I sette fratelli Cervi 1968

I Sette Fratelli Cervi (The Seven Cervi Brothers)– ITA 1968

Directed by: Gianni Puccini

Starring: Gian Maria Volonté; Lisa Gastoni; Riccardo Cucciolla; Carla Gravina; Don Backy; Renzo Montagnani; Serge Reggiani; Andrea Checchi.

Don’t forget your memory exercises.

I Sette Fratelli Cervi (The Seven Cervi Brothers), a 1968 film directed by Gianni Puccini, tells the true story of a family who paid the price for its anti-fascist convictions.

I sette Fratelli cervi

The seven brothers (Gelindo, Antenore, Aldo, Ferdinando, Agostino, Ovidio and Ettore all born between 1901 and 1921, they also had two sisters Diomira and Rina) were farm workers and were anti-fascists. After the fall of Mussolini (dismissed and arrested on July 25, 1943), the Armistice of Cassibile (signed secretly on September 3, 1943, announced on September 8) turning Italy from ally to Third Reich’s enemy, and the birth of the Italian Social Republic (a puppet state of Nazi Germany led by Mussolini) they organized, whit their father Alcide, the first resistance group in Emilia. Taken prisoners in November 25 1943, they were shot by the fascists in December 28.

The Cervis were not an ordinary family: they were farm workers, but they were determined in progressing using their brains not just their arms. The brothers were interested in new agricultural techniques and, encouraged by their parents, they studied by themselves and followed different professional training courses. In 1934 Alcide and his sons, till then simple farm workers, had taken a farm on lease so that they could apply the new techniques they had learnt. In 1939 they had bought one of the first tractors ever seen in their neighbourhood.

But their lives were no confined to the fields.

Aldo, the third-born son, was the family’s “head”. His studies were ended with primary school (only three years, as it happened to many Italians in those days), but prison had been his University. In 1929, while he was doing his military service, he was unjustly accused (his anti-fascist ideas were well known, at the first occasion a case was assembled) and sentenced to three years in prison. There he had discovered how cruel fascism could be. He had met people in prison for their ideals, he had understood that to beat fascism people had to raise their heads, get an education and get organized against the regime. His experience influenced the whole family.

la famiglia Cervi

La Famiglia Cervi

 It’s not surprising that I Sette Fratelli Cervi revolves around Aldo who’s played by Gian Maria Volonté, a real champion of 1960’s and 70’s social dramas (Sacco and Vanzetti, Investigation of a Citizen Above Suspicion, The Working Class Goes to Heaven, The Mattei Affair and many, many others) who’s probably best known, outside of Italy, for his roles in Sergio Leone’s Spaghetti Westerns.

The story starts when Aldo first meets Lucia Sarzi (Lisa Gastoni), actress and antifascist who worked with his father’s company changing her lines to drive her (not very)subliminal message against the regime, she was a communist militant linked to the underground movement (the real Lucia, tough caught and imprisoned in 1944, survived the war never abandoning politics. She died, aged 48, two days after the movie’s premiere in 1968).

Ferruccio Nazionale, Italian partisan hanged b...

Ferruccio Nazionale, Italian partisan hanged by the Xª MAS. The sign says: “He attempted to shoot the Decima” (Photo credit: Wikipedia)

From this point on, also using flashback sequences filmed in black and white, the film tells us about the family’s story. There’s everything. The emancipation from sharecropping, Aldo’s imprisonment, the home made library the family made to leave it at everybody’s disposal, the anti-fascist militancy the brothers shared and never concealed, but also their fears and doubts, the differences and divergences from the underground communist party’s official guidelines, the party they threw after Mussolini’s dismissal and the immediate consciousness that the war was entering its bloodiest phase, the choice to form a partisan group to fight, the seven brothers’ capture and following execution. There’s everything, with no embellishments.

Obviously, though useful to help us to learn something about the story of the Italian Resistance, I Sette Fratelli Cervi is just a film, not a documentary. If you want to learn something more about the Cervi family (and believe in the power of internet translators, sorry…) you can click on this link:

http://www.fratellicervi.it/content/view/14/29/1/0/

or go to fratellicervi.it or istitutocervi.it .

