Marnie – USA 1964

Directed by: Alfred Hitchcock

Starring: Tippi Hedren; Sean Connery; Diane Baker; Louise Latham.

Marnie was a cheat and a thief and a liar, but she was decent, sure she was decent…

In 1964 “Marnie” was released starring Tippi Hedren, a Hitchcok’s creature who had already starred  in “The Birds”, and Sean Connery, the Scottish actor worldwide famous for being James Bond. The film was greeted by mixed reviews and just a moderate box office success. The project started in 1961, just after the publication of Winston Graham’s novel “Marnie” with a first (faithful) draft of a possible screenplay, and should have been in Alfred Hitchcock’s intentions  the Grace Kelly’s “comeback” film after she left cinema in 1956 to marry Ranier III Prince of Monaco met while shooting “To catch a thief” in French Riviera. It seems certain that Grace Kelly was enthusiast of this project but, probably because in the Principality of Monaco (Monte Carlo) the story of a girl who was a thief and a liar and had psychological traumas to solve was considered unsuitable for a Princess, she never made her comeback and the idea of this film was put aside for a while to make instead “The Birds” (1963). Tippi Hedren was informed by Hitchcock itself, while finishing the shooting of that film, that she was going to be Marnie.

Marnie (film)

Marnie (film poster) (Photo credit: Wikipedia)

In 1963  a final adaptation written by Jay Presson Allen (the third screenwriter working on it) was  ready. It told the story of Marnie Edgard, a young woman with a mysterious past, a cold mother and a great fear of being touched by men who goes from town to town changing identities and hair colour and stealing money from her employers since one of them, Mark Rutland a rich widower, catch her in the act and uses blackmail  to became her husband. Though Mark tells himself he’s going to help Marnie, also trying to act like a psychoanalyst, he abuse of his new role and rape her during their honeymoon…The last script version was quite different from the original novel and a new character was added: Lil Mainwaring the sister of Mark’s first wife and aspiring new Mrs Rutland who becomes Marnie’s rival. To play this role Hitchcock chose Diane Baker whose best quality was to his eyes (accordingly to Diane Baker herself) her resemblance to Grace Kelly, the same reason why Hitchcock in 1962 decide to turn the thirty two year old fashion model Tippi Hedren into an actress signing her to a multi-year exclusive personal contract and trying to model her into his lost muse almost the same way Scottie (James Stewart)  did with Judy/Madeleine (Kim Novak) in “Vertigo”.

“Marnie” is a “classic” film made in the mid sixties, probably the last great Hitchcock’s movie in which we can find lots of references to his previous films. The only “modern” element in this classic film is the fact that for once a leading character, a character who’s not a monster like Uncle Charlie in “Shadow of a doubt” or Norman Bates in “Psycho”, shows a reprehensible and shocking behaviour raping a transfixed woman (his wife). This scene, the rape scene, caused  screenwriters changing and was the one who aroused Hitchcok’s interest in the novel: as he told to Truffaut in the famous interview, he was attracted by the idea of portraying a sort of a fetishistic love, a man who want to possess a woman just because she’s a thief. It’s because of this scene that Sean Connery was cast to play Mark: he was handsome enough to embody the animal side of the character and his charisma could help in making him less hateful for his bad behaviour.

Alfred Hitchcock & Tippi Hedren on set of The ...

Alfred Hitchcock & Tippi Hedren on set of The Birds (Photo credit: thefoxling)

After this movie Hitchcock and Tippi Hedren never worked together again. The actress, who was the embodiment of the ideal Hitchcock’s woman, the glacial blonde who could become unexpectedly passionate, couldn’t stand his attentions and the way he used to control her life.  Hitchcock keeping Hedren under an exclusive contract almost caused the end of her career. To this story is dedicated the upcoming HBO  TV movie “The girl” (watch tariler here) starring Toby Jones (Hitchcock) and Sienna Miller (Tippi Hedren).

If you like Hitchcok’s films you must watch this one. You can test your knowledge of Hitchcok’s world visiting the blog: homeprojectonist.com  and trying to solve the “Sensitive to question quiz” .

If you’ve been so patient to read this post about the film ranked #2 in “My favourite Hitchcock’s films list” here are a few numbers to try your luck: 36-20-16-8-5 and 25.

And now a few “Hitchcock’s (more or less) blondes” you could meet in a click using the movies’ titles as a link:

…one he bullied:

Rebecca – USA 1940 Directed by Alfred Hitchcock Starring: Joan Fontaine; Laurence Olivier; George Sanders; Judith Anderson.

