gone with the Wind and here is an article you could read if you’re interesting in learning something more:


The film had caught the public attention since the very beginning of production.

Vivien Leigh (Photo credit: Wikipedia)

A nation wide search for a Scarlett among flocks of wannabe actresses was used as a perfect publicity stunt while some of the most famous Hollywood actresses were trying their luck at auditions held by George Cukor. At the end, just a few weeks before the beginning of shooting, the part went to the British beauty Vivien Leigh, who had travelled to Hollywood to follow her then lover Laurence Olivier who was playing Heathcliff in Wyler’s Wuthering Heights (but obviously her purpose was also try her luck with Gone with the Wind), and whose American agent was Myron Selznick, David’s older brother.

The casting for the other major roles was also quite complicated. Olivia De Havilland, had to make a plea to Jack Warner through his wife Ann to be given the permission to work at Selznick International. Clark Gable, who was practically the only actor seriously considered as Rhett Buttler, had no intention to star again in a costume drama after the failure of 1937 biopic Parnell (considered his worst movie ever), but he become the key figure to close the deal between Selznick and MGM and was finally convinced with a top billing, a good salary and an extra bonus he could switch to his second wife as part of their divorce settlement so that he could be finally free to marry Carole Lombard. Leslie Howard, the only one who seemed made to fill Ashley’s shoes despite being decidedly too old for the role, was also reluctant (even a bit more than reluctant, he hated that role, and never, ever read the book. He was also the only star missing at the première, having already left USA for good to go back to England and take part in the war effort producing, directing and starring in propaganda movies). He was convinced by Selznick when he allowed him to co-produce the black and white drama Intermezzo (HERE you can read my article about it).

Obviously the leading men0s reluctant attitude can be easily explained by the fact that Gone with the Wind was undoubtedly going to be a women’s movie.

But I can’t talk about this now, I will talk about it tomorrow (or maybe the day after tomorrow).

After all, tomorrow… is another day!

A few of my 1939 favourite movies you could also like (click on the title to watch a clip or the trailer):

Ninotchka – USA 1939 Directed by: Ernst Lubitsch. Starring: Greta Garbo; Melvin Douglas; Felix Bressart; Sig Ruman.

The Women – USA 1939 Directed by: George Cukor. Starring: Norma Shearer; Joan Crawford; Rosalind Rusell; Joan Fontaine; Paulette Goddard; Mary Boland; Lucille Watson; Phillis Povha.

Wuthering Heights – USA 1939 Directed by: William Wyler. Starring: Laurence Olivier; Merle Oberon; David Niven; Geraldine Fitzgerald.

Mr Smith Goes to Washington – USA 1939 Directed by: Frank Capra. Starring: James Stewart; Jean Arthur; Claude Rains.

Dark Victory – USA 1939 Directed by: Edmund Goulding. Starring: Bette Davis; george Brent; Geraldine Fitzgerald; Humprey Bogart; Ronald Reagan.

Fifth Ave Girl – USA 1939 Directed by: Gregory La Cava. Starring: Ginger Rogers; Walter Connolly; Verree Teasdale.

Midnight – USA 1939 Directed by: Mitchell Leisen. Starring: Claudette Colbert; Don Ameche; John Barrymore; Mary Astor.


Perdindirindina, che film!

Gone with the Wind book cover (Photo Credit: Wikipedia)

Georgia (USA), 1861 – Rossella, la più insopportabile, viziata, cocciuta Bella del Sud di tutti i tempi, è innamorata di Ashley, il più rammollito e biondino Gentiluomo Sudista di tutti i tempi. Durante il ballo più importante della stagione, dopo essersi poco signorilmente gettata tra le sue braccia in biblioteca, la bella scopre che il gentiluomo sta per sposare sua cugina Melania, la più insulsa, scialba e dignitosa Gran Signora Sudista di tutti i tempi. Rhett, il più maschio, ricco e simpatico imbroglione Sudista di tutti i tempi, assiste involontariamente alla scena e si innamora perdutamente della bella. Rossella sta ancora piangendo sul suo sfortunato amore quando, senza nessun riguardo, scoppia la Guerra di Secessione… Poi Rossella per ripicca sposa Charles, il fratello scemo di Melania, ma ama ancora Ashley. Rimane vedova e si trasferisce a vivere ad Atlanta con Melania e zia Pittypat, la più svenevole zia sudista di tutti i tempi, ma ancora ama Ashley. Resta bloccata ad Atlanta con Melania incinta, ma ancora ama Ashley. Assiste Melania durante il parto, convince Rhett a salvarle entrambe e si rifugia nella piantagione di famiglia e ancora ama Ashley. Il Sud perde la guerra, diventa povera e siccome ancora ama Ashley le tocca mantenere pure Melania e il suo marmocchio. Per trovare i soldi per salvare la piantagione frega il moroso alla sorella, ma ancora ama Ashley. Diventa una donna d’affari e dà lavoro a Ashley, perché, ovviamete, ancora lo ama. Rimane di nuovo vedova e ancora ama Ashley. Accetta di sposare Rhett, ma ancora ama Ashley. Ha una bambina, ma ancora ama Ashley. Le muore la bambina, Rhett quasi impazzisce, e ancora ama Ashley. Finalmente muore Melania… e improvvisamente si accorge che Ashley non lo ama più, così lo dice a Rhett, ma lui la molla perché… francamente, se ne infischia!

