Thattouchofmink1962

That Touch of Mink (Il Visone sulla Pelle) – USA 1962

Directed by: Delbert Mann.

Starring: Doris Day; Cary Grant; Gig Young; Audrey Meadows.

No one can make the sun shine brighter than Doris Day!

That Touch of Mink”, film directed by Delbert Mann and starring Doris Day and Cary Grant, was released in June 1962. Later that year the Rolling Stones made their début at the Marquee Club in London, Marilyn Monroe, the 1950’s definite sex symbol, was found dead from an overdose of barbiturates, the Beatles released “Love me do” and “Dr No” started the James Bond franchise turning Sean Connery into a global sex symbol. Things were happening fast and not only in show business. In the year of the Cuban Missile Crises that almost caused the outbreak of World War III, there were also the first signs of a students activist movement and the first communication satellite was launched… And yet, in cinemas, Doris Day, who was now 38 ( if you trust her autobiography or 40 if you trust the 1940 US census), was fighting to save her honour form the assaults of the always charming though decidedly mature Cary Grant (who was 58 years old).

That Touch of Mink – 1962 (Photo Credit: Wikipedia)

In “That Touch of Mink” Doris is Cathy Timberlake, an unemployed small town girl besieged by men who’s trying to find her way in New York living in the meanwhile with her friend Connie, who works in an automat restaurant and who’s the older  (Audrey Meadows in real life was in fact just a couple of years or months older, trusting the 1940 US census) and much more experienced guardian of her honour. In a rainy day Cathy’s dress is splashed by a Rolls Royce and guess who’s in it? But of course  Cary Grant, who’s here Philip Shayne, the only man able to totter her resistance, who’s half a very wealthy business man and half a saint  making speeches to the United Nations (but always attracted to beautiful women) and who’s assisted in his work and his private life by Roger (Gig Young), a former Princeton professor with whom he has a sort of platonic sado-maso homosexual relationship (Philip is the sadist, in a charming way; Roger is the masochist, in a funny way). Cathy is fascinated, rapidly courted and almost seduced by Philip, who spends his (an Roger’s) precious time and a lot of money (he will buy her a new wardrobe and will offer her a dream travel around the world starting from Barbados) in the desperate attempt to turn the virtuous small town girl into a Messalina. But, of course, in the end won’t be Cathy the one who will change…

Doris Day

Doris Day (Photo credit: Wikipedia)

It seems that this film has a single message for young girls: beware, no sex before the marriage and remember that the best career possible for you is to be a wife! What’s more it is packed with homophobia (Roger’s psychiatrist thinking he’s gay, decides that his pointers on investments are wrong and, very upset, goes to Vienna to attend a refresher course) and very predictable. But “That Touch of Mink” seems to work anyway and more important worked beautifully in 1962 when it became the fourth highest grossing film of the season in the United States. Probably that good result was due to an old movie star like Cary Grant, who at almost sixty, and despite he seems not very interested in a film that in fact he didn’t love, generously showed himself half naked in the sex-symbol pose (you know Cary was great but it’s not surprising that in a few months the younger Sean Connery could excite women fantasies), but above all its success is due to Doris Day who was so popular and loved by her fans to let them forget that she had already played a long series of wives, mothers and widows and that she was a little too “mature” to play the role of the young small-town-ingénue who can’t avoid a nettlerush when she is left alone in an hotel room with a man without a wedding ring round her finger to protect her.

P.S. I Love You (The Beatles song)

P.S. I Love You (The Beatles song) (Photo credit: Wikipedia)

You should watch again “That Touch of Mink” during the next heatwave  when you’ll be half asleep, sweaty and with your legs up on your sofa (especially if your toes will be alarmingly similar to a row of mini-frankfurters – don’t thank me for the sexy image that’s now stuck in your mind) with a refreshing and proletarian ice lolly in your hands. This way you won’t think about its contents (and won’t take it to heart) and whit your brain switched off you’ll dream that someone could bring you to Barbados. Just a little advise to the girls reading: the guys who propose you such travels promising they will give you a very comfortable life (or at least that they will buy you a new wardrobe) never resemble to Cary Grant (and usually they are also very much older and probably out of shape).

