sadiemckee1934

Sadie McKee – USA 1934

Directed by: Clarence Brown.

Starring: Joan Crawford; Franchot Tone; Gene Raymond; Edward Arnold; Jean Dixon; Leo G. Carroll.

Sadie is moving on up…

A poor honest girl on the brink of being lost makes her way in Park Avenue through a bumpy road  proving in the end to be better than expected, the daughter of a cook who becomes a lady… the story told in Sadie McKee, the 1934 movie directed by Clarence Brown, was tailor made on Joan Crawford, the ambitious small town girl who had made her way in Hollywood, from chorus girl to flapper sensation, Hollywood royal family member (via marriage with Douglas Fairbanks, Jr.) and bona fide MGM star.

Sadie McKee

Sadie McKee (Photo credit: Wikipedia)

The film is all about Sadie McKee (Joan Crawford) a pretty girl working part-time as a maid in the big house where her mother works as a cook. Despite her mother hopes to see her one day married to the son of her employer, Michael Anderson (Franchot Tone) a lawyer who’s not insensible to her charm, Sadie is in love with Tommy Wallace (Gene Raymond) who has just been fired from the Aldersons for alleged cheating. When Tommy moves to New York, Sadie decides on the spot to follow also wringing a little sincere proposal out of him. But happiness only lasts one night cause Tommy has no time to waste: he gives (with pleasure) to Dolly Merrick (Esther Ralston), his singing neighbor, the opportunity to seduce him and introduce him to the Vaudeville stage. Seduced and abandoned, poor Sadie find a friend in Opal (Jean Dixon, actress specialized in playing smart-mouthed friends), a club performer who helps her to find a job as a dancer in a nightclub. There Sadie meets once again Michael who’s with one of his clients, the rich millionaire Jack Brennan (Edward Arnold) who has a conspicuous bank account, a very excessive passion for alcohol and a sudden desire to merry her. And Sadie decides that this is a boat she can’t miss…

Joan Crawford

Joan Crawford the flapper in 1928(Photo credit: Wikipedia)

Sadie is stubborn, determined but also has a heart of gold that makes her impossible to hate who broke her hopes, but also to take advantage of that rich guy looking like a giant teddy bear with a brain steeped in alcohol she marries in a wink of an eye. Sadie’s euphoria for the sudden richness, symbolized by the shopping frenzy when the wise Opal gives her advice about the size of the diamond on her engagement ring while the (almost)comatose rich millionaire approves every item bought, doesn’t last long and when a kiss reminds her that probably one day her generous husband will ask something in exchange for her comfortably life, Sadie remembers that after all she is a good girl, to great censorship relief (just a month after the release of this movie the Motion Picture Production Code will be reinforced). So she save her “husband” from his vice keeping him away from alcohol and having in return a punch in her face but also gaining the respect of the  servants (believing till then that she was a mere social climber), the unconditional love of Michael (the rat who was ready to believe her a potential murderer) but also the love of all those people sitting in the dark and watching her on the silver screen who will cry with her when her first love will die (Tommy providentially catch a redeeming tuberculosis) but also rejoice when it will be clear that at last she’ll have the hope to find happiness with Michael (the rat..).

via Tumblr http://bit.ly/1cANv45

Joan Crawford and Franchot Tone(Photo credit: pds209)

Sadie Mckee ain’t what one could call a masterpiece (even though is decidedly delightful the scene whit Tommy playing ukulele and singing “All I do is dream of you”  to subliminally convince Sadie that is a shame to let him “sleep” in an armchair just because they ain’t married yet) and in spite of the fact that apart from love the movie also talks about social conflicts (Michael, the guy coming from a good family, who mistrusts the proletarian Tommy and Sadie, but also Sadie’s social climbing) and alcoholism, recurrent themes in 1930’s cinema (just think about Gregory La Cava movies like for instance She married her boss, Fifth Avenue Girl and others), in this film you can find little more than a soapish story in which also the supposed villains find at last their way to redemption (though the price for it is their life). But you must realize that Sadie Mckee is above all a film made to make  Joan Crawford shine. It’s the kind of story her fans (in the vast majority women facing the Great Depression) supposed to watch reading her name above the title, a story in which they could find a very little disguised version of what they believed she was after reading the stories written in fan magazines, the gossip about the small town girl who had reached the stars and was in 1934 at the top of her fame (till then). And after all Sadie Mckee is a story you’ll also like today, especially if you love happy endings.

