Imarriedawitch1942

I Married a Witch (Ho sposato una Strega) – USA 1942

Directed by: René Clair.

Starring: Fredric March; Veronica Lake; Susan Hayward; Cecil Kellaway.

Love is stronger than witchcrafts.

In 1942 the United States were at war and, obviously, Hollywood supported the war effort. Those stars that didn’t join the armed forces, gave their contribution taking part in fund-raising on in live entertainment events while more and more pictures were based on wartime stories full of spies, conspiracies, refugees eager to start a new life in a new Country, men in uniform, young people ready to fight or even heroic housewives. But in Hollywood they knew that in hard times people also need something that could lift their spirit and a film like “I married a witch”, the fantasy romantic comedy directed that year by René Clair, a film full of magic and with a touch of glamour, thanks to the It girl Veronica Lake, could excellently serve that purpose.

I Married a Witch

I Married a Witch (Photo credit: Wikipedia)

The protagonist of this story, set in Massachusetts, is a witch called Jennifer whose (quite evil) soul, imprisoned in a tree, comes back to life 270 years after she has been burnt at the stake with her father who was a sorcerer. Before she could be reincarnated as the sexy petite Veronica Lake, Jennifer meets Wallace Wooley, embodied by the Oscar winner Fredric March. He’s the great-great-grandson of the man who accused her to be a witch. Though in the past the now reborn witch cursed in revenge all Woolley’s male descendants so that they could always fall in love with the wrong woman, this time she wants something more. Whit the little help of witchcrafts and a love potion, she will seduce Wallace, who’s standing as Governor of Massachusetts candidate and is also going to marry another woman within a few days. But  something goes wrong and Jennifer is the one who drinks the love potion…

According to René Clair, whose inspiration to realize this movie came from the Thorne Smith’s novel “The passionate witch” that his American agent Myron Selznick (David O’s brother) sent him, Paramount accepted to produce “I Married a Witch” because the unusual role of a witch in love with a mortal man was condsidered a perfect vehicle for its raising star Veronica Lake. She was a real It girl, best know for her trademark peek-a-boo hairstyle (later she will say: “I never did cheesecake; I just used my hair.”) that became so popular and imitated (on Youtube you can find even today lots of tutorials showing how to realize it) that during the war she had to change it (damaging her career) to encourage those woman that were became factory worker workers to use a safer and more practical hairstyle (you can watch a newsreel showing her transformation clicking on this link: http://www.youtube.com/watch?v=mgpvKXLTwr8 )

Screenshot of Fredric March from the trailer f...

Fredric March in “I Married a Witch” (Photo credit: Wikipedia)

In fact at Paramount they were right, the role of Jennifer the witch suited Lake (and her famous peek-a-boo hairstyle) perfectly: she was blonde, she was pretty and petite, she was funny and sexy… the only trouble was to find someone ready to work with her!

The first choice was Hollywood hunk Joel McCrea, but unfortunately he already knew her because they had worked together the previous year in Preston Sturges’ Sullivan’s Travels” (“Life’s too short for two films with Veronica Lake” he said) so he declined. Strangely enough, the role of Wallace Woolly was finally taken by the Hollywood veteran Fredric March (two film with him you can’t absolutely miss: “Dr Jekyll and Mr Hyde” and “Design for living”) who also had not a good opinion of  his young colleague thinking she was only “a brainless little blonde sexpot, void of any acting ability”. For March too, to work with Veronica Lake, who (justifiably) repaid his compliments calling him a “pompous poseur”, was not an easy task because Lake loved playing pranks to him (she loaded herself with a weight under  her dress when poor March had to lift her in a scene, she pushed her feet -unseen by the camera – on his groin to test his  “professional stamina”…) and their acting styles were so different to collide.

Maybe the film is under a spell, but the unhappy pair works beautifully on screen and today “I Married a witch” is a classic that inspired through decades other films (“Bell book and Candle” with Kim Novak and the Italian almost-remake “Mia moglie è una strega” with Renato Pozzetto and Eleonora Giorgi. Fancy that! But if you’re not Italian probably you can’t understand…) and the famous sit-com “Bewitched” broadcasted on ABC fron 1964 to 1972. What’s more this film could help you to give a logical explanation to that strange political resurrection that happened in Italy this year (watch here: http://www.youtube.com/watch?v=Rx3pg1pAVp4), another good reason to watch it once again.

