MASH1969

M*A*S*H – USA 1970

Directed by: Robert Altman.

Starring: Donald Sutherland; Elliott Gould; Tom Skerritt; Sally Kellerman; Robert Duvall.

Attention! Tonight movie will show you the best combat surgeons cutting and stitching behind the front lines…

After the 67th Cannes International Film Festival ended with Winter Sleep, the Turkish movie directed by Nuri Bilge Ceylan, winning the Palme D’Or, I propose you to watch again the movie winning the Gran Prix du Festival (the current Palme D’Or) in 1970: M*A*S*H, the satirical comedy directed by Robert Altman.

MASH (film)

MASH (film) (Photo credit: Wikipedia)

The film, set in a Mobile Army Surgical Hospital (M.A.S.H) during the Korean War, tells about the medical team working there. Capt. Benjamin Franklin “Hawkeye” Pierce (Donald Sutherland), Capt. Augustus Bedford “Duke” Forrest (Tom Skerritt) and Capt. John Francis Xavier “Trapper John” McIntyre (Elliott Gould) are a trio of indisciplined womanisers, all recently drafted into the U.S. Army Medical Corps, able to prove that excellence in combat surgery is in inverse proportion to the respect of the army rules. The favourite victims of their pranks are the over pious (and not very brilliant surgeon) Major Frank Burns (Robert Duvall) and the newly assigned chief nurse of the camp, Major Margaret Houlihan (Sally Kellerman), who has a real fixation for rules and military discipline and earns the nickname “Hot Lips” after her “brief encounter” with the righteous Major is aired over the public address system…

The movie is based on the 1968 novel MASH: A Novel About Three Army Doctors written by Richard Hooker (the pen name for Dr. H. Richard Hornberger and writer W. C. Heinz). The screenplay is by Ring Lardner, Jr, an american journalist and screenwriter blacklisted during the so called “Red Scare” of 1950’s, who, despite earning an Academy Award for Best Adapted Screenplay, distanced himself from the film due to the many changes made by director Robert Altman. In fact, in his peculiar and unorthodox style, Altman used the script as a draft and encouraged improvisation (not an astounding novelty. Gregory La Cava made exactly the same with Stage Door, the beautiful film about theatre world released in 1937), a directing style that caused tension between the director and the cast (apparently during principal photography Gould and Sutherland spent most of their time trying to get rid of Altman), but also produced a film apparently made of loosely linked episodes. To frame them and give the movie more structure, following the suggestion of editor Danford Greene, Altman used loudspeaker announcements making of this gadget another character and the real trademark of this movie.

Sally Kellerman at the premiere of Bette Midle...

Sally Kellerman (Photo credit: Wikipedia)

To avoid any references to the then already underway Vietnam War, 20th Century Fox requested the addiction, at the beginning of the movie, of a caption making clear that the film was set during the previous Korean War (though everybody caught the similarity). Clearly it wasn’t fair to poke fun at the army and its obtuse hierarchy in the middle of a bloody, dirty war that was already causing many protests, not to mention that dead bodies and wounded people were shown in a dirty battlefield hospital whose operating room resembled to a slaughterhouse and whose staff could preserve its mental health in the middle of the war horror only cynically poking fun at everything and everyone, gambling, drinking a glass of martini after the other, and seducing nurses.

M*A*S*H was a huge success. In addiction to the already mentioned Gran Prix du Festival de Cannes and Academy Award for best adapted screenplay M*A*S*H won 4 more Oscar nominations (Best Film; Director; Editing; Supporter Actress – Sally Kellerman), a Golden Globe for Best Motion Picture-Musical or Comedy(and 4 nominations more), many others awards and, in addiction, inspired the very successful TV series M*A*S*H, starring Alan Alda as “Hawkeye” Pierce and broadcasted on CBS from 1972 till 1983 (in Italy the series arrived in 1979 aired on RAI Uno, the first channel of our Pubblic Television). The TV series produced in turn a couple of spin-offs: AfterMASH (only one and a half seasons following the end of MASH) and the quite successful Trapper John, MD, aired from 1979 to 1986 on CBS and showing the M*A*S*H character, but twenty eight years older, working in a San Francisco hospital.