A few related movies you could also like (click on the titles to watch a clip or the trailer):

What Price Hollywood? – USA 1932 Directed by: George Cukor. Starring: Constance Bennett; Lowell Sherman.

My Man Godfrey – USA 1936 Directed by: Gregory La Cava. Starring: Carole Lombard; William Powell; Gail Patrick; Eugene Pallette.

Easy Living – USA 1937 directed by: Mitchell Leisen. Starring: JeanArthur; edward Arnold; Ray Milland.

Fifth Avenue Girl – USA 1939 Directed by: Gregory La Cava. Starring: Ginger Rogers; Walter Connolly;  Verree Teasdale.

Mr Skeffington – USA 1944 Directed by: Vincent Sherman. Starring: Bette Davis; Claude Rains; Walter Abel.

The Lost Weekend – USA 1945 Directed by: Billy Wilder. Starring: Ray Milland; Jane Wyman; Doris Dowling.

Sabrina – USA 1954 Directed by: Billy Wilder. Starring: Audrey Hepburn; Humphrey Bogart; William Holden.

pellicola

Sadie sta salendo…

Una povera e onesta ragazza sull’orlo della perdizione si fa strada a Park Avenue lungo un percorso accidentato dimostrando alla fine di essere migliore di come la si immaginava, la figlia della cuoca che diventa una signora…quella narrata in Tormento il film del 1934 diretto da Clarence Brown era una storia fatta su misura per Joan Crawford, l’ambiziosa provinciale che si era fatta strada a Hollywood, da comparsa a sensazionale flapper, membro della famiglia reale di Hollywood (grazie al matrimonio con Douglas Faibanks, Jr) e infine grande star della MGM.

Crawford, Joan (Sadie McKee)_03

A glamorous Joan Crawford in Sadie McKee (Photo credit: Retrogasm)

La storia è quella di Sadie McKee (Joan Crawford), una bella ragazza che lavora a mezzo servizio come cameriera nella grande casa in cui sua madre lavora come cuoca. Nonostante la donna speri di vederla un giorno sposata con l’avvocato Michael Alderson (Franchot Tone), il figlio del padrone di casa non insensibile al suo fascino, Sadie è innamorata di Tony Wallace (Gene Raymond) che è appena stato licenziato dagli Alderson per una presunta truffa. Quando Tommy si trasferisce a New York Sadie decide su due piedi di seguirlo strappandogli una poco convinta promessa di matrimonio. Ma la felicità dura solo una notte, perchè Tommy non perde tempo e si fa (volentieri) sedurre dalla vicina  canterina Dolly Merrick (Esther Ralston) e scappa con lei per tentare la fortuna nel mondo del Vaudeville mollando la povera (e ormai “compromessa”) Sadie al suo destino. Fortunatamente  Opal (Jean Dixon, attrice specializzata nei ruoli delle amicone sagge), la cantante di night incontrata il giorno dell’arrivo a New York, si rivela un’amica preziosa e le trova un lavoro come ballerina nel nightclub in cui si esibisce. È proprio in questo locale che Sadie rincontra Michael in compagnia di un suo cliente, il milionario ricco Jack Brennan (Edward Arnold), che unisce a un patrimonio a sette zeri una smodata passione per l’alcol e l’improvvisa voglia di sposarla. E la ragazza questa volta decide che non è proprio il caso di farsi scappare la buona occasione…

Cropped screenshot of Edward Arnold from the t...

