Der Blaue Engel (The Blue Angel/L’Angelo Azzurro) – Germany 1930

Directed by: Josef von Sternberg

Starring: Marlene Dietrich; Emil Jannings; Kurt Gerron.

Lola was made for “love” from head to toes, she couldn’t help it…

It’s just the same old story: a respectable middle aged man falls in love with a cold-hearted woman made for “love”, his life turns into a nightmare made of misery and degradation and guess who’s the one to blame for? But the eminent Professor Immanuel Rath (Emil Jannings) should know that something wrong was going to happen… When he found Lola Lola’s “postcards” among his pupils’ books he should have noticed that those pictures were not portraying an innocent school girl; when, five minute after their first meeting in Lola’s dressing-room at “The Blue Angel” cabaret, standing at the top of a spiral staircase she took off her panties and drop them on his head, he should have realized she was not Little Red Riding Hood; and well, when after his proposal Lola (Marlene Dietrich) made that big laugh he should have understood that his troubles were just beginning… Poor Lola, she was not the one to blame for Professor Rath’s descent into madness and despair…

This is (more or less) what “The Blue Angel” is about. I know, I could also tell you, if I was a good reviewer, that this film talks about middle-class’ hypocrisy, that someone thinks it’s an allegory of the Weimar Republic, that later the film was banned from Nazi Germany, that… but I think you better watch it and judge yourself…

Der Blaue Engel – Poster (Photo credit: Wikipedia)

This 1930 movie is based on the novel “Professor Unrat” written in 1905 by the German author Heinrich Mann (Thomas Mann’s brother). It has been one of the first “talkies” made in Germany and  a German and an English version of it were shot simultaneously, with the same cast, not an unusaul thing in the early talkies era made to allow to distribute films in more Countries (remember the 1931 Dracula having a Spanish version, but made with a different cast?). It seems that the idea to make “The Blue Angel” came to Joseph von Sternberg, the Austrian-American director who in fact directed it, while working to another project with Emil Janning (here playing Professor Rath) who had already worked with him in Hollywood. It is also thanks to Von Sternberg if Marlene Dietrich was cast to play Lola Lola.

Marlene Dietrich in 1930 had not yet turned thirty and her career (in theatre, cabaret and cinema) was not brilliant. Thanks to this movie, that gave her a worldwide popularity, she became a movie star and (helped by Von Sternberg, that was going to direct her in six more films) she signed a contract with Paramount whose managers thought she could be the German answer to the Swedish MGM super-star Greta Garbo. In “The Blue Angel” Dietrich is not at all the elegant and cold star we can see in many Hollywood productions and probably that’s a good reason (if you need one after all I told you) to watch this movie. If you’d like to listen to “Falling in love again” ( Ich bin von Kopf bis Fuß auf Liebe Eingestellt), Dietrich’s trade mark song in many live shows that she sung in this movie for the first time, you can find here its German version: http://www.youtube.com/watch?v=ahyLLX0tmD8&feature=fvwrel

A few “bad girls” you could like (click the title to meet them):

Die Büchse der Pandora (Pandora’s Box) – Ger 1928 Directed by: Georg Wilhelm Pabst. Starring: Louise Brooks; Fritz Kortner; Alice Roberts; Francis Lederer; Carl Goetz; Gustav Diessl.

Dr Jeckyll and Mr Hyde – USA 1931 Directed by: Rouben Mamoulian. Starring: Fredric March; Miriam Hopkins.

Of Human Bondage – USA 1934 Directed by: John Cromwell. Starring: Bette Davis; Leslie Howard; Francis Dee.

Niagara – USA 1953 Directed by: Henry Hathaway. Starring: Marilyn Monroe; Joseph Cotten; Jean Peters; Max Showalter.

Cabaret – USA 1973 Directed by: Bob Fosse. Starring: Liza Minnelli; Michael York; Joel Grey; Fritz Wepper; Marisa Berenson.

Lola era fatta per “amare” dalla testa ai piedi, non poteva farci niente…

È sempre la solita vecchia storia: un uomo rispettabile, non più giovane, si innamora di una donna dal cuore di ghiaccio nata per “amare” e la sua vita si trasforma in un incubo fatto di miseria e degradazione e indovinate di chi è la colpa? Eppure l’eminente Professor Immanuel Rath (Emil Jannings) doveva sapere che qualcosa sarebbe andato storto… Quando trovò le cartoline di Lola Lola (Marlene Dietrich) tra I libri dei suoi studenti, avrebbe dovuto notare che non ritraevano una scolaretta; quando, cinque minuti dopo il loro primo incontro nel camerino di Lola al cabaret “L’Angelo Azzurro”, stando in cima ad una scala a chiocciola lei si è sfilata le mutandine e le ha lasciate planare dolcemente sulla sua faccia, avrebbe dovuto capire che non aveva di fronte Cappuccetto Rosso; e che dire della gran risata che Lola si è fatta quando lui le ha proposto di sposarlo… almeno allora avrebbe dovuto intuire che stava andando incontro a un mare di guai. Povera Lola, non è certo colpa sua se alla fine la vita del Professore è andata in frantumi…

Questa è (più o meno) quello che accade in “L’Angelo Azzurro”. Lo so, avrei anche potuto dirvi, se fossi un critico come si deve, che il film parla anche dell’ipocrisia piccolo borghese, che qualcuno ci vede un’allegoria della Repubblica di Weimar, che più tardi fu bandito dalla Germania nazista, che… ma secondo me è molto meglio che vi vediate il film e poi giudichiate da voi…

English: Description: Low-resolution reproduct...

