Intermezzo 1939

Intermezzo: A Love Story (Intermezzo) – USA 1939

Directed by: Gregory Ratoff.

Starring: Leslie Howard; Ingrid Bergman; Edna Best; John Halliday; Cecil Kellaway.

Is it possible to built happiness on the unhappiness of others?

Well obviously no, but also… yes! It’s a complicated issue, a question of points of view.

Take for instance Intermezzo: A Love Story, the 1939 melodrama starring Leslie Howard and Ingrid Bergman, a relatively minor film in the golden year of Hollywood golden age.

Intermezzo (1939 film)

Intermezzo (1939 film) (Photo credit: Wikipedia)

It tells the story of a famous (and fictitious) Swedish violinist, Holger Brandt (Leslie Howard), who meets his little daughter’s piano teacher, the young (and beautiful) Anita Hoffman (Ingrid Bergman), impressed by her talent makes her his concert partner, falls in love with her, leaves his family (a dull wife, the mentioned daughter and an older son) to live with her… till, victim of remorse and nostalgia (but only for his young daughter…), Anita mercifully set him free, so he can go back home, tail between his legs, and after almost causing his beloved daughter’s death, is forgiven by his wife and welcomed back into the family.

If you consider the story, you’ll quite obviously think that it’s impossible to built happiness on the unhappiness of others, because, and that’s the film’s main thesis, even if you try to ignore it that unhappiness will cast a shadow over your life.

But if you consider the movie as a movie, a product of the motion pictures industry, well then you will discover that happiness (at least some sort of professional happiness) can be built on the unhappiness of others (the film characters’).

Producer David O. Selznick in fact clearly made an “happy” move buying the rights and producing a new film based on the 1936 Swedish movie Intermezzo (to the title he added A Love Story thinking that the original could be a little too obscure for the American audience). Thanks to Intermezzo Selznick ensured to his most famous creature, the silver screen version of Margaret Mitchell‘s Gone with the Wind, one of its protagonist: Leslie Howard. The British actor in fact took part in the epic romance playing the wimpish Ashley Wilkes (a role he detested) only after Selznick allowed him to co-produce Intermezzo, that will be his final Hollywood movie. Leslie Howard in fact will go back to England at the outbreak of WWII to help with the war effort producing, directing and starring in a series of propaganda films. He will die on a mysterious plane crash over the Bay of Biscane on June,1 1943 (if you want to know more, you can read the article about the 1941 movie Pimpernel Smith HERE).

English: Portrait

Ingrid Bergman (Photo credit: Wikipedia)

Another “happy” move made by Selznick was to cast as Anita the actress who had played the same role in the original Swedish movie: Ingrid Bergman. The actress, to whom Selznick, understanding her fear of excessive makeovers, cleverly spared the “Hollywood treatment” building instead a promotional campaign around her “naturalness”, made with Intermezzo her Hollywood debut. Selznick’s happy move turned the Swedish actress, who could then barely speak English, into one of the greatest Hollywood stars.

In the end, maybe Intermezzo is just a minor melodrama released in the most outstanding year in motion pictures (just think about Gone with the Wind, The Wizard of Oz, Mr Smith Goes to Washington, Ninotchka, Stage Coach, Wuthering Heights, The Women and many, many other memorable movies released in 1939, the year marked by the outbreak of WWII), but in its own way, between assorted dramas an unhappiness, it is, if not a memorable movie, a “happy” one… and if you like, once in a while, having a good cry, well, it could be your kind of movie.

A few free-associated movies you could also like (click on the title to watch a clip or the trailer):

Gone with the Wind – USA 1939 Directed by: Victor Fleming. Starring: Vivien Leigh; Clark Gable; Leslie Howard; Olivia de Havilland.

Love Affair – USA 1939 Directed by: Leo McCarey. Starring: Irene Dunne; Charles Boyer.

A Woman’s Face – USA 1941 Directed by: George Cukor. Starring: Joan Crawford; Melvin Douglas; Conrad Veidt.

Gaslight – USA 1944 Directed by: George Cukor. Starring: Ingrid Bergman; Charles Boyer; Joseph Cotten; Angela Lansbury; Dame May Whitty.

Unfaithfully yours – USA 1948 Directed by: Preston Sturges. Starring: Rex Harrison; Linda Darnell; Rudy Vallee.

Letter from an Unknown Woman – USA 1948 Directed by: Max Ophuls. Starring: Joan Fontaine; Louis Jourdan.

È possibile costruire la propria felicità sull’infelicità degli altri?

Beh, ovviamente no, ma anche…si! È una faccenda complicata, una questione di punti di vista. Prendete ad esempio Intermezzo, il melò del 1939 con Leslie Howard e Ingrid Bergman, un film relativamente minore uscito in quello che è considerato l’anno d’oro dell’età dell’oro di Hollywood.

