I'm  no angel 1933

I’m No Angel (Non sono un angelo) – USA 1933

Directed by: Wesley Ruggles.

Starring: Mae West; Cary Grant; Edward Arnold; Kent Taylor; Gregory Ratoff.

It’s not the men in your life that counts, it’s the life in your men…

1933 was a golden year for Mae West: two films in a row, so profitable to almost save all by themselves the nearly broken Paramount Pictures, made her one of the most popular actresses in Hollywood.

I’m No Angel – 1933 (Photo Credit: Wikipedia)

The then 40-year-old actress/singer/playwright/screenwriter and sex goddess, already known as a Vaudevillian performer and Broadway star,  loved by audiences, snubbed by critics and hyped by censorship, that grant her in 1927, after 375 (!!!!) performances of her stage comedy “Sex” , a 10-day imprisonment and even more fame (“I believe in censorship. After all, I made a fortune out of  it” she said), was arrived in town the previous year to play in Night after Night with George Raft. The small role (that she made eye-catching rewriting it and stealing everything but the cameras, as Raft said) was big enough to convince Paramount that the time was come to produce a film version of her stage success Diamond Lil’,  a comedy set in 1890’s that, after a little chisel-work (to please censorship), became She Done him Wrong, released in January 1933. A box-office smash hit calling for an immediate encore.

The same year in October was released I’m No Angel, a movie who had in common with the previous one not only a very similar story transposed into a contemporary setting (the author was obviously Mae West herself), but also the leading man, once again Cary Grant, the actor  Mae West called one of his creatures till the end of her days (to great Grant disappointment. In fact he had already played in 8 film and among them Blonde Venus with Marlene Dietrich and Madame Butterfly – he was Pinkerton – with Silvya Sidney).

Cropped screenshot of Mae West from the traile...

Mae West and Cary Grant in I’m No Angel (Photo credit: Wikipedia)

In I’m No Angel Mae West is Tira, an artist in a circus side show with a great faith in horoscopes and vast experience in men. She distracts her all-men audience dancing and singing in a flamboyant (and very revealing) femme fatale’s costume while “Slick”, the one who believes to be her man, empties their pockets. When something goes wrong and Slick is caught by police, to avoid an arrest and have enough money for a lawyer Tira accepts to become a lion tamer and perform in a show in which she will put her head into a lion’s mouth. The new show arrives in New York and Tira becomes a star also winnning the heart of wealthy and handsome Kirk Lawrence (Kent Taylor) who showers her with gold and diamonds. When Kirk dark tall and handsome cousin Jack Clayton (Cary Grant) pay her visit to ask her to leave the already engaged guy, soon found himself trapped in her  enticing web…

Cary Grant, Motion Picture Magazine, August 1938

Cary Grant in 1930’s(Photo credit: The Bees Knees Daily)

The film is even funnier than the previous, Mae West, while delivering her famous double-intenders (my favourite: “When I’m good, i’m very good, but when I’m bad…I’m better.”),  simply shines in her fancy clothes (her lion tamer’s costume with bottom bell trousers could have been worn by a Glam rock performer forty years later) and Cary Grant, who wasn’t thirty and sure wasn’t yet the coolest man ever, is her perfect straight man, decidedly handsome and decorative enough to enhance her prima donna aura.

I’m No Angel turned out to be a greater success then She done him wrong, the first box-office hit of 1933, the greatest success in Mae West career.

Once again Mae West, who was called on Variety  “as hot an issue as Hitler.” (nonetheless!), succeeded in grabbing the censorship attention. It is told that I’m no Angel (and the previous She Done him Wrong) had been one of the major causes for the Motion Picture Production Code reinforcement adopted after July,1 1934, for sure this is probably the last West’s movie who escaped from heavier censorship influence (watch the following Belle of the Nineties to see the difference).

If you’ve never watch I’m No Angel, well the time to do it has come. I swear it, you’ll love it.

A few free-associated movies you could also like (click on the title to watch a clip or the trailer):

The Circus – USA 1928 Directed by: Charles Chaplin. Starring: Charlie Chaplin; Merna Kennedy; Allan Garcia.

Blonde Venus – USA 1932 Directed by: Josef von Sternberg. Starring: Marlene Dietrich; Herbert Marshall; Cary Grant.

Freaks – USA 1932 Directed by: Tod Browning. Starring: Olga Baclanova; Harry Earles; Daisy Earles.

She Done him Wrong – USA 1933 Directed by: Lowell Sherman. Starring: Mae West; Cary Grant; Owen Moor; Gilbert Roland.

Bringing up Baby – USA 1938 Directed by: Howard Hawks. Starring: Cary Grant, Katharine Hepburn; Charles Ruggles.

Saboteur – USA 1942 Directed by: Alfred Hitchcock. Starring: Robert Cummings; Priscilla Lane; Norman Lloyd.

Ministry of Fear – USA 1944 Directed by: Fritz Lang. Starring: Ray Milland; Marjorie Reynolds; Carl Esmond; Dan Duryea.

Non sono gli uomini nella tua vita che contano, ma la vita nei tuoi uomini…

Il 1933 fu un anno d’oro per Mae West: due film usciti uno dopo l’altro e talmente lucrosi da risollevare praticamente da soli le traballanti sorti della quasi fallita Paramount Pictures, avevano fatto di lei una delle attrici più popolari di Hollywood.

Cropped screenshot of Mae West from the traile...