Today, more than seventy years after their sacrifice, sixty-nine years after the Liberation (celebrated as usual on April, 25 to commemorate the end of WWII and the end of Nazi occupation of the country. In that date Milan was liberated), while people and politics are losing interest in celebrations, just 140 characters twitted while preparing a blitzkrieg against the Constitution born thanks to the resistance movement fight (cause the youngest prime minister wants to change Italy, but above all wants to do it quickly…), while neo-fascists are aggressively active (especially in Milan in those last few days around April 25), to watch again or discover for the first time this film will be a useful exercise for memory (I’m sure you can easily find it on YouTube).

A few related movies you coud also like (click on the title to watch a clip or the trailer):

Rome, Open City – ITA 1945 Directed by: Roberto Rossellini. Starring: Aldo Fabrizi; Anna Magnani; Marcello Pagliero; Maria Nichi.

Paisà – ITA 1946 Directed by: Roberto Rossellini.

Attention! Bandits! – ITA 1951 Directed by: Carlo Lizzani. Starring: Andrea Cehcchi; Gina Lollobrigida; Lamberto Maggiorani; Giuliano Montaldo.

General della Rovere – ITA 1959 Directed by: Roberto Rossellini. Starring: Vittorio De Sica; Giovanna Ralli; Sandra Milo; Vittorio Caprioli.

The Four Days of Naples – ITA 1962 Directed by: Nanni Loy. Starring: Regina Bianchi; Aldo Giuffrè; Lea Massati; Jean Sorel; Gian Maria Volonté.

Massacre in Rome – ITA 1973 Directed by: George B. Cosmatos. Starring: Richard Burton; Marcello Mastroianni; Renzo Montagani; Delia Boccardo.

We All Loved Each Other So Much– ITA 1974 Directed by: Ettore Scola. Starring: Vittorio Gassman; Nino Manfredi; Stefano Satta Flores; Stefania Sandrelli, Aldo Fabrizi; Giovanna Ralli.

pellicola2

Non dimenticate di esercitare la memoria.

I Sette Fratelli Cervi, film del 1968 diretto da Gianni Puccini, racconta una storia vera.

English: Stamp of Kyrgyzstan

Stamp of Kyrgyzstan with the seven Cervi brothers (Photo credit: Wikipedia)

I sette fratelli del titolo (Gelindo, Antenore, Aldo, Ferdinando, Agostino, Ovidio e Ettore nati tra il 1901 e il 1921, avevano anche due sorelle Diomira e Rina), erano dei contadini da sempre antifascisti. Dopo la caduta di Mussolini (dimissionato ed arrestato il 25 Luglio 1943), l’armistizio dell’ 8 Settembre che aveva trasformato l’Italia da stato alleato a nemico del Reich e la nascita della Repubblica di Salò (lo stato fantoccio guidato da Mussolini), i Fratelli Cervi furono insieme al padre Alcide gli organizzatori della prima formazione partigiana dell’Emilia. Catturati il 25 Novembre del 1943 furono fucilati il 28 Dicembre dello stesso anno.

La loro era una famiglia fuori dal comune: contadini si, ma determinati ad usare il cervello oltre alle braccia. Tutti i fratelli erano interessati alle nuove tecniche agricole e, incoraggiati dai genitori, studiavano da autodidatti e partecipavano a vari corsi professionali. Nel 1934 Alcide e i suoi figli si erano affrancati dalla mezzadria prendendo in affitto un podere nel comune di Gattatico (Reggio Emilia), in modo da poter condurre il lavoro come meglio credevano. Nel 1939 avevano acquistato uno dei primi trattori della zona.

Ma i loro interessi non si esaurivano nei campi.

Italian Social Republic poster saying: "G...

Italian Social Republic poster saying: “Germany is truly your friend” (Photo credit: Wikipedia)

Aldo, il terzogenito, era la “testa” della famiglia. I suoi studi regolari, come capitava a tanti in quel periodo, erano terminati con la licenza di terza elementare, ma la galera era stata la sua università. Ci era finito nel ’29 per scontare un’ingiusta condanna di 3 anni (pare che durante il servizio di leva non si tirasse indietro quando c’era da parlar male del fascismo e alla prima occasione un superiore avesse “provocato” un incidente…) e lì aveva scoperto che tanti italiani venivano incarcerati per le loro idee, lì aveva capito che era necessario impegnarsi, alzare la testa contro i soprusi, istruirsi ed organizzarsi per combattere il fascismo. Quella sua esperienza aveva influenzato l’intera famiglia.

