Rebel without a cause 1955

Rebel Without a Cause (Gioventù Bruciata) – USA 1955

Directed by: Nicholas Ray.

Starring: James Dean; Natalie Wood; Sal Mineo.

They did it cause they got to do something…

Since the end of 1940’s, a book talking about the true case history of a juvenile delinquent titled Rebel Without a Cause: The Hypnoanalysis of a Criminal Psychopath, written by a psychiatrist, Dr Robert M. Lindner, and published in 1944, had caught the attention of Warner Brothers Studios that were planning a film with the new sensation Marlon Brando, but the project was soon shelved. Only in the mid 1950’s, when juvenile delinquency and teenage gangs became in the American society an increasingly alarming topic a new project fathered by director Nicholas Ray received the Studio approval to become a film starring James Dean, now the new Brando. The new film got little to do with Dr. Lindner’s book except for the title, Rebel Without a Cause, and a vague psychoanalytical approach, but since it’s release in 1955 it has become the archetypal movie on teenage rebellion.

Rebel Without a Cause

Rebel Without a Cause (Photo credit: Wikipedia)

As a proof of the alarm over juvenile delinquency we first meet the three protagonists of that story in a police station: Jim Stark (James Dean), has been caught drunk and disorderly, Judy (Natalie Wood) was wandering alone after dark (a “crime” suggesting a sordid attitude for promiscuity…), and Plato (Sal Mineo), was making target practice with his mother’s gun. But there’s more to know about them: Jim is angry cause he feels he’s trapped in an unhappy family who faces problems moving and obliging him to be perpetually the new boy in town, Judy is only desperately trying to grab her father’s attention while Plato, the boy who still looks like a child, is alone and has no parents nor friends to take care of him, only the housekeeper he lives with. When the morning comes, they meet again, things start happening one after the other very fast and oblige them to face adults ineptitude, violence and death…

In this story set in a clean middle-class suburb, adults and teenagers seems to live in different worlds that sometimes collide, but hardly mix. Adults are absent and inadequate. Teenagers are angry, confused and live every single event of their life with more intensity. Their own world is ruled with the jungle law that has no pity for those who ain’t strong enough or are simply different (like Plato), the only authority they seem to respect is the “gang”, they solve their arguments with a knife, challenge each other in stupid car races (the so called “Chickie Run” watch HERE) cause they got to do something, but then try to be one for the other a real family.

Cropped screenshot of Virginia Brissac, Jim Ba...

Jim and his family at the Police Station (Photo credit: Wikipedia)

Nicholas Ray was very interested in teenagers’ world (very interested indeed, if it’s true that he was having an affair with 16-year-old ex-child star Natalie Wood), and tried to describe the story from  their point of view. To make the film more true to life he signed to play a little role, but also as a sort of gang’s world consultant, Frank Mazzola who was a member of the Athenians, a Los Angeles gang (and  caused some distress to other members of the cast). He also encouraged his actors to mix with each other outside the set and improvise in front of the camera (not a new technique, if you remember director Gregory La Cava did exactly the same thing while filming Stage Door almost twenty years before, in 1937). The director was also glad to receive every suggestion coming from James Dean, a real Method Acting devoted, who was so free to improvise that, accordingly to other cast members, he almost direct some of his scene.

James Dean, "Rebel Without a Cause",...

James Dean, “Rebel Without a Cause”, 1955 (Photo credit: thefoxling)

The movie became an immediate hit also because of the emotion followed to the sudden death of James Dean, aged 24, in a car crash on the 30th of September 1955, just a month before its release.  Rebel Without a Cause has always been considered a sort of cursed movie ever since, also because years later the other two protagonist Sal Mineo and Natalie Wood also died prematurely in a violent way (Mineo stabbed to death aged 37, Natalie Wood drowned in mysterious circumstances aged 43).

Anyway, if you’ve lived on planet earth for some time during the last 58 years and if you have been a teenager at some point of your life, which it’s almost certain, you must have already watched   Rebel Without a Cause, if you don’t, well, it’s about time to do it now.

A few related movies you could also like (click on the title to watch a clip or a trailer):

Somebody Up There Likes Me – USA 1956 Directed by: Robert Wise. Starring: Paul Newman; Pier Angeli; Everet Sloan;Sal Mineo.

Peyton Place – USA 1957 Directed by: Mark Robson. Starring: Lana Turner; Hope Lange; Diane Varsi; Arthur Kennedy; Lee Philips; Russ Tamblyn.

The Blob – USA 1958 Directed by: Irvin Yeaworth. Starring: Steve McQueen; Aneta Corsaut; Robert Fields.

West Side Story – USA 1961 Directed by: Robert Wise. Starring: Natalie Wood; Richard Beymer; Rita Moreno.

Grease – USA 1978 Directed by: Randal Kleiser. Starring: John Travolta; Olivia Newton-John; Stockard Channing; Jeff Conaway; Eve Arden; Joan Blondell.

Cry Baby – USA 1990 Directed by: John Waters. Starring: Johnny Depp; Ricki Lake; Amy Locane; Tracy Lord; Iggy Pop.

pellicola

Agivano così perché dovevano pur far qualcosa…

Fin dalla fine degli anni ’40, un libro che raccontava il vero caso clinico di un giovane delinquente intitolato Rebel Without a Cause: The Hypnoanalysis of a Criminal Psychopath (Ribelle senza una ragione: l’ipnoanalisi di un criminale psicopatico), scritto dallo psichiatra Robert M. Lindner e pubblicato nel 1944, aveva attirato l’attenzione della Warner Brothers che pensava di trarne un film il cui protagonista sarebbe stato l’astro nascente Marlon Brando, ma il progetto era stato presto accantonato. Solo a metà anni ’50, quando la criminalità minorile e le gang giovanili erano diventati un allarmante fenomeno della società americana, un nuovo progetto del regista Nicholas Ray ottenne l’approvazione dello Studio per diventare un film collegato a quel libro solo dal titolo e da una vaga atmosfera psicoanalitica. Il film è Gioventù Bruciata (in originale Rebel Without a Cause) con James Dean che fin dall’uscita nelle sale nel 1955 è diventato il modello per ogni successivo film sulla ribellione adolescenziale.

English: Publicity still photo portrait of Nat...

Natalie Wood (Photo credit: Wikipedia)

A riprova della crescente preoccupazione per la delinquenza giovanile, incontriamo per la prima volta i tre protagonisti della storia in una stazione di polizia: Jimmi Stark (James Dean), è stato arrestato per ubriachezza molesta, Judy (Natalie Wood) per aver vagato sola per le strade di notte (grave “crimine” che sembra suggerire una sordida predisposizione alla promiscuità…), mentre Plato (Sal Mineo) faceva il tiro al bersaglio usando la pistola della madre. Ma subito scopriamo qualcosa di più su quei ragazzini. Jim è arrabbiato perché si sente intrappolato in una famiglia infelice che risolve ogni problema con un nuovo trasloco obbligandolo ad essere perpetuamente il nuovo arrivato, Judy cerca disperatamente di attrarre l’attenzione del padre, e Plato, il ragazzo che sembra ancora un bambino, è solo senza genitori nè amici ed a prendersi cura di lui è la governante con cui vive. Quando arriva il nuovo giorno i tre si incontrano ancora e fatti nuovi iniziano ad accadere ad un ritmo forsennato obbligandoli ad affrontare l’inettitudine degli adulti, la violenza e la morte…

Nella storia ambientata in un lindo sobborgo popolato dalla classe media, adulti ed adolescenti sembrano vivere in due mondi diversi che a volte collidono, ma raramente si mescolano. Gli adulti sono assenti e inadeguati, gli adolescenti arrabbiati e confusi vivono tutto più intensamente. Nel loro mondo vige la legge della giungla, che emargina chi è debole o diverso (come Plato), rispettano come unica autorità la “banda”, regolano le questioni personali in punta di coltello e si sfidano in stupide gare automobilistiche (la cosiddetta “Corsa dei polli” -Chickie Run- guardate QUI) perché qualcosa lo devono pur fare, ma cercano di diventare uno per l’altro una vera famiglia.