Ingrid Bergman e Leslie Howard in Intermezzo (Photo Credit: Wikipedia)

Racconta la storia di un famoso (e fittizio) violinista Svedese, Holger Brandt (Leslie Howard), che conosce la maestra di piano di sua figlia, la giovane (e bella) Anita Hoffman (Ingrid Bergman), impressionato dal suo talento la invita ad accompagnarlo al piano durante i suoi concerti, si innamora di lei, molla la famiglia (una moglie insulsa, la già menzionata figlia e un figlio più grande) per vivere con lei…fino a quando, in preda ai rimorsi e alla nostalgia (ma solo per la figlia…), viene finalmente mollato a sua volta dalla misericordiosa Anita, torna a casa con la coda tra le gambe e, dopo aver quasi provocato la morte dell’amata figlia, viene perdonato dalla moglie e riaccolto in famiglia.

Se prendete in considerazione questa storia, alla fine vi sembrerà ovvio che no, non si può costruire la propria felicità sull’infelicità altrui, perché, questa almeno è la tesi del film, anche se cercate di non pensarci, il sapere di aver causato quell’infelicità inizierà a tormentarvi.

Se invece prendete in considerazione il film in quanto a film, cioè prodotto dell’industria cinematografica, beh allora si che si può dire che la propria felicità (almeno dal punto di vista professionale) la si può costruire sull’infelicità altrui (quella dei personaggi del film).

David O. Selznick

David O. Selznick (Photo credit: Wikipedia)

Il produttore David O. Selznick fece infatti una mossa decisamente “felice” acquisendo i diritti per produrre un nuovo film basato sul film Svedese del 1936 intitolato appunto Intermezzo (a quel titolo aggiunse A Love Story perchè preoccupato del fatto che potesse risultare troppo oscuro per il pubblico americano). Grazie ad Intermezzo Selznick assicurò alla sua più famosa creatura, la versione cinematografica del best-seller di Margaret Mitchell Via col Vento, uno dei protagonisti: Leslie Howard. L’attore Britannico accettò infatti di interpretare il rammolito Ashley Wilkes (un ruolo che detestava apertamente) solo dopo che Selznick gli permise di co-produrre Intermezzo, che sarà il suo ultimo film Hollywoodiano. Leslie Howard infatti allo scoppio della Seconda Guerra Mondiale tornerà in Inghilterra per partecipare allo sforzo bellico producendo, dirigendo e recitando in film di propaganda. Morirà il 1° giugno 1943 insieme ad altre 17 persone in un misterioso incidente aereo sul Golfo di Biscaglia (se volete saperne di più potete leggere l’articolo sul film del 1941 La Primula Smith QUI).

Un’altra mossa felice di Selznick fu ingaggiare per il ruolo di Anita la stessa attrice che aveva interpretato quella parte nel film originale: la Svedese Ingrid Bergman. L’attrice, a cui Selznick, comprendendo il suo timore per i cambiamenti estetici eccessivi, risparmiò il classico “trattamento Hollywoodiano” costruendo invece una campagna promozionale intorno alla sua “naturalezza”, fece con Intermezzo il suo debutto ad Hollywood. La mossa felice di Selznick trasformò l’attrice svedese, che al suo arrivo in America quasi non sapeva parlare in inglese, in una delle più grandi stelle di Hollywood.

Ecco, forse Intermezzo sarà solo un melodrammone minore uscito in uno degli anni più memorabili della storia di Hollywood (basti pensare ai vari Via col Vento, Il Mago di Oz, Mr Smith va a Washington, Ninotchka, Ombre Rosse, Cime Tempestose, Donne e tanti altri film memorabili usciti in quel 1939 segnato dallo scoppio della Seconda guerra Mondiale), ma a suo modo, tra drammi assortiti e tanta infelicità, fu anche un film, se non memorabile, sicuramente “felice”… e se non vi dispiace ogni tanto farvi un bel pianto, beh potrebbe essere anche il film che fa per voi.

Alcuni film liberamente associati che potrebbero piacervi (cliccate sul titolo per vedere una scena o il trailer):

Via col Vento – USA 1939 Diretto da: Victor Fleming. Con: Vivien Leigh; Clark Gable; Leslie Howard; Olivia de Havilland.

Un Grande Amore – USA 1939 Diretto da: Leo McCarey. Con: Irene Dunne; Charles Boyer.

Volto di Donna – USA 1941 Diretto da: George Cukor. Con: Joan Crawford; Melvin Douglas; Conrad Veidt.

Angoscia – USA 1944 Diretto da: George Cukor. Con: Ingrid Bergman; Charles Boyer; Joseph Cotten; Angela Lansbury; Dame May Whitty.

Infedelmente Tua – USA 1948 Diretto da: Preston Sturges. Con: Rex Harrison; Linda Darnell; Rudy Vallee.

Lettera da una sconosciuta – USA 1948 Diretto da: Max Ophuls. Con: Joan Fontaine; Louis Jourdan.

About Ella V

I love old movies, rock music, books, art... I'm intrested in politics. I adore cats. I knit...

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