LAdies in love 1936

Ladies in Love (Ragazze Innamorate) – USA 1936

Directed by: Edward H. Griffith.

Starring: Janet Gaynor; Loretta Young; Constance Bennett; Don Ameche; Tyrone Power; Paul Lukas; Alan Mowbray; Simone Simon.

Sometimes dreams come true…unfortunately!

Three working girls, more or less disenchanted with men, rent a posh apartment downtown trying to impress eligible gentlemen… or at least to have a warm shower.

Ladies in Love (Photo credit: Wikipedia)

Ladies in love, the romantic comedy released in 1936, will immediate remind you to the most famous How to Marry a Millionaire released almost two decades later in 1954 (and remake at its turn of 1933 comedy Three Broadway Girls). The cast is similarly an all-star one. Instead of charming Lauren Bacall, the original pin-up Betty Grable and the (dumb blond)sexbombshell Marilyn Monroe in that movie we find, all billed above the title and all acting like real prima donnas on set, the first Oscar winner Janet Gaynor, who assures, along with Don Ameche and Alan Mowbray, the comedic touch, sweet Loretta Young, for the first time paired with a handsome (and very young) Tyrone Power and the always elegant Constance Bennett, playing a “smart woman” who loses her man (Paul Lukas) betrayed by her smartness.

But in Ladies in Love the girls ain’t, not all of them, mere gold diggers. It’s easy to understand it. In the first scene, just arrived in the posh apartment that will remain quite unfurnished (cause three salaries can pay a rent, but furniture is a different story), they all make a wish: Susie Schmidt (Loretta Young), a chorus girl, wants to open a hat shop and be independent of men; Yoli Haydn (Constance Bennett), shop girl, occasional model and only gold digger (and also originator of the house project), wants a rich husband who will buy her a five storey house, lots of furs and jewels and in addiction a little cash on a bank while Martha Kerenye (Janet Gaynor), a baroness in distress who only got odd-jobs like selling ties on the street or feeding the rabbits doctor Imri (Don Ameche) uses for his harmless experiments, wants a good home a man to love and look after and children, nothing that could require a posh apartment, but she really appreciates the very equipped bathroom. Funnily enough, in the end each and every girl will get exactly what she wished for, only at that point two out of three will know that this was not what they really wanted and the only happy ending will be for Martha, the one who wished for a husband and children (how surprising!!)… after all the Hays Code, reinforced in 1934, required high (and sometimes absurd) moral standards: marriage, the only honest goal for a single girl trying to attract a man, was a subject to be handled carefully and girls who proved to be too independent, for instance using what she was forced into (marriage) to achieve a better life, should pay with unhappiness.

Constance Bennett on the Argentinean Magazine ...

Constance Bennett in 1937. (Photo credit: Wikipedia)

Anyway the film, based on a play by Ladislaus Bus-Fekete, aka Leslie Bush Fekete, Hungarian-American playwright and screenwriter (he wrote among the others the play Birthday on which was based the 1943 Lubitsch’s film Heaven Can Wait), is set in Budapest, a place that in 1936, while in real life Hungaria was tightening its relations with Nazi Germany, was for the American audiences still exotic enough to be the ideal setting for light romances and some morally questionable event. So Martha can (almost)fall in love with Sandor (Alan Mowbray), the vain and selfish magician she works for, Susie can lose her head for the handsome Count Karl Lanyi (Tyrone Power), though he’s only looking for an affair cause he will be soon married to a rich girl, and Yoli can pretend not to fall in love and then be punishment for her smartness and defeated by a young Lolita (the French actress Simone Simon) who stoles her her man, the wealthy John Bartha (Paul Lukas, the only real Hungarian who will be naturalized American in 1937) who’s in Budapest to find a wife before leaving for South America (and who prefers a silly, very young girl who always say yes to an intelligent and independent woman. A timeless classic).

Ladies in Love is the kind of film that once was called a “woman’s picture”, a movie who had the purpose to entertain while teaching a moral. It’s not a masterpiece (maybe directed by a better director…) but is good enough to tempt you in a tedious evening. Who knows? Maybe in the end you’ll think that the “wrong millionaire” was not such a terrible punishment for Yoli. After all, love fades away, diamonds are forever…

A few related movies you could also like (click on the title to watch a clip or the trailer):

The Greeks had a world for them (Three Broadway girls) – USA 1933 Directed by: Lowell Sherman. Starring: Joan Blondell; Madge Evans; Ina Claire; Lowell Sherman.

The Shop Around the Corner – USA 1940 Directed by: Ernst Lubitsch. Starring: James Stewart; Margaret Sullavan; Frank Morgan.

How to Marry a Millionaire – USA 1953 Directed by: Jean Negulesco. Starring: Marilyn Monroe; Betty Grable; Lauren Bacall; William Powell.

Gentlemen Prefer Blondes – USA 1953 Directed by: Howard Hawks. Starring: Marilyn Monroe; Jane Russell; Charles Coburn.

Lolita – UK/USA 1962 Directed by: Stanley Kubrik. Starring: James Mason; Shelley Winters; Sue Lyon; Peter Sellers.

The Apartment – USA 1960 Directed by: Billy Wilder. Starring: Jack Lemmon; Shirley MacLaine; Fred MacMurray.

pellicola2

A volte i sogni si realizzano…purtroppo!

Tre giovani lavoratrici, più o meno disincantate, affittano insieme un elegante appartamento in centro nel tentativo di impressionare potenziali corteggiatori… o almeno farsi una bella doccia calda.

Publicity photo of Janet Gaynor for Argentinea...

Janet Gaynor in early 1930’s. (Photo credit: Wikipedia)

Ragazze Innamorate, commedia romantica del 1936, vi riporterà immediatamente alla mente il ben più noto Come Sposare un Milionario uscito quasi due decenni dopo nel 1954 (e remake di un film del 1933 intitolato Three Broadway Girls). Il cast è ugualmente stellare. Al posto dell’affascinate Lauren Bacall, dell’autentica pin-up Betty Grable e del prototipo di tutte le bionde sexy (e purtroppo sceme) Marilyn Monroe in questo film ci sono, tutte con “il nome sopra il titolo” e tutte impegnate ad atteggiarsi a primadonna sul set, la prima vincitrice dell’Oscar Janet Gaynor, che con Don Ameche e Alan Mowbray assicura la commedia, la dolce Loretta Young, per la prima volta affiancata al bel (e parecchio giovane) Tyrone Power, e la sempre elegante Constance Bennett, che interpreta una ragazza in gamba e disinvolta che perde il suo uomo (Paul Lukas) tradita dalla sua disinvoltura.

In Ragazze Innamorate però le protagoniste non sono tutte delle semplici cercatrici d’oro. Lo si capisce immediatamente quando nella prima scena appena entrate nel lussuoso appartamento, che rimarrà quasi completamente disadorno e vuoto (perché tre stipendi possono pagare un affitto, ma la mobilia è tutta un’altra storia), esprimono ciascuna un desiderio. Susie Schmidt (Loretta Young), ballerina di fila in un teatro di varietà, vuole aprire un negozio di cappelli ed essere indipendente dagli uomini; Yoli Haydn (Constance Bennett), commessa, occasionale modella e unica cercatrice d’oro (oltre che ideatrice del “piano-casa”), vuole un marito ricco che le compri una casa di cinque piani, un sacco di pellicce e gioielli e le metta un po’ di soldi in banca e Martha Kerenye (Janet Gaynor), baronessa decaduta che campa di lavoretti come vendere cravatte per strada o dar da mangiare ai conigli usati dal Dottor Imri (Don Ameche) per i suoi incruenti esperimenti, vuole una bella casa un uomo da amare e curare e dei bambini, niente che richieda l’uso di un elegante appartamento, ma lei apprezza sul serio l’opportunità di usare un bagno ben equipaggiato. La cosa buffa è che alla fine ciascuna delle tre ragazze ottiene esattamente quello che aveva desiderato, solo che a quel punto, almeno due delle tre sanno per certo che in realtà quello non era veramente quello che avrebbero voluto ed il lieto fine arriva solo per Martha, l’unica ad avere espresso l’onorevole desiderio di sposarsi e fare figli (ma guarda un po’)… dopotutto il Codice Hays, inasprito nel 1934, obbligava al rispetto di alti (e talvolta assurdi) standard morali: il matrimonio, unico dignitoso obiettivo di ogni donna in cerca di “corteggiatori”, doveva esser maneggiato con cura e le ragazze troppo indipendenti, quelle che ad esempio progettavano di usare ciò che erano praticamente obbligate a fare (nella fattispecie sposarsi) per ottenere una vita migliore, dovevano pagare con un po’ di infelicità.

