Tocatchathief

To Catch a Thief (Caccia al ladro) – USA 1955

Directed by: Alfred Hitchcock.

Starring:  Cary GrantGrace KellyJessie Royce Landis;  John Williams;

Brigitte Auber.

“The” Blonde, the thief and the French Riviera.

The 67th Cannes Film Festival opened this week with the long delayed Grace of Monaco, the biopic directed by Olivier Dahan and starring Nicole Kidman as Grace Kelly the Hollywood star who became a Princess.

To Catch a Thief (Photo Credit: Wikipedia)

The film, focused on the period when the ex-actress had to reject the Hitchcock’s offer to star as the frigid compulsive thief in Marnie because of the Monaco national interest, enraged the Monaco royal family (Albert II, Prince of Monaco, the reigning monarch of the Principality of Monaco, is the first-born son of Rainier III, Prince of Monaco, and the American actress) and was slammed by critics (the most generous called it “a timeless camp classic”) but provides a pretext to watch once again To Catch a Thief the 1955 film directed by the master of suspense, set in the French Riviera and starring Grace Kelly and Cary Grant.

To Catch a Thief tells about John Robie “the cat” (Cary Grant), a retired cat burglar who used to “work” in France before WWII. Once caught, he escaped the prison after a bombing and joined the underground becoming a resistance hero a fact that grated him the freedom on parole. Now he has to momentarily leave his villa and his vinyard on the French Riviera to unmask a thief who’s imitating his “style” and menacing his freedom. With the help of a Lloyd’s of London’s insurance agent (John William), an eccentric millionairess (Jessie Royce Landis) and her charming and elegant daughter Francie (Grace Kelly), Robie will try and catch the new “cat”…

SPOILER ALERT: if, because of a mysterious astral conjunction, you’ve never cross paths with this movie, you better go and fetch a copy immediately, otherwise you’re going to read the rest of this article at your own risk…

In his long conversation with Truffaut, Hitchcock called To Catch a Thief, the picture loosely based on a novel by David Dodge, a light-hearted movie, and in fact both story and setting, the Arsenio Lupin-like thief, the French Riviera, the Grand Hotel, the witty conversations and naughty situations (causing some headaches to the cemsors, preoccupied with the correct timing of dissolving kisses) remind to Lubitsch‘s world and screwball comedies.

English: Screenshot of Grace Kelly and Cary Gr...

Grace Kelly and Cary Grant in To Catch a Thief (Photo credit: Wikipedia)

Anyway, To Catch a Thief mixes humour and lots of the typical hitchcockian elements:

first of all Robie, the retired “cat”, is the innocent man wrongly accused; then the whole ex-underground gang is a bunch of characters that cannot be trusted; but above all the Blonde is a sensation and the whole fuss over the stolen jewels is just a mega-McGuffin (if you don’t know yet what a McGuffin is, Hitchcock himself will explain it to you HERE).

Hitchcock seems in fact little interested in catching the false “cat”, and the solution of this mystery is quite obvious: ok, the new cat is a girl, but you can smell it in the air since the young and mischievous Danielle Foussard (Brigitte Auber), the daughter of one of the old resistance mates now so hostile, appears for the first time on screen…. The thief Hitchcock wants to see caught is instead Robie himself and the one who’s chasing him is Francie, who hunts implacably the man who could be her father (after all the girl has lost his father, it’s her right to suffer from oedipus complex) till his final capitulation in a ending that Hitchcock called in his typical humour “almost tragic”: the ex-thief, who dared to confess he stole jewels to live the easy life, will marry the charming heiress and will live (probably the rest of his life) with his mother in law.

English: Screenshot of Grace Kelly and Cary Gr...

Fire behind a cold surface (Photo credit: Wikipedia)

To launch this special manhunt Hitchock could count on his favourite alter ego Cary Grant, who thanks to this movie decided to postpone his retirement, and above all on his favourite blonde, Grace Kelly, who’s here at her third and final collaboration with him. Hitchcock thought that suspense, surprise was fundamental in sex like in any other thing in life and if the protagonists of his movie were sex-bombshells like Marilyn, Brigitet Bardot, Sophia Loren or Jane Rusell, the sex written on their faces would have spoilt the suprise. In To Catch a Thief, as ìn the previous Dial M for Murder and Rear Window, Grace Kelly is instead the perfect embodiment of Hitchock’s ideal woman: a very elegant, sophisticated woman, a lady who’s able to become a whore once in the bedroom (Hitchcock’s words). Inner fire behind a cold surface.

