Nothing sacred (Nulla sul serio) – USA 1937

Directed by: William A. Wellman

Starring: Carole Lombard; Fredric March; Walter Connolly; Charles Winninger; Sig Ruman.

Hazel Flagg was dying to see New York!

Wally Cook, a reporter in disgrace tries to revamp his career giving to Hazel Flagg, a poor small town girl who’s dying for radium poisoning, the chance to watch New York and became “head of the heap” in town before dying. But Hazel’s health is not so bad…

Nothing sacred is a classic screwball comedy showing how that period’s newspapers, using sensationalism and scandals to raise their circulation, could even exploit a poor dying girl (not losing their time to make any clinical test) just because people would love to be moved to tears by someone’s else disgrace. Nothing so different from what happens today: we just use a more modern technology.

This film has been produced by the Selznick International Pictures studio, founded by David O Selznick, whose intent was to produce a few features a year being all of them nothing but the best in motion pictures (just think about Gone with the wind). In fact this is the first comedy filmed in Technicolor and it is our only occasion to see a Carole Lombard’s performance in full colours.

A curiosity (spoiler alert!!):

In the last scene a woman recognize Hazel on a boat(she should be dead but she’s  with Wally on honeymoon). That woman is played by Hedda Hopper, who became a year later, in 1938, the most famous and feared gossip columnist in Hollywood (she had a real fixation with communists and she was known as someone naming names during McCarthyism period).

A related film I like: His girl Friday – USA 1940. Directed by: Howard Hawks. