Themorethemerrier1943

The More the Merrier (Molta Brigata Vita Beata) – USA 1943

Directed by: George Stevens.

Starring: Jean Arthur; Joel McCrea; Charles Coburn.

Connie is only trying to be patriotic…

War times change people perspectives and may turn what’s unsuitable in peace times into patriotic gestures and no matter how insignificant those gestures may seem, they are always welcome. So, after the US entered WWII, when an acute housing shortage hit Washington because of the many people flocked there to work in new wartimes agencies, many people thought that there was nothing wrong in subletting part of their apartments to perfect strangers (and obviously they were not interested in money…). This is the starting point for The More the Merrier the funny comedy directed by George Stevens and released through United States in spring 1943.

The More the Merrier

The More the Merrier (Photo credit: Wikipedia)

Connie Milligan (played by Jean Arthur), a “government girl” (working for wartime agency), decides to support the war effort subletting part of her apartment and ends up renting a room, not completely voluntarily, to Benjamin Dingle (Charles Coburn), a retired millionaire (so he says) in town to meet a Senator and discuss the house shortage. But the old gentlemen likes to play Cupid and decides to sublet half of his room to a younger man, Joe Carter (Joel McCrea) a military on his way to be shipped overseas. So poor Connie, who’s already engaged with the not very brilliant but reliable Mr Pendergast, finds herself in a very embarrassing situation (and has a lot of troubles) only because she was trying to be patriotic…

The More the Merrier, based on a Garson Kanin original story though as a vehicle for Jean Arthur who requested Joel McCrea as her partner, curiously seems to poke fun at the American home front struggles and patriotism, and that right in the middle of WWII.

War makes women independent, they go to work and drive their cars (that, like cabs, can’t circulate unless fully loaded), show extraordinary organisational skills, like Connie who organises a morning schedule that could compete with a train timetable (a Swiss one), but can’t live without frivolities and the fee for a patriotic gesture can be turned into a funny little hat.

Jean Arthur on the Argentinean Magazine cover.

Jean Arthur on the Argentinean Magazine cover. (Photo credit: Wikipedia)

Another side effect of war is the shortage of men, or better the shortage of young, handsome and eligible bachelors, that obliges women to content themselves with the first guy they meet, even if he’s dull and not very intelligent (and wears unlikely toupées like Mr Pendergast). It’s clear that, in such circumstances, no woman, not even the sensible Connie (or any of the women in the audience), can resist an handsome guy like Joe who also has a sort of animal magnetism seeing that he act like a seal when he’s under the water and, if left alone with a woman, he can turn himself into a romantic octopus-man (probably the best ever seen on the silver screen. Judge yourself watching HERE). After all they are living in hard times, life runs fast (the whole story happens in less than a week) and, like Mr Dingle always reminds, nobody should waste his life hesitating, life should be lived no matter what: full speed ahead!

The More the Merrier seems made to grab the censorship attention. Anyway the trouble with censors was not the way the American home front was depicted or the way some excess of patriotic zeal (poor Joe meets a stupid boy and ends up with the FBI giving him the third degree) was ridiculed, but the fact that the movie showed a woman sharing her apartment with two man, and worse, the three were scandalously using the same bathroom.

But the couple Jean Arthur-Joel McCrea worked like magic and both critics and audiences loved the movie (the most successful picture produced by Columbia at that time). The More the Merrier won in 1944 five Academy Award Nominations (Best Actress; Picture; Director; Original Story; Screenplay) and an Oscar for Best Supporting Actor went to Charles Coburn, the character actor specialized in eccentric millionaires who, after a long theatre career, had made his movie début in 1937 aged 60.

The More the Merrier was remade more than twenty years later, in 1966 as Walk Don’t Run. This time the action takes place in a crowded Tokyo during the 1964 Olympic Games and the eccentric millionaire is played by Cary Grant. Frankly as often happens with the remakes, The More the Merrier is a better film, if you’ve never seen it, do it at the first occasion.

