Tagebuch einer Verlorenen (Diary of a lost Girl/Diario di una donna perduta) – GER 1929

Directed by: Georg Wilhelm Pabst.

Starring: Louise Brooks; André Roanne; Fritz Rasp; Arnold Korff.

With a little more love, no girl on this hearth would ever be lost…

In the spring of 1929 Georg Wilhelm Pabst called Louise Brooks back to Berlin to work once again together. The previous year the German director had chose the young American actress, of whom he knew almost nothing and who have never heard of him before, to play Lulu, the seductive young uninhibited woman whose nature bring ruin to herself and those who love her, in his silent film  “Die buchse der Pandora” (Pandora’s Box), the film adaptation of Frank Wedekin’s 1904 play. Louise Brooks, who will write years later “ In Hollywood I was a pretty flibbertigibbet (…) In Berlin, I stepped onto the station platform to meet Mr Pabst and became an actress. I would be treated by him with a kind of decency and respect unknown to me in Hollywood…”, was very happy to accept the invitation of that man that was for her a sort of a mentor.

Diary of a Lost Girl

Diary of a Lost Girl (Photo credit: Wikipedia)

The result of this new (and final) collaboration between them was the silent movie “Tagebuch einer Verlorenen” (Diary of a lost girl). This time Pabst used Brooks to portray a young  woman forced into a life of degradation not only by circumstances but above all by the hypocrisy of the authoritarian and moralistic bourgeois society. The source of that new story was the book with the same title, an extraordinary success translated into 14 languages, first published in 1905 and written by the German author Margarete Böhme, that was considered at first the true diary of a young woman and that caused scandal (religious groups asked for its ban) and was discussed across Europe until, at the beginning of Nazi regime it was drove out of print.

But what was the story about to cause such a scandal?

“Diary of a lost girl” it’s the descent into hell and return of a fatally naïve, young and beautiful girl, Thymian Henning (Louise Brooks) the daughter of a prosperous pharmacist, who, seduced and impregnated by the slimy assistant of her father, is repudiated by her family and sent into a reformatory to ends up in a brothel and finally be saved by an old man who, helping her, tries to make amends for his past behaviour that caused the ruin of his young nephew. The trouble with this was the fact that Thymian wasn’t the one who should be embarassed for that.

Publicity photo of Louise Brooks from Stars of...

Publicity photo of Louise Brooks from Stars of the Photoplay (Photo credit: Wikipedia)

Since the beginning of this story Thymian has to face the double-standard morality of the bourgeois society: when she gets pregnant and refuse to accept a “reparatory marriage” with Meinert (Fritz Rasp), the man who impregnated her, is her family, instigated by her stepmother Meta (ex-governess but above all ex-mistress of her father), who decides that to preserve its honour, while the man can retain his job, she must be punished taking her baby away and sending her in a reformatory where the abusive caretakers’ behaviour is called “moral re-education”. She could be “lost”, but someone worked to help her in this.

When she finally escapes from that redemption paradise the only place where she can live is a brothel, because the society offers no other shelter for girls like her. There everyone, her (supposedly)only friend, the inept young and penniless Count Osdorff who organized her escape, a man who pretend to be there to redeem the girls, and above all the old lady who rules the business, everyone tries to convince Thymian that prostitution his her only possible career. But something really scandalous happens: the new shameful, and quite joyfully accepted, Thymian’s life doesn’t corrupt her so-called “immortal soul”. After her father’s death she can change her life thanks to the money he left her, but she prefers to leave it to the her little sisters (the children of Meta her heartless stepmother) to avoid that they could end like her. Back to the brothel nobody seems to understand her gesture and Count Osdorff, who married her for her money, killed himself. But this lead the old Count Osdorff, the uncle who disinherited and let him penniless, to try to make amend helping Thymian and introducing her in the so-called good society. And once again Thymian behaviour ain’t what it should be. When she is called to join a group of ladies in their charitable activities, discovering that she should take part in the administration of the same reformatory where once she was sent, she refuse saying that what they call “blessing” is what caused her ruin. She don’t want to be respectable if the price to pay for it is to be like these ladies. And this was (and probably is even today) a real scandal!

 If you have never watched this beautiful silent movie, I warmly suggest you to do it now. It’s easy if you use this link:


And if you want to know something more about Louise Brooks, G.W. Pabst and the life in Weimar’s Berlin, you can watch Louise Brooks herself telling all about it in the 1984 documentary(filmed a decade before) “Lulu in Berlin”, just  click the following links:

PART 1http://www.youtube.com/watch?v=02xMWmc64ps




I promise, you won’t waste your time.