I warn you, I think that M*A*S*H ain’t aged gracefully (frankly there’s too much machismo to my taste), but it’s anyway a worthwatching film.

A few free-assosiated movies you oculd also like (click on the title to watch a clip or the trailer):

Duck Soup – USA1933 Directed by:Leo McCarey. Starring: Groucho, Harpo, Chico, Zeppo Marx; Margaret Dumont.

Operation Petticoat – USA 1959 Directed by: Blake Edwards. Starring: Cary Grant; Tony Curtis; Dina Merrill.

Dr. Strangelove or: How I Learned to Stop Worrying and Love the Bomb – USA 1964 Directed by: Stanley Kubrick. Starring: Peter Sellers; George C. Scott.

Private Benjamin – USA 1980 Directed by: Howard Zeff. Starring: Goldie Hawn; Eileen Brennan; Armand Assante.

Good Morning, Vietnam – USA 1987 Directd by: Barry Levinson. Starring: Robin Williams; Forest Whitaker.

Forrest Gump – USA 1994 Directed by: Robert Zemeckis. Starring: Tom Hanks; Sally Fields; Robin Wrigth; Gary Sinise.

pellicola2

Attenzione! Il film di questa sera vi mostrerà i migliori chirurghi di guerra intenti a tagliare e ricucire nelle retrovie…

Archiviata la 67a edizione del Festival Internazionale del Cinema di Cannes con la vittoria del film turco Winter Sleep diretto Nuri Bilge Ceylan, vi propongo di rivedere il film che vinse il Gran Prix du Festival (l’odierna Palma D’oro) nel 1970: M*A*S*H, il film satirico diretto da Robert Altman.

1969 Canadian paperback edition of the first book.

MASH: A Novel About Three Army Doctors -1969 Canadian paperback edition of the first book. (Photo credit: Wikipedia)

Il film, ambientato in un ospedale da campo Americano (Mobile Army Surgical Hospital; MASH per l’appunto) durante la Guerra di Corea, racconta la storia dell’equipe medica che lì lavora. Il Capitano Benjamin Franklin “Occhiodifalco” Pierce (Donald Sutherland), il capitano Augustus Bedford “Duke” Forrest (Tom Skerritt) e il capitano John Francis Xavier “Trapper John” McIntyre (Elliott Gould) formano un trio di indisciplinati dongiovanni, tutti recentemente richiamati nel Corpo Sanitario Militare dell’esercito degli Stati Uniti, ed in breve tempo riescono a provare che l’abilità nella chirurgia d’emergenza in tempo di guerra è inversamente proporzionale al rispetto delle regole militari. Le vittime preferite dei loro scherzi da caserma (o sarebbe meglio dire da ospedale da campo) sono l’ultra-pio (e poco capace chirurgo) Maggiore Frank Burns (Robert Duvall) e la nuova capo-infermiera del campo, il Maggiore Margaret Houlihan (Sally Kellerman), una vera maniaca del rispetto di regole e disciplina militari, che dopo essere stata sorpresa col virtuoso Maggiore nel corso di un incontro amoroso (diffuso via megafono in tutto il campo) si guadagna il nomignolo di “Bollore”…

Il film è l’adattamento cinematografico del romanzo omonimo di Richard Hooker (pseudonimo di H. Richard Hornberger e Wilfred Charles Heinz) del 1968 (MASH: A Novel About Three Army Doctors, il titolo originale). La sceneggiatura è firmata da Ring Lardner Jr, giornalista e sceneggiatore americano finito nelle liste nere durante il periodo della “Paura Rossa” negli anni ’50, che nonostante la vittoria dell’Oscar per la migliore sceneggiatura non originale finì col prendere le distanze dal film per le molte modifiche apportate dal regista nel corso delle riprese. In effetti nel suo tipico e poco ortodosso stile Altman, usò la sceneggiatura come un semplice canovaccio incoraggiando l’improvvisazione (non una sconvolgente novità visto che Gregory La Cava, ad esempio, aveva già fatto la stessa cosa con Palcoscenico, il film sul mondo del teatro da lui diretto nel 1937), e questa scelta causò una certa tensione tra lui e il cast (a quanto pare durante le riprese Gould e Sutherland dedicarono gran parte del loro tempo al tentativo di far licenziare il regista), e rese il film piuttosto frammentato, composto di una serie di episodi un po’ slegati. Su suggerimento del montatore Danford Greene, Altman decise quindi di usare gli annunci dell’altoparlante del campo per dare maggiore unità alla storia, facendo di quell’aggeggio uno dei protagonisti e il “marchio di fabbrica” del film.