…one who disappointed him leaving Hollywood to find love in Italy:

Notorius – USA 1946 Directed by A. Hitchcock Starring: Ingrid Bergman; Cary Grant; Claude Rains.

…one he simply adored:

To catch a thief – USA 1955 Directed by: A. Hitchcock Starring: Grace Kelly; Cary Grant; Jessy Royce Landis.

..one he almost didn’t talk to:

The man who knew too much – USA 1956 Directed by: A. Hitchcock Starring: Doris Day; James Stewart.

…one he couldn’t stand:

Vertigo – USA 1958 Directed by: A. Hitchcock Starring: Kim Novak; James Stewart; Barbara Bell Geddes.

…and one who couldn’t survive till the closing credits:

Psycho – USA 1960 Directed by: A. Hitchcock Starring: Janet Leigh; Anthony Perkins; Vera Miles; John Gavin.

Marnie era un’imbrogliona e una ladra e una bugiarda ma era rispettabile, era assolutamente rispettabile…

Nel 1964 “Marnie” uscì nelle sale tra critiche contrastate e scarsi guadagni; protagonisti della pellicola erano Tippi Hedren, una “creatura” di Hitchcock  già  protagonista di “Gli uccelli”, e Sean Connery, l’attore scozzese ormai noto in tutto il mondo grazie a James Bond. Il progetto era partito nel 1961, poco dopo la pubblicazione del romanzo omonimo di Winston Graham, con l’abbozzo di un primo fedele adattamento che sarebbe dovuto diventare, nelle intenzioni di Alfred Hitchcock, il film del ritorno alle scene di Grace Kelly dopo il suo ritiro nel 1956 per sposare il Principe Ranieri III di Monaco conosciuto in Costa Azzurra durante le riprese di “Caccia al ladro”. Pare certo il fatto che Grace Kelly fosse entusiasta del progetto ma il suo ritorno alle scene non avvenne mai, forse anche per il fatto che nel Principato di Monaco la storia di una giovane donna ladra e bugiarda con un sacco di problemi psicologici da risolvere fu considerata inadatta a quella che ormai era una Principessa. Comunque l’idea di realizzare questo film fu messa da parte per un po’, giusto il tempo di girare invece “Gli Uccelli” (1963).Tippi Hedren fu informata da Hitchcock, mentre stavano terminando le riprese di questo film, che avrebbe interpretato Marnie.

English: Studio publicity portrait for film Hi...

Grace Kelly :Studio publicity portrait (Photo credit: Wikipedia)

Nel 1963 la stesura finale della sceneggiatura scritta da Jay Presson Allen (la terza sceneggiatrice a occuparsene) era pronta. Raccontava la storia di Marnie Edgard, una giovane donna con un misterioso passato, una madre che non la ama e la paura di essere anche solo toccata dagli uomini, che va di città in città cambiando identità e colore dei capelli e derubando i suoi datori di lavoro fino a quando uno di loro, il fresco vedovo Mark Rutland, la coglie sul fatto e con il ricatto la costringe a sposarlo. Anche se Mark si autoconvince di aiutare Marnie, improvvisandosi persino psicoanalista, abusa del suo nuovo ruolo violentandola durante la luna di miele…  La stesura finale della sceneggiatura era piuttosto differente dal romanzo originale e conteneva un nuovo personaggio: Lil Mainwaring sorella della defunta prima moglie di Mark e aspirante nuova Signora Rutland che diventa la rivale di Marnie. Per interpretare questo ruolo Hitchcock scelse Diane Baker la cui principale qualità era agli occhi del regista (stando a quanto dichiarato dall’attrice stessa) la somiglianza con Grace Kelly, lo stesso motivo per cui nel 1962 Hitchcock aveva deciso, dopo averla vista in una pubblicità televisiva, di trasformare la modella trentaduenne Tippi Hedren  in un’attrice facendole firmare un contratto in esclusiva e rimodellandola ad immagine della sua perduta musa nello stesso modo in cui in “La donna che visse due volte” ”Scottie”(James Stewart) trasformava Judy (Kim Novak) in Madeleine.

