L’Atalante – FR 1934

Directed by: Jean Vigo

Starring: Dita Parlo; Jean Dasté; Michel Simon.

Don’t you know? In the water we can see the one we love.

There are many kinds of love movies: some of them are in disguise, some make you laugh, many of them make you cry and some other simply makes you smile. “L’Atalante” is among the last ones… and, I know, it’s a cult movie too.

This is the story of Juliette and Jean, a newlywed couple embarked just after their wedding on “L’Atalante”, a working barge. Jean is the captain of the barge while he’s Chief Mate, Père Jules (an old sailor who’s travelled the world and now lives on the barge with his exotic souvenirs and too many cats), and a young ship’s boy are the involuntary witnesses of the young couple love and scuffles. Jean is always jealous of Juliette who’d like to discover the rest of the world. In the end Père Jules will be able to reunite the two lovers.

English: French film director (26 April 1905–5...

French film director Jean Vigo(26 April 1905–5 October 1934) in the 1930s. (Photo credit: Wikipedia)

“L’Atalante” had, since its first released in 1934, a hard life. Considering the film absurd, dull and commercially worthless, the production, Gaumont, took control of it cutting the running time to 65 minutes, changing its name to “Le Chaland qui passe” (after a popular French song) but making of it a commercial failure just the same. Jean Vigo, the young director, who had suffered for years of tuberculosis and could not follow for that reason the editing process, had no rights over the final cut. He died, aged 29, in October 1934, a month after the release of the film. For years “L’Atalante” was almost forgotten, at least after WWII when it was partially restored, and re-released becoming one of the favourite movies of critics and filmmakers (especially those of the so-called French “Nouvelle Vague”). In 1990 the film was finally restored to its original 89 minutes running time. You could learn more about this watching the short documentary (just 4 minutes of your time) “L’Atalante: the restoration” by David Thompson: http://www.youtube.com/watch?v=TUNwIHVQ4EI

In Italy this movie is familiar to TV audiences because “Fuori Orario. Cose (mai) viste.” (After hours. Things you’ve (never) seen), the RAI Tre  late night TV program showing during the weekend images and films you can’t watch elsewhere, uses a scene from “L’Atalante” (the underwater sequence) matched to Patti Smith’s “Because the night” as its signature since 1988 (WATCH).

The recently released Sight & Sound’s Top 50 Greatest films of all times poll ranked  “L’Atalante” #12; anyway… forget ranking, struggles, critics, filmmakers and just watch this movie because it’s a delightful one that will help you to forget, for a while, all your troubles and, I hope, will also make you smile.

A few (almost) related movies I hope you’d love (click the title to watch the trailer or a clip):

What scoundrels men are! – ITA 1932 Directed by: Mario Camerini. Starring: Vittorio De Sica; Lia Franca.

Primrose Path – USA 1940 Directed by: Gregory La Cava. Starring: Joel McCrea; Ginger Rogers; Henry Travers.

Rebecca – USA 1940 Directed by: Alfred Hitchcock. Starring: Laurence Olivier; Joan Fontaine; George Sanders, Judith Anderson.

The White Sheik – ITA 1952  Directed by: Federico Fellini. Starring: Alberto Sordi; Brunella Bovo; Leopoldo Trieste, Giulietta Masina.

Love in the afternoon – USA 1957 Directed by: Billy Wilder. Starring: Audrey Hepburn; Gary Cooper; Maurice Chevalier.

Non lo sapete? Nell’acqua vediamo la persona che amiamo.

Ci sono tanti tipi di film “d’amore”: alcuni si presentano sotto mentite spoglie, qualcuno fa ridere, molti fanno piangere e altri semplicemente ci regalano un sorriso. “L’Atalante” è uno di questi ultimi… e, lo so, è anche un cult movie.