Publicity photograph for the film “Der Blaue Engel” (The Blue Angel) (1930), featuring Marlene Dietrich. (Photo credit: Wikipedia)

Questo film del 1930 è l’adattamento del racconto “Professor Unrat” scritto nel 1905 da Heinrich Mann (fratello di Thomas Mann). È stato uno dei primi film parlati realizzati in Germania e ne esitono due versioni, una in Tedesco ed una in Inglese, che furono girate contemporaneamente e con lo stesso cast, un espediente non raro all’epoca dei primi film sonori che permetteva di distribuire le pellicole in più Paesi (ricordate il Dracula del 1931 di cui fu girata anche una versione in spagnolo, ma in quel caso con un diverso cast?). Pare che l’idea di realizzare questo film sia venuta a Joseph von Sternberg, il regista Austro-Americano che poi lo diresse, mentre stava lavorando ad un altro progetto con Emil Janning (che qui interpreta il Professor Rath) col quale aveva già lavorato negli Stati Uniti. Ed è sempre per merito di Von Sternberg se Marlene Dietrich fu scelta per il ruolo di Lola Lola.

La Dietrich all’epoca aveva poco meno di trent’anni e una carriera, nel mondo del teatro e del cabaret prima e nel cinema poi, che stentava a decollare. Grazie a questo film, che la fece conoscere in tutto il mondo, diventò una star e (con il determinante aiuto di Von Sternberg che la diresse in seguito in altri sei film) firmò un contratto con la Paramount che la impose all’attenzione del pubblico come la risposta Tedesca alla star Svedese della MGM Greta Garbo. In questo film la Dietrich non ha ancora l’aspetto raffinato e vagamente algido che le imposero le produzioni Hollywoodiane e vederla così ai suoi esordi è forse una ragione in più per rivedere “L’Angelo Azzurro” (se avete bisogno di altre ragioni dopo quello che vi ho raccontato). Se poi volete ascoltare ancora una volta“Ich bin von Kopf bis Fuß auf Liebe Eingestellt” (Falling in love again), la canzone che  cantò per la prima volta in “L’Angelo Azzurro” e che per decenni è stata il suo marchio di fabbrica in tanti spettacoli dal vivo, potete trovarne qui la versione in tedesco: http://www.youtube.com/watch?v=ahyLLX0tmD8&feature=fvwrel

Alcune “cattive ragazze” che potrebbero piacervi (cliccate sul titolo per incontrarle):

Die Büchse der Pandora (Lulu- Il vaso di Pandora) – Ger 1928 Diretto da: Georg Wilhelm Pabst. Con: Louise Brooks; Fritz Kortner; Alice Roberts; Francis Lederer; Carl Goetz; Gustav Diessl.

Il Dottor Jeckyll – USA 1931 Diretto da: Rouben Mamoulian. Con: Fredric March; Miriam Hopkins.

Schiavo d’amore – USA 1934 Diretto da: John Cromwell. Con: Bette Davis; Leslie Howard; Francis Dee.

Niagara – USA 1953 Diretto da: Henry Hathaway. Con: Marilyn Monroe; Joseph Cotten; Jean Peters; Max Showalter.

Cabaret USA 1973 Diretto da: Bob Fosse. Con: Liza Minnelli; Michael York; Joel Grey; Fritz Wepper; Marisa Berenson.

About Ella V

I love old movies, rock music, books, art... I'm intrested in politics. I adore cats. I knit...

6 responses »

  1. Thanks – this is a must see! Any similarity to the Leslie Howard – Bette Davis duo in “Of Human Bondage” (1934)?

    • Ella V says:

      I recommended “Of human bondage” as a related movie cause I think the general situation is quite similar: cold-hearted woman vs enamoured man. But I think Lola is a nice girl compared to Mildred (Bette Davis). After all she’s pleased with the respect Rath shows for her while everybody else just thinks she’s a sort of a prostitute. Mildred have always despised Philip (Leslie Howard) because of his disabled leg and only used him as an economic support. Besides, the stories end in diametrically opposed ways and I think that in “Of human bondage” there are not so many sub-themes to explore.

  2. Great stuff. Dietrich is one of my favourite actresses. She was an intelligent, interesting, and beautiful woman.

  3. JPF Goodman says:

    Fabulous choice! A disturbing movie, but terribly compelling. Sternberg ended up lecturing on film in California, and used to have his films projected upside down, so students could concentrate on his compositional tricks. Your review in both languages? Impressive!

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s