E questa è, più o meno, la storia raccontata in Via col Vento il film più colorato, spettacolare romantico e famoso (e anche il più pubblicizzato) del 1939, l’anno più scintillante della storia di Hollywood.

Margaret Mitchell (Photo credit: Wikipedia)

Il 15 Dicembre 1939, mentre già la guerra divampava incontrollabile in tutta Europa, ad Atlanta, al culmine di tre giorni di festeggiamenti, il film veniva finalmente ufficialmente presentato al pubblico nel corso di una fantasmagorica prima alla quale partecipò insieme al cast (quasi) al completo Margaret Mitchell, l’autrice del libro dal quale il film era tratto.

Tre anni prima, nel 1936, Via col Vento era stato pubblicato negli Stati Uniti (in Italia l’anno seguente).

Vari tentativi di vederne i diritti cinematografici erano stati fatti già prima della pubblicazione ma il colossale romanzo ambientato durante la Guerra Civile Americana, e scritto da quella che allora era un’autrice sconosciuta, sembrò spaventare non poco i pezzi grossi di Hollywood. Da principio praticamente ogni Studio scartò a priori l’idea stessa che quel libro potesse mai diventare un film. Poi, seguendo il consiglio della story editor Kay Brown e del socio (e principale finanziatore) Jock Whitney, David O. Selznick decise di accettare la sfida. Prima ancora che Via col Vento si rivelasse un successo straordinario (campione di vendite negli Stati Uniti nel 1936 e 1937, Pulitzer per la narrativa per Margaret Mitchell nel 1937), il giovane produttore (era nato nel 1902) acquistò i diritti cinematografici per la Selnick International Picture, la casa di produzione che aveva fondato con Whitney nel 1935. In seguito per assicurare al film uno dei suoi protagonisti e per far fronte ai costi impazziti siglò un accordo con la MGM: lo Studio di suo suocero (era sposato con Irene, la figlia di Louis B. Mayer) avrebbe garantito un sostanzioso finanziamento in cambio della metà dei profitti.

Il gravoso compito di trasformare il romanzo in una sceneggiatura fu affidato a Sidney Howard, commediografo e sceneggiatore assai rispettato, il cui lavoro sarà rivisto e riscritto infinite volte da lui stesso, da altri scrittori (uno tra tutti Ben Hecht) ma soprattutto dall’onnipresente e invadente David O. Selznick, fino alla fine delle riprese.

La regia fu affidata a un amico personale di Selznick: George Cukor. Il regista che aveva un particolare feeling con le attrici, aveva lavorato fianco a fianco con Selznick fin dall’inizio della produzione, aveva diretto tutti i provini, iniziato le riprese nel gennaio 1939… ed era stato rimosso dall’incarico nel febbraio del 1939 per esser rimpiazzato da Victor Fleming (che aveva lasciato anzitempo il set del Mago di Oz) a sua volta auto-allontanatosi dal set dichiarandosi “esaurito” , e sostituito per un paio di settimane da Sam Wood , prima di riprendere il suo posto (anche nei titoli di testa). L’onnipresenza di Selznick (che voleva avere il controllo su ogni aspetto del film) poteva essere asfissiante.

Ovviamente molte più cose potrebbero essere raccontate a proposito della lavorazione di Via col Vento. Se siete interessati e capite l’inglese potete leggere un interessante articolo cliccando sul seguente link: http://www.theatlantic.com/past/docs/issues/73mar/wind.htm

Il film aveva catturato l’attenzione generale fin dall’inizio della produzione.