 A few related movies you may like (click on the title to watch a clip or a trailer):

Death Take a Holiday – USA 1934 Directed by: Mitchell Leisen. Starring: Fredric March; Evelyn Venable.

The Ghost Goes West – UK 1935 Directed by: René Claire. Starring: Robert Donat; Gene Parker; Eugene Pallette.

Snow White and the Seven Dwarfs – USA 1937 animated musical.

Bell Book and Candle – USA 1958 Directed by: Richard Quine. Starring: James Stewart; Kim Novak; Jack Lemmon; Elsa Lanchester.

Mia Moglie è una Strega – ITA 1980 Directed by: Castellano e Pipolo. Starring: Renato Pozzetto; Eleonora Giorgi; Helmut Berger.

The Witches of Eastwick – USA 1987 Directed by: George Miller. Starring: Michelle Pfeiffer; Cher; Susan Sarandon; Jack Nicholson.

Bewitched – USA 2005 Directed by: Nora Ephron. Starring: Nicole Kidman; Will Ferrell; Shirley MacLaine.

pellicola

L’amore è più forte della magia.

Nel 1942, con gli Stati Uniti ormai in guerra, anche Hollywood contribuì allo sforzo bellico. Le star che non si arruolarono parteciparono a raccolte di fondi e spettacoli per le truppe mentre aumentava il numero dei film che inevitabilmente raccontavano storie legate alla guerra piene di spie, profughi in cerca di una nuova patria, uomini in divisa, giovani pronti a combattere o eroiche casalinghe. Ma Hollywood non poteva certo dimenticare che proprio nei momenti più tragici si ha bisogno di qualcosa che sollevi lo spirito e un film come “Ho sposato una strega”, la commedia che mischia fantasy e romanticismo diretta in quel 1942 dal regista francese René Clair, con la magia ed un pizzico di glamour, garantito dalla presenza dell’It girl Veronica Lake, poteva garantire il raggiungimento dello scopo.

La protagonista della storia, ambientata in Massachusetts, è la strega Jennifer il cui spirito (piuttosto malvagio), imprigionato in un albero, risorge causa temporale 270 anni dopo esser stata messa al rogo insieme al padre stregone. Prima ancora di riuscire a reincarnarsi nel corpo sexy e mingherlino di Veronica Lake, Jennifer si imbatte in Wallace Woolley, che ha il volto serio del premio Oscar Fredric March ed è il pronipote dell’uomo che l’aveva denunciata alle autorità. L’affascinante strega aveva lanciato contro quell’uomo e la sua discendenza la maledizione di innamorarsi di donne che li avrebbero resi infelici, ma ora vuole perfezionare la sua vendetta seducendo, con l’aiuto di un filtro d’amore, Wallace, che è candidato come Governatore del suo Stato e sta per sposare un’altra donna. Ma qualcosa va storto e Jennifer finisce col bere il filtro d’amore…

VERONICA LAKE

Veronica Lake e la sua “onda” bionda (Photo credit: roberthuffstutter)

Secondo René Clair, che ebbe l’idea di realizzare questo film ispirandosi  al romanzo “The passionate witch” di Thorne Smith su suggerimento del suo agente americano Myron Selznick (fratello del più famoso David O.), la Paramount accettò di produrre “Ho sposato una Strega” solo perché riteneva che l’insolito ruolo della strega innamorata sarebbe stato perfetto per la sua stella emergente Veronica Lake. L’attrice, che aveva solo vent’anni, era un’autentica ragazza immagine nota soprattutto per la sua caratteristica  pettinatura a onda, il cosiddetto peek-a-boo (più tardi dirà: “Non sono mai stata una pin-up, ho semplicemente usato i miei capelli”) che diventò talmente popolare ed imitata (persino oggi su YouTube trovate un sacco di tutorial che vi spiegano come realizzarla) da spingerla  a cambiarladurante la guerra con grave danno per la sua carriera. Era però  necessario incoraggiare le donne, che ormai erano impiegate nelle fabbriche al posto degli uomini, ad adottare pettinature più pratiche, ma soprattutto più sicure. (potete vedere il cinegiornale in cui si mostra la trasformazione della Lake cliccando il link: http://www.youtube.com/watch?v=mgpvKXLTwr8  )

Cropped screenshot of Veronica Lake from the t...

Veronica Lake and her new hairstyle in So Proudly We Hail!. (Photo credit: Wikipedia)

Alla Paramount comunque avevano visto bene, infatti il ruolo della seducente strega era perfetto per Veronica Lake (e per la sua famosa acconciatura a onda): era bionda, era piccola e carina, era divertente e sexy… l’unico problema era trovare un attore che fosse disposto a lavorare con lei! Si pensò all’inizio di affiancarla al fusto Hollywoodiano Joel McCrea, ma sfortunatamente lui la conosceva già visto che avevano lavorato insieme l’anno prima in “I Dimenticati” di Preston Sturges (“La vita è troppo breve per due film con Veronica Lake” disse) e declinò l’offerta. Stranamente invece, il ruolo di Wallace Woolly fu accettato dal veterano Fredric March (due suoi film che non potete assolutamente perdervi: “Il Dottor Jekyll” e “Partita a quattro”) che pure non aveva una buona opinione della giovane collega che considerava “una biondina sexy e senza cervello, priva di qualsiasi attitudine alla recitazione”. Anche per lui lavorare con Veronica Lake, che (giustamente) ricambiò subito i complimenti definendolo un “pomposo pallone gonfiato”, non fu uno scherzo, o meglio fu un susseguirsi di scherzi più o meno pesanti (l’attrice si “zavorrò” per le scene in cui il povero March la doveva prendere in braccio, lo “stuzzicò” con un piede nelle parti basse – non inquadrata – per testarne la professionalità…) e di incomprensioni dovute anche ai diversissimi stili di recitazione.

Italian actress Eleonora Giorgi in “Mia moglie è una strega” – 1980 (Photo credit: Wikipedia)

Forse è stato merito della magia, ma sul grande schermo comunque la coppia funziona egregiamente e oggi “Ho sposato una strega” è un classico che nel tempo ha ispirato altri film (“Una Strega in Paradiso” con una legnosa Kim Novak e il quasi remake italiano “Mia moglie è una strega” con nientepopodimenoche Renato Pozzetto ed Eleonora Giorgi) e la famosa serie televisiva “Vita da Strega” trasmessa negli Stati Uniti dalla ABC dal 1964 al 1972. Inoltre, se siete italiani, questo film potrebbe persino aiutarvi a comprendere certe strane resurrezioni della nostra politica (guardare per credere:  http://www.youtube.com/watch?v=Rx3pg1pAVp4 ), una buona ragione in più per rivederlo.

 Alcuni film collegati che potrebbero piacervi (cliccate i titoli per vedere una scena o il trailer):

La Morte in Vacanza – USA 1934 Diretto da: Mitchell Leisen. Con: Fredric March; Evelyn Venable.

Il Fantasma Galante – UK 1935 Diretto da: René Claire. Con: Robert Donat; Gene Parker; Eugene Pallette.

Biancaneve e i Sette Nani – USA 1937 film d’animazione.

Una Strega in Paradiso – USA 1958 Diretto da: Richard Quine. Con: James Stewart; Kim Novak; Jack Lemmon; Elsa Lanchester.

Mia Moglie è una Strega – ITA 1980 Diretto da: Castellano e Pipolo. Con: Renato Pozzetto; Eleonora Giorgi; Helmut Berger.

Le Streghe di Eastwick – USA 1987 Diretto da: George Miller. Con: Michelle Pfeiffer; Cher;  Susan Sarandon; Jack Nicholson.

Vita da Strega – USA 2005 Diretto da: Nora Ephron. Con: Nicole Kidman; Will Ferrell; Shirley MacLaine.

About Ella V

I love old movies, rock music, books, art... I'm intrested in politics. I adore cats. I knit...

3 responses »

  1. Good grief, I just love reading your blog!

  2. Anne Bonney says:

    This film sound like fun – I’m going to look it up. Bell, Book and Candle is one of my favorites.

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