A few more comedies with Doris Day (click on the titles to watch a clip or the trailer):

It Happened to Jane – USA 1959 Directed by: Richard Quine. Starring: Doris Day; Jack Lemmon.

Pillow talk – USA 1959 Directed by: Michael Gordon. Starring: Doris Day; Rock Hudson; Tony Randall; Thelma Ritter.

Lover Come Back – USA 1961 Directed by: Delbert Mann. Starring: Doris Day; Rock Hudson; Tony Randall; Jack Oakie.

The thrill of it all – USA 1963 Directed by: Norman Jewison. Starring: Doris Day; James Garner; Arlene Francis; Edward Andrews.

Send me no flowers – USA 1964 Directed by: Norman Jewison. Starring: Doris Day; Rock Hudson; Tony Randall.

…and a tribute to those films:

Down with love – USA 2003 Directed by: Peyton Reed. Starring: Renée Zellweger; Ewan McGregor; Sara Paulson; David Hyde Pierce; Tony Randall.

Nessuno può far brillare il sole più di Doris Day!

Il Visone sulla Pelle”, film diretto da Delbert Mann con Doris Day e Cary Grant, uscì nelle sale nel giugno del 1962. Più tardi quello stesso anno i Rolling Stones debuttarono sulla scena musicale al Marquee Club di Londra, Marilyn Monroe, sex symbol per antonomasia degli anni ’50, fu trovata morta per overdose da barbiturici, i Beatles pubblicarono “Love me Do” e “Agente 007 -Licenza di uccidere” diede l’avvio alla fortunata serie di film su James Bond facendo di Sean Connery un sex symbol globale. Ma non c’era fermento soltanto nel mondo dello spettacolo. Nell’anno della Crisi dei missili di Cuba, che portò il mondo sull’orlo della Terza Guerra Mondiale, ci furono anche i primi segni della nascita di un movimento studentesco e fu lanciato il primo satellite per le telecomunicazioni… Eppure, nei cinema, Doris Day, ormai trentottenne (se credete alla sua autobiografia, quarantenne se credete ai dati ufficiali del censimento Statunitense del 1940) ancora lottava per salvare la sua virtù dagli assalti del bellimbusto di turno, questa volta il sempre fascinoso per quanto decisamente stagionato Cary Grant (che ormai aveva sulle spalle ben cinquantotto primavere).

Cary Grant as Philip Shayne and Doris Day as C...

Trying to seduce Cathy Timberlake (Photo credit: Wikipedia)

In “Il Visone sulla Pelle” Doris è Cathy Timberlake, una ragazza di provincia disoccupata e assediata dagli uomini che cerca di farsi strada a New York e che vive nel frattempo con la sua amica Connie, la più vecchia (Audrey Meadows che nella vita reale era più vecchia solo di un paio d’anni – o un paio di mesi, sempre secondo il censimento dl 1940) e molto più “esperta” guardiana della sua virtù. In un giorno di pioggia Cathy viene schizzata di fango da una Rolls Royce e indovinate un po’ chi c’è all’interno dell’auto? Ma ovviamente Cary Grant, che qui è Philip Shayne, l’unico capace di far vacillare la sua resistenza, che è per metà un ricco uomo d’affari e per metà un santo che tiene discorsi alle Nazioni Unite ma che è comunque attratto dalle belle donne ed è assistito nel suo lavoro e nella sua vita privata da Roger (Gig Young), un ex-professore di Princeton col quale ha una sorta di platonica relazione omosessuale sado-maso (Philip è il sadico, in una maniera affascinante, e Roger il masochista, in una maniera divertente). Cathy è stregata, rapidamente corteggiata e quasi sedotta da Philip, che spende il suo  prezioso tempo (e quello di Roger) ed un sacco di soldi (comprerà a Cathy un intero guardaroba nuovo e le offrirà un viaggio da sogno intorno al mondo partendo dalle Barbados) nella disperata impresa di trasformare la brava e virtuosa ragazza di provincia in una Messalina. Ma naturalmente alla fine a cambiare non sarà certo Cathy…