A few related movies I hope you could like (titles are link, click them to watch a clip or a trailer):

Pandora’s Box (Die Büchse der Pandora) – GER 1929 Directed by: G.W. Pabst. Starring: Louise Brooks; Fritz Kortner; Francis Lederer.

Camille – USA 1936 Directed by: George Cukor. Starring: Greta Garbo; Robert Taylor; Lionel Barrymore.

The Shanghai Gesture – USA 1941 Directed by: Joseph von Sternberg. Starring: Gene Tierney; Victor Mature; Ona Munson.

Seduced and abandoned – ITA 1964 Directed by: Pietro Germi. Starring: Stefania Sandrelli; Saro Urzì; Aldo Puglisi; Lando Buzzanca.

Belle de Jour – FRA/ITA 1967 Directed by: Luis Bunuel. Starring: Catherine Deneuve; Jean Sorel; Michel Piccoli.

Taxi Driver – Usa 1976 Directed by: Martin Scorzese. Starring: Robert De Niro; Jodie Foster; Harvey Keitel; Cybill Sheperd.

Inglorious Basterds – USA 2009 Directed by: Quentin Tarantino. Starring: Christoph Waltz; Brad Pitt; Melanie Laurent; Michael Fassbender; Diane Kruger.

Les Miserables – USA 2012 Directed by: Tom Hooper. Starring: Hugh Jackman; Russell Crowe; Anne Hataway; Amanda Syefrid.


Con un po’ più d’amore, nessuna donna a questo mondo sarebbe mai perduta…

Nella primavera del 1929 Georg Wilhelm Pabst richiamò Louise Brooks a Berlino per lavorare nuovamente insieme. L’anno prima il regista Tedesco aveva scelto la giovane attrice Americana, di cui non sapeva praticamente nulla e che del resto non lo aveva mai nemmeno sentito nominare, per interpretare il ruolo di Lulu, la giovane e disinibita ammaliatrice che porta alla rovina se stessa e chiunque la ami, nel suo film muto “Die Buchse der Pandora” (Il vaso di Pandora) adattamento cinematografico dell’omonima opera teatrale del 1904 di Frank Wedekin. Louise Brooks, che anni dopo avrebbe scritto “A Hollywood ero solo una ragazzina frivola (…) a Berlino, sono scesa dal treno per incontrare il signor Pabst e sono diventata un’attrice. Mi ha trattata con un una decenza ed un rispetto che non avevo mai sperimentato a Hollywood…”, fu ben contenta di accettare l’invito di quello che considerava ormai il suo mentore.

Tagebuch einer Verlorenen (book)

Tagebuch einer Verlorenen (book) (Photo credit: Wikipedia)

Il risultato di questa nuova (e ultima) collaborazione tra i due fu  “Tagebuch einer Verlorenen” (Diario di una donna perduta). Questa volta Pabst si servì di Louise Brooks per ritrarre una giovane donna costretta ad una vita di degrado e prostituzione non solo dalle circostanze, ma soprattutto dall’ipocrisia della autoritaria e moralista società borghese. La fonte per questa nuova storia era il libro omonimo, uno straordinario successo letterario tradotto in 14 lingue, pubblicato per la prima volta nel 1905 e scritto dall’autrice tedesca Margarete  Böhme, che era creduto all’epoca il vero diario di una giovane ragazza e che aveva provocato scandalo (alcuni gruppi religiosi ne avevano persino chiesto il bando) e dibattiti in tutta Europa, fino a quando con l’avvento del Regime Nazista non era più stato ristampato.

Ma cosa provocava tanto scandalo?

“Diario di una donna perduta” è la storia della discesa agli inferi e ritorno di una ragazza giovane e bella ma fatalmente ingenua, Thymian Henning la figlia di un ricco farmacista, che rimasta incinta dopo esser stata sedotta dal giovane assistente del padre, viene spedita in riformatorio e ripudiata dalla famiglia, finisce in un bordello e viene infine salvata da un uomo che aiutandola cerca di fare ammenda per il suo passato comportamento che ha causato la rovina del suo stesso nipote. Il guaio era che la figura peggiore nella storia non la faceva certo la povera Thymian.

English: Film director Georg Wilhelm Pabst and...

Georg Wilhelm Pabst and actor Albert Préjean (Mackie Messer) during filming the film L’Opéra de quat’sous (The Threepenny Opera) in 1931 (Photo credit: Wikipedia)

Fin dall’inizio   Thymain deve scontrarsi con il doppio standard della morale borghese: quando rimane incinta è la sua famiglia, istigata dalla matrigna Meta (ex governante ma soprattutto ex amante di suo padre), a decidere che per evitare il disonore, mentre Meinert (Fritz Rasp), l’uomo che l’ha praticamente violentata, non viene nemmeno licenziato, lei deve essere punita per non aver accettato un matrimonio riparatore, separata dalla figlia e rinchiusa in un riformatorio dove gli abusi dei guardiani vengono spacciati per “rieducazione morale”. Lei sarà pure “perduta”, ma qualcuno ha lavorato incessantemente per aiutarla.