Mae West in I’m No Angel (Photo credit: Wikipedia)

L’allora quarantenne  attrice-cantante-drammaturga-sceneggiatrice e dea del sesso, già stella del Vaudeville e dei palchi di Broadway, amata dalle platee, snobbata dalla critica e sospinta verso il successo dall’accanimento della censura che nel 1927, dopo sole 375 repliche (!!!!) della sua commedia intitolata “Sex”,  le era costato dieci giorni di galera e le aveva assicurato un’ancor più grande fama (“Io credo nella censura. Dopo tutto, ci ho fatto una fortuna…” diceva), era arrivata in città l’anno prima per recitare in Night after Night un film con George Raft. Una piccola parte (che lei rese interessante riscrivendola a suo piacere e rubando tutto tranne le macchine da presa, come disse Raft) che le aveva dato comunque l’occasione di farsi notare e aveva convinto la Paramount (che l’aveva messa sotto contratto) a produrre una versione cinematografica della sua commedia teatrale Diamond Lil’, ambientata alla fine dell’ottocento, che opportunamente edulcorata era diventata Lady Lou (She Done him Wrong, il titolo originale) ed era uscita nelle sale nel gennaio del 1933. Un’enorme successo di botteghino che andava immediatamente replicato.

Nell’ottobre dello stesso anno uscì infatti Non sono un angelo (I’m no angel), che in comune col film precende aveva una storia molto simile  ma di ambientazione contemporanea (di cui Mae West era ovviamente l’autrice) e il principale interprete maschile, che ancora una volta era  Cary Grant, l’attore che fino alla fine dei suoi giorni la West si vantò di aver scoperto (con grande disappunto di Grant che aveva già recitato in 8 film, tra cui Venere Bionda con Marlene Dietrich e Madama Butterfly -nel ruolo di Pinkerton – con Silvya Sidney).

Randolph Scott and Cary Grant "Bachelor H...

Randolph Scott and Cary Grant “Bachelor Hall” photo (Photo credit: Wikipedia)

In Non sono un angelo Mae West è Tira artista di circo con una gran fede negli oroscopi e una solida esperienza con gli uomini che distrae il suo pubblico, tutto maschile, cantando e danzando in un vistoso (ed assai rivelatore) costume da femme fatale mentre “Slick”, il ladro di polli che si crede il suo uomo, gli svuota le tasche. Ma qualcosa va storto e Slick viene catturato dalla polizia e così, per evitare la galera e permettersi un avvocato, Tira è costretta ad accettare di diventare una domatrice di leoni e ad esibirsi infilando la testa nella bocca di uno degli animali. Il nuovo spettacolo arriva a New York e Tira diventa immediatamente una star conquistando il cuore del ricco e prestante Kirk Lawrence (Kent Taylor) che la ricopre letteralmente d’oro e diamanti. Quando il cugino di Kirk, il (manco a dirlo) bello alto e bruno Jack Clayton (Cary Grant) va a trovarla per chiederle di lasciare l’uomo, che è già fidanzato, finisce a sua volta intrappolato nella sua seducente ragnatela….

English: News photo of Mae West, likely candid...

Mae West (Photo credit: Wikipedia)

Il film è persino più divertente del precedente, Mae West, mentre  snocciola i suoi famosi doppi sensi (il migliore: “Quando sono buona sono molto buona. Ma quando sono cattiva…sono meglio”), brilla nei suoi sgargianti costumi (quello da domatrice di leoni con pantaloni a zampa l’avrebbe potuto tranquillamente indossare un musicista glam-rock quarant’anni dopo) e Cary Grant, non ancora trentenne e non ancora modello di fascino senza tempo, è una perfetta spalla, decisamente bello e decorativo quanto basta per mettere ancor più in risalto la prima donna.

Non sono un angelo riuscì ad incassare persino di più di Lady Lou, fu di fatto il film col maggiore incasso del 1933, e può essere considerato il maggior successo nella carriera dell’attrice.

Ancora una volta Mae West, che nella recensione del film apparsa su Variety era stata definita “un tema caldo quanto Hitler” (nientemeno!), riuscì ad attirare l’attenzione della censura. Si dice che  Non sono un angelo (assieme al precedente Lady Lou) sia stato una delle maggiori cause dell’inasprimento del Codice Hayes del 1934, quello che è certo, è che probabilmente questo è stato l’ultimo film della West a non essere eccessivamente intaccato dalla censura (basta guardare il successivo Belle of the Nineties per rendersi conto della differenza).

Se non avete mai visto Non sono un Angelo è decisamente venuto il momento per farlo (niente paura lo trovate QUI). Vi giuro che vi divertirete un sacco.

Alcuni film liberamente-associati che potrebbero piacervi(clicate i titoli per vedere una scena o il trailer):

Il Circo – USA 1928 Diretto da: Charles Chaplin. Con: Charlie Chaplin; Merna Kennedy; Allan Garcia.

Venere Bionda – USA 1932 Diretto da: Josef von Sternberg. Con: Marlene Dietrich; Herbert Marshall; Cary Grant.

Freaks – USA 1932 Diretto da: Tod Browning. Con: Olga Baclanova; Harry Earles; Daisy Earles.

Lady Lou – USA 1933 Diretto da: Lowell Sherman. Con: Mae West; Cary Grant; Owen Moor; Gilbert Roland.

Susanna – USA 1938 Diretto da: Howard Hawks. Con: Cary Grant, Katharine Hepburn; Charles Ruggles.

Sabotatori – USA 1942 Diretto da: Alfred Hitchcock. Con: Robert Cummings; Priscilla Lane; Norman Lloyd.

Il Prigioniero del Terrore – USA 1944 Diretto da: Fritz Lang. Con: Ray Milland; Marjorie Reynolds; Carl Esmond; Dan Duryea.

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About Ella V

I love old movies, rock music, books, art... I'm intrested in politics. I adore cats. I knit...

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