Obviously, though Hitchcock thought the only interesting thing about this film were his troubles with Technicolor (he was dissatisfied with the shadow of blue in the night sky), much more could be said about the picture and its making, the beautiful costumes designed by Edith Head, the casting, the shooting on location in France (no, Grace didn’t meet her Prince in that occasion), the troubles with the French cast… and if you want to know more about that you could visit the Hitchcock Wiki at this link:

http://hitchcock.zone/wiki/To_Catch_a_Thief_(1955)

But more important, you should watch To Catch a Thief  to meet the perfect Hitchcock blonde and to watch once again Grace Kelly, the one and only, in action.

A few free-associated movies you could also like (click on the titles to watch a clip or the trailer):

Trouble in Paradise – USA 1932 Directed by: Ernst Lubitsch. Starring: Herbert Marshall; Miriam Hopkins; Kay Francis; Edward Everett Horton.

Duck Soup – USA 1933 Directed by: Leo McCarey. Starring: Groucho, Harpo, Chico e Zeppo Marx; Margaret Dumont.

Raffles – USA 1939 Directed by: Sam Wood. Starring: David Niven; Olivia de Havilland; Dame May Whitty.

Midnight – USA 1939 Directed by: Mitchell Leisen. Starring: Claudette Colbert; Don Ameche; John Barrymore; Maty Astor.

Rebecca – USA 1940 Directed by: Alfred Hitchcock. Starring: Joan Fontaine, Laurence Olivier; George Sanders; Judith Anderson.

The Pink Panther – USA 1963 Directed by: Blake Edward. Starring: Peter Sellers; David Niven; Robert Wagner; Capucine; Claudia Cardinale.

How to Steal a Million – USA 1966 Directed by: William Wyler. Starring: Audrey Hepburn; Peter O’Toole; Hugh Griffith.

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“La” Bionda, il ladro e la Costa Azzurra.

Il 67° Festival di Cannes è iniziato questa settimana con la proiezione di Grace of Monaco, il film biografico diretto da Olivier Dahan in cui Nicole Kidman interpreta Grace Kelly, la stella di Hollywood che diventò una principessa.

Wedding dress of Grace Kelly

Grace Kelly in her wedding dress (Photo credit: Wikipedia)

Il film, che racconta del periodo in cui l’attrice per la ragion di stato decise di rinunciare al ritorno sulle scene declinando l’offerta di Hitchcock di intrerpetare l’algida cleptomane Marnie, ha fatto infuriare la famiglia Grimaldi (Alberto II Principe di Monaco, attuale Sovrano del Principato di Monaco, è il figlio primogenito di Ranieri III di Monaco e dell’attrice americana) ed è stato stroncato dalla critica (“classico kitch intramontabile”, “qua e là divertente…peccato non sia una commedia”) ma ci offre comunque un ottimo pretesto per rivedere Caccia al ladro, il film del 1955 diretto dal maestro del brivido e ambientato proprio sulla Costa Azzurra che ha per protagonisti la Kelly e Cary Grant.

Caccia al ladro parla di John Robie “il gatto” (Cary Grant), un ex ladro acrobata americano attivo in Francia prima della guerra e ritiratosi da anni sulla Costa Azzurra dopo aver beneficiato della libertà sulla parola per aver partecipato alla resistenza francese, che deve momentaneamente rinunciare alla quiete dei suoi vigneti per smascherare un ladro che lo imita facendogli rischiare la prigione. Con l’aiuto di un agente delle assicurazioni Lloyd’s di Londra (John Williams), di un’eccentrica milionaria Americana (Jessie Royce Landis) e della sua bella ed elegante figlia Francie (Grace Kelly) Robie cercherà di catturare il nuovo “gatto”…

ATTENZIONE SPOILER: Se per colpa di una qualche strana congiunzione astrale non vi siete mai imbattuti in questo film, vi consiglio di procurarvene una copia ora, oppure proseguite la lattura a vostro rischio e pericolo…

Nella sua lunga conversazione con Truffaut, Hitchcock definì Caccia al ladro, libera trasposizione cinematografica di un romanzo del 1952 di David Dodge, un film piuttosto leggero, ed infatti sia la storia che la sua ambientazione, il ladro all’Arsenio Lupin, la Costa Azzurra, il Grand Hotel, gli scambi di battute brillanti e le situazioni piccanti (che causarono grattacapi ai censori preoccupati del perfetto tempismo di baci e provvidenziali dissolvenze) ricordano il mondo di Lubitsch e la commedia sofisticata.

To Catch a Thief (1955) features Hitchcock on ...

Hitchcock’s cameo in To Catch a Thief (Photo credit: Wikipedia)

Eppure Caccia al Ladro contiene mescolati a una certa dose di humour tutti i tipici elementi del cinema hitchcockiano:

innanzitutto Robie, il “gatto” in pensione, è il classico uomo innocente ingiustamente accusato, poi l’intera ex-banda con cui Robie ha combattuto durante la resistenza si rivela un insieme di personaggi di cui è bene non fidarsi; la bionda è sensazionale e tutta la storia intorno ai gioielli rubati non è altro che un mega-McGuffin (se ancora non sapete cosa sia ve lo spiega Hitchcock QUI, oppure potete leggerlo QUI).