Publicity photo of Loretta Young for Argentine...

Loretta Young in 1938 (Photo credit: Wikipedia)

In ogni caso il film, adattamento di una commedia teatrale di Ladislaus Bus-Fekete, alias Leslie Bush Fekete, drammaturgo e sceneggiatore americano di origine Ungherese (scrisse tra le altre la commedia Birthday dalla quale Ernst Lubitsch trasse nel 1943 Il cielo può attendere), è ambientato a Budapest, un luogo che nel 1936, mentre nella realtà l’Ungheria rafforzava i legami con la Germania nazista, restava nell’immaginario del pubblico americano abbastanza esotico per fare da sfondo a una storia romantica con qualche contrappunto moralmente discutibile. E così Martha puòdeviare per un po’ dalla retta via (quasi)innamorandosi di Sandor (Alan Mowbray), fatuo mago da cabaret per il quale lavora come tuttofare, Susie può innamorarsi del giovane e bel Conte Karl Lanyi (Tyrone Power), che più che una moglie cerca un’amante visto che sta per sposare una giovane di buona famiglia, e Yoli può fingere di non innamorarsi mai e essere punita per la sua disinvoltura perdendo per mano di un’autentica Lolita (l’attrice francese Simone Simon) l’unico uomo che avrebbe voluto, il ricco John Bartlett (Paul Lukas, attore realmente Ungherese che comunque prenderà la cittadinanza Americana un anno dopo aver girato questo film) che si trova a Budapest proprio in cerca di moglie prima di trasferirsi in Sud America (e preferisce una ragazzina stupida e testarda che però gli dice sempre si ad una donna adulta e intelligente, un classico intramontabile).

Ragazze innamorate è il genere di film che una volta veniva definito “per signore”, una commedia fatta per intrattenere insegnando però una morale. Non è un capolavoro (magari diretto da un regista migliore…) ma è sicuramente un film adatto ad ammazzare la noia. Chissà, magari alla fine penserete persino che il “milionario sbagliato” non è poi una gran punizione per Yoli. In fondo l’amore passa, i diamanti sono per sempre…

Alcuni film collegati che potrebbero piacervi (cliccate sul titolo per vedere una scena o il trailer):

The Greeks had a world for them (Three Broadway girls) – USA 1933 Diretto da: Lowell Sherman. Con: Joan Blondell; Madge Evans; Ina Claire; Lowell Sherman.

Scrivimi Fermoposta – USA 1940 Diretto da: Ernst Lubitsch. Con: James Stewart; Margaret Sullavan; Frank Morgan.

Come Sposare un Milionario – USA 1953 Diretto da: Jean Negulesco. Con: Marilyn Monroe; Betty Grable; Lauren Bacall; William Powell.

Gli Uomini Preferiscono le Bionde – USA 1953 Diretto da: Howard Hawks. Con: Marilyn Monroe; Jane Russell; Charles Coburn.

Lolita – UK/USA 1962 Diretto da: Stanley Kubrik. Con: James Mason; Shelley Winters; Sue Lyon; Peter Sellers.

L’Appartamento – USA 1960 Diretto da: Billy Wilder. Con: Jack Lemmon; Shirley MacLaine; Fred MacMurray.

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