Come September (Torna a Settembre) – USA 1961

Directed by: Robert Mulligan

Starring: Rock Hudson; Gina Lollobrigida; Sandra Dee; Bobby Darin; Walter Slezak.

When you arrive and you’re not expected, the troubles start…

“Come September”, a typical early 1960’s romantic and saucy comedy (like many other comedies played by Rock Hudson with different partners such as Doris Day), could be a good occasion to virtually visit Italy as it was (or as it was dreamed) in 1960. From Milan to the Cinque Terre, from Portofino to Ostia and Rome you can follow the American millionaire Robert L. Talbot, who, changing his habits, comes to Italy in July (a couple of months too early) just in time to spoil his Italian “September-girlfriend” Lisa Fellini’s marriage plans, discover that his butler Maurice turns his Portofino’s Villa into an Hotel when he’s away and prevent that the girls hosted in his Hotel-Villa could be seduced by a group of enterprising students travelling round Europe. But beware of the clichés:  I’ve never danced tarantella for joy or seen anybody doing so!

This film shows two different kind of woman: the Italian charming and sexy one-month a year lover Lisa Fellini (played by Gina Lollobrigida) and the sweet, innocent (?) but smart all-American girl Sandy Stevens (Sandra Dee).

Gina Lollobrigida (also called “Lollo”), had been for all the 1950’s and 1960’s one of the few world-famous Italian actresses and a real sex-symbol. The Italian neologism “maggiorata” that refers to a very sexy and curvy woman (like Lollo or Marilyn for instance) has been used for the first time in Blasetti’s 1952 film “Altri tempi” in relation with a character played by Lollobrigida. When her carrier, made of more than 60 films, slowed down starting from 1970’s (though she still appeared once in a while in films or TV series till late 1980’s) she turned to photography and sculpture, some interests she had been cultivating since her art studies in her youth.

Sandra Dee played in many films for years, starting from late 1950’s (when she was a real teenager) and throughout the next decade, the role of the typical American girl. After “Come September” and the marriage with the co-star Bobby Darin (at that time a famous singer making his film debut), met on the set, her career began to decline. She wasn’t able to escape the role of the teenager, daughter or sweet ingénue (even with a child and a marriage breaking down in pieces) and, in a changing world where the coming sex revolution was putting her characters aside, failed in conquering more adult roles. Her personal decline seemed inevitable. Sandra Dee’s fame had been revived since 1978 thanks to the cinematic version of the musical Grease in which a saucy song as much as the main character Sandy are dedicated to her.

A few related movies (just click on the red titles to watch the trailer or a scene):

Altri tempi – ITA 1952 Directed by: Alessandro Blasetti. Starring: Vittorio De Sica; Gina Lollobrigida; Aldo Fabrizi; Marisa Merlini; Arnoldo Foà; Amedeo Nazzari.

Lover come back! – USA 1961 Directed by: Delbert Mann. Starring: Rock Hudson; Doris Day; Tony Randall.

Grease – USA 1978 Directed by: Randal Kleiser. Starring: John Travolta; Olivia Newton-John; Stockard Channing.

Beyond the sea – USA 2004 Directed by: Kevin Spacey. Starring: Kevin Spacey; Kate Bosworth; Brenda Blethyn

…and a song:

Look at me I’m Sandra Dee (film version) – Glenn Frey (from the musical Grease -1971).

Quando giungi inatteso, iniziano i guai…

“Torna a Settembre”, tipica commedia romantica anni ’60 piena di doppi sensi (come molte delle commedie interpretate da Rock Hudson con diverse partner, la più nota Doris Day), è un’ottima occasione per visitare virtualmente l’Italia come era (o come gli Americani immaginavano che fosse) all’inizio degli anni ’60. Da Milano alle Cinque terre, da Portofino ad Ostia e Roma potrete seguire Robert L. Talbot, un milionario Americano, arrivato in Italia a Luglio (con un paio di mesi d’anticipo rispetto alle sue abitudini) giusto in tempo per rovinare i piani matrimoniali della sua “ragazza di settembre” Lisa Fellini,  scoprire che il fidato maggiordomo, quando lui non c’è, trasforma la sua Villa di Portofino in un Hotel e impedire che le giovani ospiti della Villa-albergo vengano sedotte da un gruppo di intraprendenti studenti in viaggio attraverso l’Europa. Attenzione però ai luoghi comuni di cui il film è disseminato (non ho mai conosciuto nessuno che ballasse la tarantella per la felicità!).