 A few free-associated movies you could also like (click on the title to watch a clip or a trailer):

It Happened One Night – USA 1934 Directed by: Frank Capra. Staring: Claudette Colbert; Clark Gable; Walter Connoly.

George Washington Slept Here – USA 1942 Directed by: William Keighley. Starring: Anne Sheridan; Jack Benny; Charles Coburn.

Has Anybody Seen My Gal? – USA 1952 Directed by: Douglas Sirk. Starring: Charles Coburn; Rock Hudson; Piper Laurie.

Pane, Amore e… (Scandal in Sorrento) – ITA 1955 Diretto da: Dino Risi. Con: Vittorio De Sica; Sophia Loren; Tina Pica; Lea Padovani.

Walk don’t Run – USA 1966 Directed by: Charles Walters. Starring: Cary Grant; Jim Hutton; Samantha Eggar.

Radio Days – USA 1987 Directed by: Woody Allen. Starring: Mia Farrow; Dianne Wiest; Julie Kavner; Seth Green.

Shining Through – USA 1992 Directed by: David Seltzer. Starring: Michael Douglas; Melanie Griffith; Liam Neeson.

pellicola

Connie sta solo cercando di essere patriottica…

La guerra cambia le vite delle persone e può trasformare le cose che in tempo di pace sono considerate inappropriate in gesti patriottici, e non importa quanto questi gesti possano apparire insignificanti, sono comunque bene accolti. Così, quando l’intervento Statunitense nella Seconda Guerra mondiale provocò una acuta crisi abitativa a Washington, dovuta alle migliaia di persone trasferitesi nella capitale americana per lavorare nelle nuove agenzie governative, a molti sembrò del tutto naturale subaffittare i loro appartamenti a dei perfetti sconosciuti (e naturalemnte non erano interessati ai soldi…). Questa situazione è lo spunto per la divertente commedia Molta Brigata Vita Beata (il titolo originale è The More the Merrier) di George Stevens, uscita nelle sale americane nella primavera del 1943.

Cropped screenshot of Joel McCrea from the tra...

Joel McCrea (Photo credit: Wikipedia)

Connie Milligan (interpretata da Jean Arthur), una donna che lavora per un’agenzia governativa, decide di dare il suo contributo alla patria subaffittando il suo appartamento e si ritrova, non del tutto volontariamente, a vivere con Benjamin Dingle (Charles Coburn), milionario in pensione (così dice lui) a Washington per occuparsi del problema degli alloggi. L’anziano gentiluomo però ha la vocazione del Cupido e quindi decide a sua volta di subaffittare metà della sua stanza a un uomo più giovane, Joe Carter (Joel McCrea) militare in attesa di essere imbarcato. E così la povera Connie, che è già fidanzata con il poco brillante ma super affidabile Mr Pendergast, si ritrova in una situazione imbarazzante (e in un mare di guai) solo per aver cercato di fare un gesto patriottico….

Molta Brigata Vita Beata , adattamento di un racconto originale di Garson Kanin pensato proprio per Jean Arthur che a sua volta scelse come partner Joel McCrea, nonostante sia uscito nel bel mezzo della seconda guerra mondiale sembra curiosamente prendere in giro i patimenti del fronte interno americano.

Cropped screenshot of Charles Coburn from the ...

Charles Coburn (Photo credit: Wikipedia)