Sal Mineo

Sal Mineo (Photo credit: classic film scans)

Nicholas Ray era molto interessato al mondo degli adolescenti (davvero molto, molto interessato se è vero il fatto che all’epoca aveva una relazioe con la sedicenne ex-bimba prodigio Natalie Wood), e cercò di descrivere la storia dal loro punto di vista. Per rendere il tutto più aderente alla realtà ingaggio per un piccolo ruolo ma soprattutto come consulente sul mondo delle bande giovanili, Frank Mazzola che era membro degli Athenians, una gang di Los Angeles (e che era temuto da buona parte del resto del cast). Incoraggiò anche gli attori a frequentarsi fuori dal set e ad improvvisare davanti alla macchina da presa (tecnica non nuova, visto che esattamente la stessa cosa era già stata fatta da Gregory La Cava quando quasi vent’anni prima, nel 1937, aveva diretto Palcoscenico). Il regista fu anche ben felice di accogliere ogni suggerimento proveniente da James Dean, autentico devoto del “Metodo”, la cui libertà di improvvisare a volontà, se crediamo a quello che raccontarono altri membri del cast, fu spinta fino al punto da permettergli di dirigere alcune delle sue scene.

Il film ottenne un immediato successo anche grazie alla reazione emotiva seguita alla morte del protagonista James Dean, rimasto ucciso in un incidente d’auto all’età di 24 anniil 30 Steembre 1955, solo un mese prima dell’uscita. Da quel momento  Gioventù Bruciata fu considerato una specie di film maledetto e a consolidare questo tipo di fama furono negli anni seguenti le morti premature degli altri due protagonisti (accoltellato a morte all’età di 37 anni Sal Mineo, affogata in circostanze misteriose a 43 anni Natalie Wood).

Comunque, se nel corso degli ultimi 58 anni avete vissuto sul pianeta terra e siete stati adolescenti per un certo periodo della vostra vita, cosa più che probabile, avrete già visto almeno una volta Gioventù Bruciata, se così non fosse, probabilmente è giunto il momento per farlo.

Alcuni film collegati che potrebbero piacervi (cliccate sul titolo per vedere una scena o il trailer):

Lassù qualcuno mi ama – USA 1956 Diretto da: Robert Wise. Con: Paul Newman; Pier Angeli; Everet Sloan;Sal Mineo.

I peccatori di Peyton – USA 1957 Diretto da: Mark Robson. Con: Lana Turner; Hope Lange; Diane Varsi; Arthur Kennedy; Lee Philips; Russ Tamblyn.

Blob-Fluido Mortale – USA 1958 Diretto da: Irvin Yeaworth. Con: Steve McQueen; Aneta Corsaut; Robert Fields.

West Side Story – USA 1961 Diretto da: Robert Wise. Con: Natalie Wood; Richard Beymer; Rita Moreno.

Grease – USA 1978 Diretto da: Randal Kleiser. Con: John Travolta; Olivia Newton-John; Stockard Channing; Jeff Conaway; Eve Arden; Joan Blondell.

Cry Baby – USA 1990 Diretto da: John Waters. Con: Johnny Depp; Ricki Lake; Amy Locane; Tracy Lord; Iggy Pop.

About Ella V

I love old movies, rock music, books, art... I'm intrested in politics. I adore cats. I knit...

2 responses »

  1. Was honored to have the thrill of playing the Jim Stark role on stage in 1984, when I was 18 years old. What a time and what a fun show! The film, of course, is magical. ML

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