Edward Arnold (Photo credit: Wikipedia)

Sadie è testarda e determinata ma ha anche un cuore d’oro che le impedisce di odiare chi le ha spezzato il cuore, ma anche di approfittarsi fino in fondo del riccone formato orsacchiotto gigante col cervello sotto spirito che riesce a sposare in un battibaleno. L’iniziale euforia da ricchezza improvvisa con tanto di shopping selvaggio assieme alla scaltra Opal che dà consigli sulla taglia del brillante dell’anello di fidanzamento mentre il milionario ricco in stato semi-comatoso approva ogni acquisto dura poco, e complice un bacio che le ricorda che forse un giorno il suo generoso marito le chiederà qualcosa in cambio del lusso in cui la fa vivere, Sadie riacquista la ragione con gran sollievo dei censori (un mese dopo l’uscita di questo film il Codice Hays fu inasprito, ma nell’aria c’era già voglia di una censura più rigorosa). Torna così ad essere la brava ragazza che è sempre stata e fa di tutto per salvare il “marito” dal suo vizio nascondendogli l’alcol e prendendosi pure un bel pugno in faccia ma riconquistando il rispetto di tutta la servitù (che la credeva solo una profittatrice in arrampicata libera), l’amore di Michael che sopraffatto da i suoi pregiudizi la considerava ormai una donnaccia e una potenziale assassina (inemendabile verme) e quello di tutto il pubblico in sala che prima di abbandonare le poltrone potrà piangere con lei la morte del primo amore (Tommy malato provvidenzialmente di una salvifica tubercolosi) e gioire per la prospettiva dell’arrivo della felicità con un ravveduto Michael.

Crawford, Joan (Sadie McKee)_01

Sadie in her mansion (Photo credit: Retrogasm)

Tormento non è proprio un capolavoro (anche se è davvero bella la scena in cui Tommy con l’aiuto di un ukulele canta “All I do is dream of you” per convincere Sadie che è un peccato fargli passare la notte su una poltrona solo perché non sono ancora sposati), e nonostante parli di amore parlando anche di conflitti sociali (la diffidenza del ricco Michael nei confronti dei proletari Tommy e Sadie e la scalata sociale della ragazza) e di alcolismo, temi ricorrenti nel cinema (anche leggero) degli anni della grande depressione (basti pensare ai film di Gregory La Cava come ad esempio “Voglio essere amata o “La Ragazza della Quinta Strada”), è soprattutto uno di quei film che somigliano maledettamente a quelle soap nelle quali alla fine persino i cattivi riescono a salvare l’anima (a costo della vita però). Il fatto è che Tormento è innanzitutto una storia al servizio della diva Joan Crawford. È il genere di storia che i suoi fan (soprattutto donne alle prese con i problemi economici causati dalla Grande depressione) si aspettavano di vedere leggendo il suo nome sul cartellone, una storia in cui riconoscere l’attrice di cui leggevano sui giornali di pettegolezzi rosa, quella provinciale che aveva scalato l’olimpo di Hollywood ed allora, nel 1934, era all’apice della sua carriera. E in fondo, se amate i lieto fine, questa è una storia che potrebbe piacere anche a voi.

Alcuni film collegati che potrebbero piacervi (cliccate sul titolo per vedere una scena o il trailer):

A che prezzo Hollywood? – USA 1932 Diretto da: George Cukor. Con: Constance Bennett; Lowell Sherman.

L’impareggiabile Godfrey – USA 1936 Diretto da: Gregory La Cava. Con: Carole Lombard; William Powell; Gail Patrick; Eugene Pallette.

Un colpo di fortuna – USA 1937 Diretto da: Mitchell Leisen. Con: JeanArthur; edward Arnold; Ray Milland.

La ragazza della Quinta Strada – USA 1939 Diretto da: Gregory La Cava. Con: Ginger Rogers; Walter Connolly;  Verree Teasdale.

La Signora Skeffington – USA 1944 Directed byDiretto da : Vincent Sherman. Con: Bette Davis; Claude Rains; Walter Abel.

Giorni Perduti – USA 1945 Diretto da: Billy Wilder. Con: Ray Milland; Jane Wyman; Doris Dowling.

Sabrina – USA 1954 Diretto da: Billy Wilder. Con: Audrey Hepburn; Humphrey Bogart; William Holden.

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About Ella V

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