The Stepford Wives (La fabbrica delle mogli) – USA 1975

Directed by: Bryan Forbes.

Starring: Katharine Ross; Paula Prentiss; Peter Masterson.

Do you look as good as you cook? Well, you’re ready for Stepford!

How should be made a perfect woman in a perfect world? A perfect woman should be unrealistically beautiful, her only mission should be housekeeping, children education and the complete satisfaction of her husband’s desires and any other thought should not oppress her little and delicate mind… obviously taking for granted that you could find the perfect world in a place like Stepford, the idyllic Connecticut suburb setting of “The Stepford Wives” the 1975 film directed by Bryan Forbes and based on the 1972 novel of the same title written by the American author Ira Levin.

The Stepford Wives (1975 film)

The Stepford Wives (1975 film) (Photo credit: Wikipedia)

Stepford is an artificial Paradise made for men, where life is as it was… if only women could know it before moving to there! Take Joanna Eberhart (Katharine Ross) for instance: her husband Walter (Peter Masterson) took her and her children there promising a simpler life, but now she feel even more lonesome than how she used to feel in Manhattan. In that village, that seems to be exclusively inhabited by married couples with children and where the supermarket is the only cultural attraction, wives are just interested in their beautiful houses, while husbands, when not working, are completely absorbed in the mysterious Men’s Club activities. For a woman like Joanna, who was an aspiring photographer in New York, life is getting boring and almost unbearable, but thanks heaven she finally meet Bobby (Paula Prentiss), an imperfect woman just like her. They want to create a Women’s Club, but it is almost impossible to find other women ready to leave their kitchens or their ironing boards for a single moment. When Joanna and Bobby realize that there must be something in Stepford, maybe in the water, that transforms women in that sort of sexy zombies, sex goddesses dressed in awkwardly out of fashion clothes living under a spell, they start to project their escape, but something new happens…

SPOILER ALERT: if you’ve never watched this movie, the rest of this article may reveal too much…

Joanna and Bobbie investigate Stepford.

Joanna and Bobbie investigate Stepford. (Photo credit: Wikipedia)

It’s hard to label “The Stepford Wives”, this is not a real sci-fi movie, nor a horror or a thriller, but even though probably it won’t frighten you, the apparent quiet normality in it will make you feel disturbed. In Stepford men kill “their” women (probably thinking they are just one of their  belongings) to replace them with a new robotic and improved version with more curves but lacking in character, ambition, creativity and, more important, independence. The transformation procedure really upset them (these coward wannabe alpha-man even cry), but they never think to stop it and in the end they are really satisfied with the result and never feel any sort of remorse. They are men that refuse the fact that times are changing, fear the sexual revolution, are scared to lose their power over those women and use technology to realize their unmentionable dreams. The most disturbing thing is that they act like this because they can (like the Men’s Club leader confesses to poor Joanna in the end) and, what’s worse, the women are also responsible for this because they let their husbands  take all the important decisions, follow them docilely in Stepford and put aside all their ambitions  long before the transformation happens and propably that’s the reason why the reaction of feminist groups was not at  all favourable when the film was released.

Sexism hates you

Sexism hates you (Photo credit: rrho)

Almost forty years later the situation has improved for women? Violence (physical but also psychological) against women ain’t a forgotten phenomenon (two headlines from my town today’s news: “Raped by her partner, woman miscarried”, “Woman hit by her common-law husband with a chair”), and now we normally use the word “Feminicide” to talk about those women killed by their partner or ex-partner; the only positive note about it is the fact that this means that society is now paying attention to something that no so long ago was hidden behind “a drama caused by jealousy” or “honour killing” formulas.

It is also true that today, at least in western world, nobody  would dare to (openly)admit thinking that women should only take care of their homes and give birth and take care of children, but the truth is that differences between the genders still influence our lives and we still haven’t obtained the equality of the sexes in every social, political or economical sphere. In the end we must also admit that even the idea that a woman is in fact just a sort of a sex object is not at all forgotten; (especially if you live in Italy) the only thing you have to do to verify this is to switch on TV or look at the ads. An example? Yesterday, ironically “International Women’s Day”, an advertisement on a national newspaper said that a new pair of jeans “answers to the most common women’s desire: a well-toned and firm B-Side, made to win the gravity!”. Just a few words to people working in advertising: if you can’t help attribute us such desires, please remember at least that our bodies ain’t objects. Records are objects having a B-Side, we are human beings having a body. To call B-Side a part of our body is simply vulgar! If you really can’t help it, please tell us that thanks to those jeans our bottom will be spectacular.

 A few (very)free-associated movies you may like (click titles to watch the trailer or a clip):

Metropolis – GER 1927 Directed by: Fritz Lang. Starring: Brigitte Helm; Alfred Abel.