Questo film mette a confronto due diversi tipi femminili: l’italiana affascinante e sexy amante per un mese Lisa Fellini (interpretata da Gina Lollobrigida) e la dolce e innocente(?) ma in gamba tipica ragazza americana Sandy Stevens (Sandra Dee).

Gina Lollobrigida (la “Lollo”) è stata, a partire dagli anni ’50 e per tutti gli anni ’60, una delle poche attrici italiane che godessero di fama mondiale oltre che un autentico sex-symbol. Il termine “maggiorata”, che indica il tipo di donna formosa e sexy,  è stato usato per la prima volta nel film di Blasetti del 1952 “Altri tempi” (episodio: Il processo a Frine) con riferimento ad un personaggio da lei interpretato. Quando la sua carriera di attrice ha iniziato a declinare negli anni’70 (anche se è apparsa in serie televisive e film fino alla fine degli anni ’80) ha iniziato ad occuparsi con un certo successo di fotografia e scultura, interessi coltivati fin dagli studi d’arte fatti in gioventù.

Sandra Dee ha interpretato per anni, a partire dalla fine degli anni ’50 (quando era una vera adolescente) e per tutto il decennio successivo, il ruolo della tipica teenager americana in tutte le sue sfumature. La sua carriera ha iniziato a declinare proprio dopo “Torna a Settembre” e il matrimonio con Bobby Darin (all’epoca cantante di successo al primo ruolo cinematografico) conosciuto sul set. Incastrata nel ruolo di eterna adolescente, figlia o ragazza ingenua (anche dopo un figlio e quando il suo matrimonio andava in pezzi) mentre la rivoluzione sessuale rendeva obsoleti i personaggi da lei interpretati, non è stata capace di imporsi in ruoli adulti. Inevitabile il declino personale. Tutto il mondo però si è ricordato di Sandra Dee dopo l’uscita nelle sale, nel 1978, della versione cinematografica del musical Grease  grazie ad un’ impertinente canzone e al personaggio della protagonista Sandy chiaramente a lei ispirati.

Alcuni film collegati (con un click sul titolo in rosso puoi guardare il trailer o una scena dei film):

Altri tempi – ITA 1952 Diretto da: Alessandro Blasetti. Con: Vittorio De Sica; Gina Lollobrigida; Aldo Fabrizi; Marisa Merlini; Arnoldo Foà; Amedeo Nazzari.

Amore ritorna! – USA 1961 Diretto da: Delbert Mann. Con: Rock Hudson; Doris Day; Tony Randall.

Grease – USA 1978 Diretto da: Randal Kleiser. Con: John Travolta; Olivia Newton-John; Stockard Channing.

Beyond the sea – USA 2004 Diretto da: Kevin Spacey. Con: Kevin Spacey; Kate Bosworth; Brenda Blethyn.

…e una canzone:

Look at me I’m Sandra Dee (film version) –Glenn Frey (dal musical Grease – 1971).

About Ella V

I love old movies, rock music, books, art... I'm intrested in politics. I adore cats. I knit...

5 responses »

  1. Io li ho visti tutti e non vedo l’ora di rivederli. Sempre e per sempre

  2. I enjoy reading about your weekend movies while I am spending my weekends in Paradelle. Light & frothy films are excellent choices for the weekend.

    COME SEPTEMBER is as close as I will get to Italy (and Gina Lollobrigida!), so, thanks!

  3. Thanks for reading my ‘City Lights’ post. I’ve just been checking out your blog and I love it. So much prettier than mine, too!

    Fred

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