Questa è la storia di Juliette e Jean, una coppia di sposini in viaggio tra Le Havre e Parigi su “l’Atalante”, la chiatta fluviale di cui Jean è il comandante, sulla quale si sono imbarcati subito dopo le nozze. Con loro, testimoni del loro amore e delle loro liti scatenate dalla gelosia di Jean e dalla voglia di vedere il resto del mondo di Juliette, ci sono un giovane mozzo e Père Jules, vecchio lupo di mare che dopo tante avventure in giro per il mondo si è ridotto a fare il secondo sulla chiatta tra i cimeli del suo passato e tanti gatti. Dopo l’ennesima lite sarà proprio Père Jules a fare riavvicinare i due innamorati.

L'Atalante

L’Atalante (Photo credit: Wikipedia)

“L’Atalante” ha avuto una vita tormentata fin dalla sua prima uscita nel 1934. Considerando il film assurdo, noioso e privo di qualsiasi valore commerciale, la produzione, la francese Gaumont, ne prese il totale controllo riducendone la durata a 65 minuti, cambiando il titolo in “Le Chaland qui passe” (come una canzone francese allora in voga) senza evitarne però il fallimento commerciale. Jean Vigo, il giovane regista che da anni soffriva di tubercolosi e che per questo non prese parte al processo di montaggio della pellicola, non aveva alcun diritto contrattuale che gli garantisse il controllo sulla versione finale del film. Morì, all’età di 29 anni, nell’Ottobre del 1934, un mese dopo l’uscita. Per anni “L’Atalante” fu praticamente dimenticato, almeno fino a dopo la seconda guerra mondiale quando la pellicola fu parzialmente restaurata e nuovamente mostrata al pubblico, diventando uno dei film preferiti dalla critica e dai cineasti (in particolare quelli della cosiddetta Nouvelle Vague francese). Solo nel 1990 il film fu restaurato e riportato all’originale durata di 89 minuti. Se volete più informazioni su questo restauro, potete guardare il breve documentario “L’Atalante: the restoration” di David Thompson (solo quattro minuti del vostro tempo): http://www.youtube.com/watch?v=TUNwIHVQ4EI

In Italia la fama del film è legata anche al programma televisivo di RAI Tre “Fuori Orario. Cose (mai) viste”, contenitore notturno di immagini e film alieni alle tradizionali programmazioni televisive (uno dei pochi programmi per cui valga la pena pagare il canone) che dal 1988 utilizza come sigla la sequenza del tuffo in acqua di Jean alla ricerca della visione del suo vero amore (la più surreale del film) accompagnata dalle note di “Because the night” cantata da Patti Smith (QUI) .

L’aggiornamento 2012 della famosa Classifica dei 50 migliori film di tuti i tempi della rivista inglese Sight & Sound piazza L’Atalante al 12° posto, comunque… dimenticatevi delle classifiche, dei travagli creativi, della critica, dei cineasti e guardate questo film perché è semplicemente delizioso e per un po’ vi farà dimenticare dei vostri problemi e magari alla fine vi strapperà anche un bel sorriso.

Alcuni film (quasi) collegati che spero possiate amare (un click sul titolo per vedere il trailer o una clip):

Gli uomini che mascalzoni! – ITA 1932 Diretto da: Mario Camerini. Con: Vittorio De Sica; Lia Franca.

Il piccolo porto – USA 1940 Diretto da: Gregory La Cava. Con: Joel McCrea, Ginger Rogers; Henry Travers.

Rebecca, la prima moglie – USA 1940 Diretto da: Alfred Hitchcock. Con: Laurence Olivier; Joan Fontaine; George Sanders; Judith Anderson.

Lo Sceicco Bianco – ITA 1952 Diretto da: Federico Fellini. Con: Alberto Sordi; Brunella Bovo; Leopoldo Trieste; Giulietta Masina.

Arianna – USA 1957 Diretto da: Billy Wilder. Con: Audrey Hepburn; Gary Cooper; Maurice Chevalier.

About Ella V

I love old movies, rock music, books, art... I'm intrested in politics. I adore cats. I knit...

2 responses »

  1. I haven’t seen L’Atalante but I’m adding it to my last. I love old French and Italian movies, and this looks great!

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