Mildred Pierce – USA 1945 Directed by: Michael Curtiz. Starring: Joan Crawford; Anne Blyth; Eve Arden; Zachary Scott.

Invasion of the Body Snatchers – USA 1956 Directed by: Don Siegel. Starring: Kevin McCarthy; Dana Winter.

A Special Day – ITA 1977 Directed by: Ettore Scola. Starring: Sophia Loren; Marcello Mastroianni.

The Color Purple – USA 1985 Directed by: Steven Spielberg. Starring: Woopi Goldberg; Danny Glover.

Fried Green Tomatoes – USA 1991 Directed by: Jon Avnet. Starring: Jessica Tandy; Kathy Bates; Mary Stuart Masterson; Mary-Louise Parker.

Mona Lisa Smile – USA 2003 Directed by: Mike Newell. Starring: Julia Roberts; Kristen Dunst; Marcia Gay Harden.

Grindhouse-Death Proof – USA 2007 Directed by: Quentin Tarantino. Starring: Kurt Russell; Rose McGowan; Rosario Dawson; Zoe Bell; Tracie Thoms.


Siete belle quanto brave a cucinare? Bene, siete pronte per Stepford!

Come dovrebbe esser fatta la donna ideale in un mondo perfetto? Una donna ideale dovrebbe possedere una bellezza irreale, ma soprattutto i lavori domestici, l’educazione dei figli e la soddisfazione di ogni desiderio del marito dovrebbero essere l’unico scopo della sua vita e nessun altro pensiero dovrebbe opprimere la sua piccola e delicata mente… questo ovviamente dando per scontato che il mondo perfetto si trovi in un posto come Stepford, l’idilliaco sobborgo del Connecticut in cui è ambientato “La Fabbrica delle Mogli”, il film del 1975 diretto da Bryan Forbes e tratto dal romanzo omonimo del 1972 scritto da Ira Levin.

Nanette Newman as the archetypal conformist St...

Nanette Newman as the archetypal conformist Stepford wife. (Photo credit: Wikipedia)

Stepford è un Paradiso artificiale a misura di maschio, dove la vita è come era una volta… se solo lo sapessero le donne prima di trasferircisi! Prendete ad esempio Joanna Eberhart (Katharine Ross): suo marito Walter (Peter Masterson) ha portato qui lei e le loro due figlie con la promessa di una vita più semplice, ma ora si sente persino più sola di quanto non lo fosse a Manhattan. In questo borgo che sembra popolato esclusivamente da coppie sposate con figli e dove l’unica attrazione culturale è il supermercato, le mogli sono interessate solo alla cura delle loro case perfette mentre i mariti, quando non lavorano, sono assorbiti dalle misteriose attività del Club degli Uomini. Per una donna come Joanna, che a New York inseguiva una carriera da fotografa professionista, la vita è quasi insopportabile, almeno fino a quando finalmente conosce Bobby (Paula Prentiss), una donna imperfetta come lei. Insieme cercano di fondare un’associazione femminile, ma è un’impresa quasi impossibile trovare altre donne disposte a mollare la cucina o il ferro da stiro per un attimo. Quando però Joanna e Bobby capiscono che c’è qualcosa di strano a Stepford (magari nell’acqua), qualcosa che trasforma le donne in sexy zombi, in dee del sesso in goffi abiti fuori moda che sembrano vivere sotto un incantesimo, ed iniziano a progettare la fuga, accade qualcosa di nuovo…

ATTENZIONE SPOILER: se non avete mai visto questo film il  resto dell’articolo potrebbe rovinarvene la visione…

The Stepford Wives 145

The new Joanna (Photo credit: orchid_club)

La Fabbrica delle mogli” è un film difficile da etichettare, non proprio un film di fantascienza, né un vero horror e nemmeno un thriller, e anche se non riesce a far paura,  è proprio l’apparente tranquilla normalità che lo caratterizza a renderlo comunque piuttosto disturbante. A Stepford gli uomini eliminano le “loro” donne (loro in quanto di loro proprietà) per rimpiazzarle con una versione robotizzata e perfezionata dell’originale, con forme più generose ma con molto meno carattere, ambizione, creatività e, soprattutto, indipendenza. La procedura di trasformazione li disturba (questi vigliacchi aspiranti maschio-alfa piangono persino), ma non si sognano proprio di bloccarla  e alla fine si godono il risultato senza rimorsi. Sono maschi che rifiutano il fatto che i tempi stanno cambiando, temono la rivoluzione sessuale, hanno paura di perdere il controllo e usano la tecnologia per realizzare i loro più inconfessabili desideri. La cosa più inquietante è che lo fanno perché possono (come dirà il leader del Club degli Uomini alla povera Joanna nel drammatico finale) anche perché, purtroppo, le stesse donne lasciano che siano i mariti a prendere tutte le decisioni importanti, li seguono docilmente a Stepford e rinunciano alle loro ambizioni ben prima che avvenga la trasformazione robotica e forse è proprio questo il motivo per cui, all’epoca della sua uscita nelle sale,  il film fu criticato anche dal movimento femminista.