English: Publicity photo from the M*A*S*H seas...

English: Publicity photo from the M*A*S*H season premiere, 1974. Pictured are: Loretta Swit, Larry Linville, Wayne Rogers, Gary Burgoff, Alan Alda (driver of jeep), and MacLean Stevenson. (Photo credit: Wikipedia)

Fu invece per evitare ogni diretto riferimento alla guerra del Vietnam, in quel momento ancora lontana da una soluzione, che la 20th Century Fox richiese un’esplicita menzione nei titoli di testa del fatto che il film fosse ambientato durante la precedente Guerra di Corea (anche se a nessuno sfuggirono le similitudini tra le due guerre). Evidentemente mentre una sanguinosa, sporca e contestatissima guerra era in corso non stava bene prendere in giro l’esercito e l’ottusità delle sue gerarchie, per di più mostrando morti e feriti in un ospedale da campo lurido e tanto somigliante a una macelleria in cui l’unico modo per tenersi sani di mente di fronte a tanto orrore era prendersi gioco cinicamente di ogni cosa, bere litri di martini, giocare d’azzardo e sedurre le infermiere.

M*A*S*H fu un successo di critica e pubblico. Oltre ai già citati Gran Prix del Festival di Cannes ed all’Oscar per la migliore sceneggiatura non originale si guadagnò altre 4 nomination all’Oscar (miglior film; regia; montaggio e attrice non protagonista – Sally Kellerman), il Golden Globe come miglior film nella categoria commedie e musical (oltre ad altre quattro nomination), tutta una serie di altri premi e fu d’ispirazione per la fortunatissima serie televisiva, M*A*S*H, con protagonista Alan Alda nel ruolo di “Occhiodifalco” Pierce, trasmessa in America su CBS dal 1972 al 1983 (in Italia su RAI Uno dal 1979). La serie a sua volta produsse un paio di spin-off: AfterMASH (una stagione e mezza iniziate dopo la fine della serie principale) e Trapper John, serie trasmessa con successo dal 1979 al 1986 nel quale il personaggio di M*A*S*H, invecchiato di ben 28 anni, è medico in un ospedale di San Francisco (anche questa fu trasmessa in Italia prima da RAI Uno e poi da Canale 5).

Vi avverto, a mio parere M*A*S*H non è invecchiato molto bene (il machismo è a tratti insopportabile) ma vale comunque la pena di rivederlo.

Alcuni film liberamente associati che potrebbero piacervi (cliccate sul titolo per vedere una scena o il trailer):

La Guerra Lampo dei Fratelli Marx– USA1933 Directed by:Leo McCarey. Starring: Groucho, Harpo, Chico, Zeppo Marx; Margaret Dumont.

Operazione Sottoveste – USA 1959 Directed by: Blake Edwards. Starring: Cary Grant; Tony Curtis; Dina Merrill.

Il dottor Stranamore – Ovvero: come ho imparato a non preoccuparmi e ad amare la bomba – USA 1964 Directed by: Stanley Kubrick. Starring: Peter Sellers; George C. Scott.

Soldato Giulia agli ordini – USA 1980 Directed by: Howard Zeff. Starring: Goldie Hawn; Eileen Brennan; Armand Assante.

Good Morning, Vietnam – USA 1987 Directd by: Barry Levinson. Starring: Robin Williams; Forest Whitaker.

Forrest Gump – USA 1994 Directed by: Robert Zemeckis. Starring: Tom Hanks; Sally Fields; Robin Wrigth; Gary Sinise.

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About Ella V

I love old movies, rock music, books, art... I'm intrested in politics. I adore cats. I knit...

One response »

  1. My Dad’s a big fan of the movie – I agree it’s good, but I always found it very hard to watch because of the sexism. Like you said, that just hasn’t aged very well.

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