Audrey Meadows

Il film sembra avere un solo messaggio rivolto a tutte le giovani donne: attente, niente sesso fino al matrimonio e soprattutto ricordate che per voi quella della moglie è la migliore carriera possibile! Per di più è intriso di omofobia (lo psicanalista di Roger credendolo gay, non si fida più delle sue dritte per investire in borsa e sconvolto corre a Vienna per un corso di aggiornamento) ed è piuttosto prevedibile. Eppure “Il Visone sulla Pelle” in qualche modo funziona e soprattutto ha funzionato al botteghino nel 1962 quando fu in America il quarto film della stagione per incassi. Un simile risultato è probabilmente merito della presenza di un super divo come Cary Grant, che alla soglia della sessantina e nonostante sembri impegnarsi al minimo sindacale (infatti pare non amasse per niente questo film) si mette generosamente a torso nudo in posa da sex symbol (con tutto il rispetto e l’ammirazione per il buon Cary non sorprende l’entusiasmo che susciterà di lì a poco il più giovane Sean Connery),  ma soprattutto il merito è di Doris Day, che all’epoca era talmente famosa ed amata da far dimenticare al suo pubblico di avere interpretato una lunga serie di mogli, madri e vedove e di essere ormai troppo “grande” per il ruolo dell’ingenua provinciale che quando rimane da sola in una stanza d’albergo con un uomo si fa venire un attacco d’orticaria perché non ha una fede al dito.

Dovreste rivedere “Il Visone sulla Pelle” durante la prossima ondata di calore un po’ intorpiditi dal gran caldo, sudati e con le gambe per aria (specie se le dita dei vostri piedi saranno preoccupantemente simili a dei mini wurstel – non ringraziatemi per l’immagine sexy che si è impressa nella vostra mente) brandendo un rinfrescante e proletario ghiacciolo. Non rifletterete troppo sui suoi contenuti (e non ve la prenderete) e a cervello spento potrete sognare che qualcuno porti pure voi alle Barbados. Un consiglio alle ragazze: i tizi che vi propongono certe vacanze promettendovi di coprirvi d’oro (o almeno di rifarvi il guardaroba) non assomigliano mai a Cary Grant (e spesso sono pure molto, ma molto più e molto peggio stagionati).

Qualche altra commedia con Doris Day (clicate sui titoliper vedere il trailer o una scena):

Attenti alle vedove – USA 1959 Diretto da: Richard Quine. Con: Doris Day; Jack Lemmon.

Il letto racconta – USA 1959 Diretto da: Michael Gordon. Con: Doris Day; Rock Hudson; Tony Randall; Thelma Ritter.

Amore ritorna – USA 1961 Diretto da: Delbert Mann. Con: Doris Day; Rock Hudson; Tony Randall; Jack Oakie.

Quel certo non so che – USA 1963 Diretto da: Norman Jewison. Con: Doris Day; James Garner; Arlene Francis; Edward Andrews.

Non mandarmi fiori – USA 1964 Diretto da: Norman Jewison. Con: Doris Day; Rock Hudson; Tony Randall.

…e un omaggio a quei film:

Down with love – USA 2003 Diretto da: Peyton Reed. Con: Renée Zellweger; Ewan McGregor; Sara Paulson; David Hyde Pierce; Tony Randall.

About Ella V

I love old movies, rock music, books, art... I'm intrested in politics. I adore cats. I knit...

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