Quasi quarant’anni dopo, la condizione femminile è realmente cambiata?

Manifestazione Femminista-1977 (Photo credit:Wikipedia)

La violenza sulle donne (fisica, ma anche psicologica) è un problema ben lungi dall’essere risolto (due titoli dalla cronaca locale della mia città di oggi: “Violentata dal compagno perde il bambino”, “Picchiata dal convivente con una sedia”), tanto che nel nostro paese si usa ormai con regolarità il termine di “Femminicidio” per indicare i troppi casi di donne uccise dai loro compagni; l’unica nota positiva in proposito è il fatto che questo denota almeno una certa attenzione verso un problema che in passato veniva negato e nascosto dietro formule come “dramma della gelosia” o “delitto d’onore”.

É poi  vero il fatto che probabilmente oggi nessuno oserebbe mai, almeno in un paese occidentale, ammettere(apertamente) di pensare che le donne dovrebbero essere soprattutto docili angeli del focolare sforna figli, ma nella pratica le differenze di genere pesano eccome e le donne sono ben lontane dall’aver raggiunto la parità con l’uomo in ogni ambito sociale, politico o economico.

Se poi vivete in Italia, spero non abbiate bisogno che sia io a farvi notare che l’idea di donna come oggetto è tutt’altro che superata, basta accendere la TV o guardare le pubblicità per rendersene  conto. Un esempio? Ieri, ironia della sorte “Festa della Donna”, su un quotidiano nazionale una pubblicità  per un nuovo modello di Jeans recitava: “risponde al desiderio più diffuso tra le donne: un lato-B tonico e sodo che sfida la forza di gravità!” . Un appello ai pubblicitari: se proprio non potete fare a meno di attribuirci tali desideri, piantatela di parlare dei nostri corpi come di oggetti. Il lato A e il lato B possono avercelo i dischi, che sono cose inanimate, noi siamo esseri umani e abbiamo un corpo. Definire Lato-B una nostra parte anatomica è davvero volgare, se proprio non potete farne a meno, diteci che quei Jeans ci regaleranno un culo da urlo.

Alcuni film (molto)liberamente-associati che potrebbero piacervi (cliccate i titoli per vedere il trailer o una scena):

Metropolis – GER 1927 Diretto da: Fritz Lang. Con: Brigitte Helm; Alfred Abel.

Il romanzo di Mildred – USA 1945 Diretto da: Michael Curtiz. Con: Joan Crawford; Anne Blyth; Eve Arden; Zachary Scott.

L’invasione degli ultracorpi – USA 1956 Diretto da: Don Siegel. Con: Kevin McCarthy; Dana Winter.

Una giornata particolare – ITA 1977 Diretto da: Ettore Scola. Con: Sophia Loren; Marcello Mastroianni.

Il colore viola – USA 1985 Diretto da: Steven Spielberg. Con: Woopi Goldberg; Danny Glover.

Pomodori verdi fritti alla fermata del treno – USA 1991 Diretto da: Jon Avnet. Con: Jessica Tandy; Kathy Bates; Mary Stuart Masterson; Mary-Louise Parker.

Mona Lisa Smile – USA 2003 Diretto da: Mike Newell. Con: Julia Roberts; Kristen Dunst; Marcia Gay Harden.

Grindhouse-A prova di morte – USA 2007 Diretto da: Quentin Tarantino. Con: Kurt Russell; Rose McGowan; Rosario Dawson; Zoe Bell; Tracie Thoms.

About Ella V

I love old movies, rock music, books, art... I'm intrested in politics. I adore cats. I knit...

6 responses »

  1. frasersherman says:

    A terrific and creepy movie. I do think things have improved: When I was born, spousal rape (and for that matter date rape) and sexual harassment were unheard of as legal charges in the US, and even spousal abuse wasn’t taken that seriously. It was standard to require a wife taking out a loan to get her husband’s permission first. But yes, still a long road to travel.

    • Ella V says:

      Also in my Country things have changed and in a sense improved, but unfortunately I think there’s lot, lot, lot more to do.

  2. Marie says:

    If you haven’t already, check out Peyton Place (1957). It was a very controversial film when it first came out. I loved the movie and the book.

  3. The Vern says:

    I saw the 2004 version first(which I was majorly disappointed) and then read the book. I was surprised to find out that it was a thriller and then sought out the original movie which I now love. I still feel like in someways woman still behave like they are in Stepford. Great review

    • Ella V says:

      Thank you. Better forget the 2004 version (I bet even Nicole Kidman would agree), unfortunately not only women still behave like in Stepford (in someway of course and especially here).

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s