La guerra rende le donne indipendenti, ora lavorano e guidano le loro macchine (che, come i taxi, possono circolare solo a pieno carico e somigliano a dei vagoni della metro all’ora di punta), mostrano straordinarie capacità organizzative come fa Connie organizzando dei turni mattutini per il bagno scanditi con la precisione di un orario delle ferrovie svizzere, ma poi non riescono proprio a mettere da parte le frivolezze (e così il compenso per un atto patriottico si trasforma in un assurdo cappellino). Un altro effetto collaterale della guerra sul fronte interno è la scarsità di uomini, o meglio di giovani e aitanti scapoli, che costringe le donne ad accontentarsi di accasarsi col primo che capita anche se è noioso e non molto intelligente (e magari porta pure un improbabile parrucchino come Mr Pendergast). È naturale che in simili circostanze nessuna donna, nemmeno una tutta d’un pezzo come Connie (né nessuna delle spettatrici in sala) possa resistere a un tipo prestante come Joe che possiede anche una buona dose di magnetismo animale visto che si agita come una foca quando è sotto l’acqua e, quando rimane solo con una donna, riesce a trasformarsi in un romantico uomo-piovra (forse il migliore mai visto sul grande schermo, ma giudicate voi QUI). Del resto si vive in tempi eccezionali, e la vita scorre in fretta (la storia si svolge nell’arco di una settimana), ma come ricorda spesso Mr Dingle le occasioni non vanno sprecate, bisogna metter da parte ogni esitazione e buttarsi a capofitto nella vita: Avanti tutta!

Walk, Don't Run

The 1966 remake: Walk, Don’t Run (Photo credit: Wikipedia)

Ovviamente Molta Brigata Vita Beata   non poteva non attirare l’attenzione della censura, ma più che la leggerezza con cui vengono messi alla berlina gli affanni del fronte interno e qualche eccesso di patriottico zelo (il povero Joe trova sulla sua strada un ragazzino un po’ stupido e finisce interrogato dall’FBI), a preoccupare erano la sconveniente convivenza di una donna con due uomini e, soprattutto, lo scandaloso uso in comune del bagno.

Ma la coppia Jean Arthur-Joel McCrea funzionava alla perfezione e così il film fu amato sia dalla critica che dal pubblico (fu uno dei maggiori successi della Columbia, almeno fino a quell’epoca). Molta Brigata Vita Beata ottenne anche cinque nomination all’Oscar (migliore attrice protagonista, regia, film, storia originale, sceneggiatura) ed un Oscar come migliore attore non protagonista andò a Charles Coburn, il caratterista specializzato in eccentrici milionari che aveva debuttato nel cinema a sessantanni, nel 1937, dopo una carriera teatrale lunga alcuni decenni.

Se non avete mai visto questo film, forse vi sarà capitato di vedere qualche volta il remake del 1966 che ogni tanto passa in TV: si intitola Cammina non correre ambientato questa volta nella congestionata Tokyo invasa di atleti per i giochi Olimpici del 1964 e con  Cary Grant nel ruolo dell’eccentrico milionario. Vi assicuro che, come spesso accade, l’originale Molta Brigata Vita Beata è meglio, se vi capita l’occasione di vederlo con perdetevela.

Alcuni film liberamente associati che potrebbero piacervi (cliccate i titoli per vedere il trailer o una scena):

Accadde una Notte – USA 1934 Diretto da: Frank Capra. Con: Claudette Colbert; Clark Gable; Walter Connoly.

Mia moglie ha sempre ragione – USA 1942 Directed by: William Keighley. Con: Anne Sheridan; Jack Benny; Charles Coburn.

Il Capitalista – USA 1952 Diretto da: Douglas Sirk. Con: Charles Coburn; Rock Hudson; Piper Laurie.

Pane, Amore e… ITA 1955 Diretto da: Dino Risi. Con: Vittorio De Sica; Sophia Loren; Tina Pica; Lea Padovani.

Cammina non correre – USA 1966 Diretto da: Charles Walters. Con: Cary Grant; Jim Hutton; Samantha Eggar.

Radio Days – USA 1987 Diretto da: Woody Allen. Con: Mia Farrow; Dianne Wiest; Julie Kavner; Seth Green.

Vite Sospese – USA 1992 Diretto da: David Seltzer. Con: Michael Douglas; Melanie Griffith; Liam Neeson.

About Ella V

I love old movies, rock music, books, art... I'm intrested in politics. I adore cats. I knit...

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