On the set of "Marnie", 1964

On the set of “Marnie”, 1964 (Photo credit: thefoxling)

“Marnie” è un film “classico” girato negli anni ’60, probabilmente l’ultimo grande film di Hitchcock (nel quale possiamo riconoscere molte auto-citazioni). Il solo elemento moderno in questo film classico è il fatto che per una volta uno dei protagonisti, Mark Rutland che non è un mostro come lo erano zio Charlie in “L’ombra del dubbio” o Norman Bates in Psyco, commette un’azione riprovevole violentando una donna spaventata e incapace di reagire. Proprio per potere includere questa scena, che aveva provocato l’avvicendarsi di ben tre sceneggiatori e che aveva suscitato l’interesse verso il soggetto da parte di Alfred Hitchcock attratto dall’idea di mettere in scena l’amore feticista di un uomo che vuole possedere una donna perché è una ladra (come dichiarò nella famosa intervista a Truffaut),  venne scelto Sean Connery per interpretare il ruolo di Mark: grazie al suo fisico atletico avrebbe incarnato alla perfezione il lato “bestiale” del personaggio e con il suo carisma sarebbe riuscito a non farlo troppo disprezzare per le sue cattive azioni.

Mark and Marnie on their honeymoon cruise

Mark and Marnie on their honeymoon cruise (Photo credit: Wikipedia)

Dopo questo film la collaborazione tra Hitchcock e Tippi Hedren si interruppe, l’attrice che era agli occhi di Hitchcock la perfetta incarnazione della sua donna ideale, la bionda che nascondeva il fuoco sotto la cenere,  non sopportava le attenzioni del regista e il suo desiderio di controllare ogni aspetto della sua vita e questo segnò la sua carriera, facendola quasi terminare, perché Hitchcock fece valere i termini del contratto in esclusiva che li legava. Proprio la relazione tra Hitchcock e la Hedren sarà al centro del film per la TV “The Girl” (guarda il trailer) con Toby Jones (Hitchcock) e Sienna Miller (Hedren) che sarà trasmesso il prossimo mese dalla rete americana HBO.

Se vi piacciono i film di Hitchcock dovete vedere questo film. Per scoprire quanto è approfondita la vostra conoscenza sull’argomento Hitchcock potete visitare il blog  homeprojectonist.com e cercare di rispondere a tutte le domande del quiz settimanale “Sensitive to question quiz”.

Se poi siete stati così pazienti da leggere tutto questo post su quello che è il film che si trova al secondo posto nella “Classifica dei film di Hitchcok che io preferisco”, eccovi alcuni numeri per tentare la fortuna: 36-20-16-8-5 +25.

Per finire, alcune delle (più o meno) “bionde di Hitchcock” che potrete incontrare con un click usando i titoli dei film come link:

…una con cui fece il bullo:

Rebecca, la prima moglie – USA 1940 Diretto da: Alfred Hitchcock Con: Joan Fontaine; Laurence Olivier; George Sanders; Judith Anderson.

…una che lo deluse lasciando Hollywood per cercare l’amore in Italia:

Notorius, l’amante perduta – USA 1946 Diretto da: A. Hitchcock Con: Ingrid Bergman; Cary Grant; Claude Rains.

…una che semplicemente adorava:

Caccia al ladro – USA 1955 Diretto da: A. Hitchcock Con: Grace Kelly; Cary Grant; Jessy Royce Landis.

…una a cui parlò poco:

L’uomo che sapeva troppo– USA 1956 Diretto da: A. Hitchcock Con: Doris Day; James Stewart.

…una che proprio non sopportava:

La donna che visse due volte – USA 1958 Diretto da: A. Hitchcock Con: Kim Novak; James Stewart; Barbara Bell Geddes.

… e una che non riuscì a sopravvivere fino ai titoli di coda:

Psyco – USA 1960 Diretto da: A. Hitchcock Con: Janet Leigh; Anthony Perkins; Vera Miles;  John Gavin.

About Ella V

I love old movies, rock music, books, art... I'm intrested in politics. I adore cats. I knit...

12 responses »

  1. This is a great movie!

  2. Loved Marnie!! one of my favs!

  3. Dienna says:

    I love Hitchcock films, but have not seen “Marnie.” I also haven’t seen two from your list, “The Man Who Knew Too Much” and “Notorious.” I’ve gotta check them out sometime.

    There was a bio on Hitchcock by Donald Spoto called “Spellbound by Beauty” which describes a lot of Hitchcock’s relationships with his leading ladies. It’s worth a read.

  4. I love many of Hitchcock’s films, especially the earlier ones. You have some excellent insight into Tippi Heddren. She performed beautifully in both “The Birds” and “Marnie.”

    You might also want to check out Francois Truffaut’s “Hitchcock.” This is a definitive study of Hitchcock’s films.

    Thanks for visiting my blog.

  5. Dave says:

    Thank you for mentioning Home Projectionist and the quiz!

  6. usermattw says:

    Marnie is great. I love Hitchcock. I’ve seen most of the films, and only a few disappoint.

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