Non è un caso quindi se ne I Sette Fratelli Cervi il personaggio intorno al quale si dipana l’intera storia è Aldo (interpretato da Gian Maria Volonté, autentico campione del cinema impegnato di quegli anni).

La storia parte dall’incontro di Aldo con Lucia Sarzi (Lisa Gastoni), attrice girovaga antifascista che lavorava nella compagnia del padre (anche lui antifascista) modificando le battute delle commedie per lanciare (poco)subliminali messaggi alle platee, una comunista militante legata ad una rete clandestina (la vera Lucia anche se catturata e imprigionata nel 1944, sopravvisse alla guerra non abbandonando mai l’impegno politico. Morì a soli 48 anni il 19 Febbraio 1968, due giorni dopo la prima nazionale del film).

Partisans in Milan

Partisans in Milan (Photo credit: Lennon Ying-Dah Wong)

Da qui in poi il film ripercorre la storia della famiglia Cervi, viaggiando avanti e indietro nel tempo con una serie di flashback in bianco e nero. C’è tutto. L’emancipazione dallo sfruttamento della mezzadria, la prigionia di Aldo e l’incontro in carcere con i dissidenti, la biblioteca casalinga della famiglia messa a disposizione della comunità, la militanza antifascista condivisa dai fratelli e mai celata, ma anche i dubbi e le paure, il disaccordo con la linea ufficiale del partito comunista clandestino, la festa per la caduta di Mussolini, la presa di coscienza del fatto che la guerra stesse entrando in realtà nella sua fase più sanguinosa, la scelta della lotta armata sulle montagne fino alla drammatica cattura e alla fucilazione. Tutto, senza fronzoli.

Ovviamente I sette fratelli Cervi è un film, non un documentario, quindi se volete sapere qualcosa di più sulla storia della famiglia Cervi, potete cliccare il seguente link:

http://www.fratellicervi.it/content/view/14/29/1/0/

oppure visitare il sito fratellicervi.it o il nuovo sito istitutocervi.it .

Comunque oggi, a più di settant’anni da quegli eventi, sessantanove anni dopo la liberazione, tra celebrazioni sempre più fiacche e commemorazioni sempre meno convinte cinguettate in 140 comodi caratteri mentre si prepara un blitzkrieg contro la costituzione nata dalla resistenza (così, perché per “cambiare verso” qualcosa va fatto, ma soprattutto va fatto in fretta…), e nostalgici del fascismo sempre più aggressivi (basti vedere i volantini neonazisti e gli striscioni neofascisti apparsi a Milano nei giorni delle celebrazioni della Liberazione), riguardare I Fratelli Cervi sarà un utilissimo esercizio di memoria (e di facile esecuzione, ogni tanto viene trasmesso da RAIStoria, ma se vi fate un giro su YouTube lo trovate sicuramente).

Alcuni film collegati che potrebbero piacervi (cliccate sui titoliper vedere una scena o il trailer):

Roma, città aperta – ITA 1945 Diretto da: Roberto Rossellini. Con: Aldo Fabrizi; Anna Magnani; Marcello Pagliero; Maria Nichi.

Paisà – ITA 1946 Diretto da: Roberto Rossellini.

Achtung! Banditi! – ITA 1951 Diretto da: Carlo Lizzani. Con: Andrea Cehcchi; Gina Lollobrigida; Lamberto Maggiorani; Giuliano Montaldo.

Il Generale della Rovere – ITA 1959 Diretto da: Roberto Rossellini. Con: Vittorio De Sica; Giovanna Ralli; Sandra Milo; Vittorio Caprioli.

Le quattro giornate di Napoli – ITA 1962 Diretto da: Nanni Loy. Con: Regina Bianchi; Aldo Giuffrè; Lea Massati; Jean Sorel; Gian Maria Volonté.

Rappresaglia – ITA 1973 Diretto da: George B. Cosmatos. Con: Richard Burton; Marcello Mastroianni; Renzo Montagani; Delia Boccardo.

C’eravamo tanto amati– ITA 1974 Diretto da: Ettore Scola. Con: Vittorio Gassman; Nino Manfredi; Stefano Satta Flores; Stefania Sandrelli, Aldo Fabrizi; Giovanna Ralli.

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