Clark Gable and Carole Lombard (Photo credit: Wikipedia)

Una sorta di concorso nazionale per trovare Rossella tra frotte di aspiranti attrici era stato un perfetto veicolo pubblicitario mentre alcune delle più famose attrici di Hollywood tentavano la fortuna partecipando ai provini diretti da George Cukor. Alla fine, poche settimane prima dell’inizio delle riprese, la parte andò alla semisconosciuta (almeno a Hollywood) bellezza inglese Vivien Leigh, che era arrivata in America per seguire il suo allora amante Laurence Olivier che, diretto da William Wyler, stava interpretando il ruolo di Heathcliff in Cime Tempestose (ma ovviamente era anche interessata ai provini di Via col Vento) e che aveva come agente per gli Stati Uniti Myron Selznick, il fratello maggiore di David.

Trovare gli interpreti per le altre parti principali fu altrettanto complicato.

Olivia De Havilland fu costretta a ricorrere all’aiuto di Anne Warner, la moglie di Jack, per convincerlo a lasciarla lavorare per la Selznick International Picture. Clark Gable, praticamente l’unico attore seriamente preso in considerazione per il ruolo di Rhett Butler, non aveva nessuna intenzione di fare un nuovo film in costume dopo l’insuccesso del film biografico Parnell del 1937 (considerato il suo peggior film di sempre), ma diventò la pedina centrale dell’accordo tra Selznick e la MGM e fu infine convinto grazie al nome in cima al cartellone, a un lauto stipendio e ad un bonus da poter girare alla sua seconda moglie come parte dell’accordo per il loro divorzio che finalmente l’avrebbe lasciato libero di sposare Carole Lombard. Leslie Howard, il solo attore che sembrasse adatto ad interpretare Ashley (anche se decisamente troppo vecchio per la parte) era altrettanto riluttante (forse anche un po’ più che riluttante visto che detestava apertamente quel ruolo e non lesse mai il libro Fu anche il solo interprete a non presenziare alla prima avendo già lasciato l’America per far ritorno in Inghilterra e partecipare allo sforzo bellico dirigendo, interpretando e producendo film di propaganda antinazista). Alla fine per convincerlo Selznick gli offrì come contropartita la coproduzione del dramma in bianco e nero Intermezzo (di cui vi ho già parlato QUI).

Ovviamente tanta riluttanza da parte degli interpreti maschili può essere spiegata anche dal fatto che si rendevano perfettamente conto che Via col Vento sarebbe stato un film tutto al femminile.

Ma non posso parlarvi di questo ora, ve ne parlerò domani (o forse dopodomani).

Dopo tutto domani… è un altro giorno!

Alcuni dei film del 1939 preferisco e che potrebbero piacervi (cliccate sui titoli per vedere una scena o il trailer):

Ninotchka – USA 1939 Diretto da: Ernst Lubitsch. Con: Greta Garbo; Melvin Douglas; Felix Bressart; Sig Ruman.

Donne – USA 1939 Diretto da: George Cukor. Con: Norma Shearer; Joan Crawford; Rosalind Rusell; Joan Fontaine; Paulette Goddard; Mary Boland; Lucille Watson; Phillis Povha.

Cime Tempestose (La voce nella tempesta) – USA 1939 Diretto da: William Wyler. Con: Laurence Olivier; Merle Oberon; David Niven; Geraldine Fitzgerald.

Mr Smith va a Washington – USA 1939 Diretto da: Frank Capra. Con: James Stewart; Jean Arthur; Claude Rains.

Tramonto – USA 1939 Diretto da: Edmund Goulding. Con: Bette Davis; george Brent; Geraldine Fitzgerald; Humprey Bogart; Ronald Reagan.

La Ragazza della Quinta Strada – USA 1939 Diretto da: Gregory La Cava. Con: Ginger Rogers; Walter Connolly; Verree Teasdale.

La Signora di Mezzanotte – USA 1939 Diretto da: Mitchell Leisen. Con: Claudette Colbert; Don Ameche; John Barrymore; Mary Astor.


About Ella V

I love old movies, rock music, books, art... I'm intrested in politics. I adore cats. I knit...

2 responses »

  1. Feminism Through Cinema and Literature says:

    I absolutely love this film!!! The book is very good too. Good choice of movie 🙂

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