Hitchcock infatti sembra poco interessato alla caccia al finto “gatto”, che del resto si risolverà senza troppe sorprese: ok il gatto è una ragazza, ma si capisce appena entra in scena Danielle Foussard (Brigitte Auber), la figlia di uno qi quegli ex compagni di resistenza che sembrano tanto ostili, che quella giovane e maliziosa  francese non la racconta giusta….

Cary and Grace in To Catch a Thief, 1955

Tha Cat has been caught(Photo credit: thefoxling)

In realtà il ladro a cui dare la caccia, quella caccia a cui Hitchcock è interessato sul serio, è proprio Robie e la cacciatrice è Francie, che si mette alle costole del fascinoso “gatto” che potrebbe tranquillamente essere suo padre (del resto la ragazza è orfana di padre, può permettersi un bel complesso edipico) e lo bracca implacabile fino alla sua definitiva capitolazione in quello che, con il suo tipico humour, Hitchcock definisce un finale quasi tragico: all’orizzonte per l’ex ladro, che non si vergogna di confessare di aver rubato per permettersi la bella vita, si prospettano matrimonio e convivenza con la suocera (presumibilmente finché morte non li separi).

Per questa specialissima caccia al ladro Hitchcock ha a sua disposizione il suo alter ego preferito Cary Grant, convinto proprio da questo film a posporre di qualche anno il suo ritiro dalle scene, e soprattutto la sua bionda preferita, Grace Kelly, qui al suo terzo e ultimo film con lui. Per Hitchcock la suspense doveva comandare ogni cosa, anche il sesso e quindi le protagoniste dei suoi film non potevano certo essere bombe sexy come Marilyn, la Bardot, la Loren o Jane Russell, non ci sarebbe stato alcun mistero. Grace Kelly invece in Caccia al Ladro è, forse persino in maniera un po’ più esplicita che nei precedenti Il Delitto Perfetto e La Finestra sul Cortile, la perfetta incarnazione del suo ideale di donna: una donna di mondo, apparentemente fredda elegante e sofisticata, una vera signora capace di diventare una puttana (sono parole del maestro) in camera da letto. Fuoco che arde dietro a una superficie gelida.

Ovviamente, anche se secondo Hitchcock la sola cosa interessante da dire su questo film riguardava i suoi problemi tecnici col Technicolor (proprio non gli piaceva il tono del blu nel cielo notturno), molto altro si potrebbe dire sulla sua realizzazione, sui bei costumi disegnati da Edith Head, sulla scelta degli attori, le riprese in Francia (che no, non furono galeotte, Grace Kelly non conobbe  Ranieri in quell’occasione) o i problemi col cast francese…quindi se volete saperne di più potete consultare il sito Hitchcock Wiki a questo link:

http://hitchcock.zone/wiki/To_Catch_a_Thief_(1955)

Quello che conta però è rivedere Caccia al ladro per scoprire la perfetta bionda hitchcockiana e per vedere ancora una volta Grace Kelly, quella vera, in azione.

Alcuni film liberamente associati che potrebberopiacervi (cliccate sul titolo per vedere una scena o il trailer):

Mancia Competente – USA 1932 Diretto da: Ernst Lubitsch. Con: Herbert Marshall; Miriam Hopkins; Kay Francis; Edward Everett Horton.

La Guerra Lampo dei Fratelli Marx – USA 1933 Diretto da: Leo McCarey. Con: Groucho, Harpo, Chico e Zeppo Marx; Margaret Dumont.

Raffles – USA 1939 Diretto da: Sam Wood. Con: David Niven; Olivia de Havilland; Dame May Whitty.

La Signora di Mezzanotte – USA 1939 Diretto da: Mitchell Leisen. Con: Claudette Colbert; Don Ameche; John Barrymore; Maty Astor.

Rebecca-La prima moglie – USA 1940 Diretto da: Alfred Hitchcock. Con: Joan Fontaine, Laurence Olivier; George Sanders; Judith Anderson.

La Pantera Rosa – USA 1963 Diretto da: Blake Edward. Con: Peter Sellers; David Niven; Robert Wagner; Capucine; Claudia Cardinale.

Come rubare un milione di dollari e vivere felici – USA 1966 Diretto da: William Wyler. Con: Audrey Hepburn; Peter O’Toole; Hugh Griffith.

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About Ella V

I love old movies, rock music, books, art... I'm intrested in politics. I adore cats. I knit...

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