Prostitutes buying cocaine from a drug dealer in Berlin, 1930 (Photo credit: Wikipedia)

Quando finalmente riesce a fuggire da quel paradiso della redenzione il solo posto dove può vivere è un bordello, l’unico rifugio che la socierà riserva alle ragazze come lei. In quel luogo tutti, il suo (presunto) unico amico, l’inetto e squattrinato giovane Conte Osdorff che pure aveva organizzato la sua fuga, un uomo che dice di frequentare le ragazze del bordello per redimerle, e soprattutto l’anziana signora che manda avanti gli affari, tutti cercano di convincere Thymian che la prostituzione è la sola carriera possibile per lei. E qui succede qualcosa di davvero scandaloso: la nuova, vergognosa ma comunque (almeno all’apparenza) piuttosto gioiosa vita di Thymian, non ne ha corrotto “l’anima immortale”. Dopo la morte di suo padre infatti, lei ha l’occasione di cambiare vita grazie al denaro dell’eredità, ma preferisce donarlo invece alle sue nuove sorelline, le figlie di Meta, la matrigna senza cuore, per evitare che facciano la sua stessa fine. Tornata al bordello nessuno sembra capire il suo gesto e il Conte Osdorff che l’aveva sposata sperando in una cospicua eredità, si uccide. Ma questo spinge il “vecchio” Conte Osdorff , lo zio che l’aveva diseredato e lasciato senza un soldo, a fare ammenda aiutando Thymian e introducendola nella “buona società”. E ancora una volta il comportamento di Thymain non è quello che ci si aspetterebbe da lei. Quando viene invitata ad unirsi ad un gruppo di Dame della carità, scoprendo che sarà coinvolta nell’amministrazione del riformatorio nel quale lei stessa aveva vissuto, rifiuta l’invito dicendo che quello che loro chiamano una benedizione, la loro carità pelosa, è quello che l’ha condotta alla “perdizione”. Rifiuta la rispettabilità se essere come loro è il prezzo che deve pagare per ottenerla. E questo allora (ma forse ancora oggi) era davvero uno scandalo!

Se non avete mai visto questo bellissimo film muto, non posso che consigliarvi di farlo ora. É facile, basta cliccare questo link (i cartelli sono in inglese, ma vi assicuro li capirete facilmente, non è Shakespeare):


Se poi volete sapere qualcosa di più su Louise Brooks, G.W. Pabst e sulla Berlino della Repubblica di Weimar potete ascoltare il racconto fatto dall’attrice americana nel documentario del 1984 (ma l’intervista è di una decina di anni prima) “Lulu in Berlin” cliccando i link che seguono:





Vi assicuro non è uno spreco di tempo.

Alcuni film collegati che spero vi piacciano (i titoli sono link, cliccateli per vedere il trailer o una scena):

Il vaso di Pandora (Die Büchse der Pandora) – GER 1929 Diretto da: G.W. Pabst. Con: Louise Brooks; Fritz Kortner; Francis Lederer.

Margherita Gauthier – USA 1936 Diretto da: George Cukor. Con: Greta Garbo; Robert Taylor; Lionel Barrymore.

I Misteri di Shanghai – USA 1941 Diretto da: Joseph von Sternberg. Con: Gene Tierney; Victor Mature; Ona Munson.

Sedotta e abbandonata – ITA 1964 Diretto da: Pietro Germi. Con: Stefania Sandrelli; Saro Urzì; Aldo Puglisi; Lando Buzzanca.

Bella di giorno – FRA/ITA 1967 Diretto da: Luis Bunuel. Con: Catherine Deneuve; Jean Sorel; Michel Piccoli.

Taxi Driver – Usa 1976 Diretto da : Martin Scorzese. Con: Robert De Niro; Jodie Foster; Harvey Keitel; Cybill Sheperd.

Bastardi senza gloria – USA 2009 Diretto da: Quentin Tarantino. Con: Christoph Waltz; Brad Pitt; Melanie Laurent; Michael Fassbender; Diane Kruger.

Les Miserables – USA 2012 Diretto da: Tom Hooper. Con: Hugh Jackman; Russell Crowe; Anne Hataway; Amanda Syefrid.


About Ella V

I love old movies, rock music, books, art... I'm intrested in politics. I adore cats. I knit...

2 responses »

  1. I watched this movie a couple of years ago and fell in love with it. I am so happy to see someone else who has seen it and appreciates its beauty.

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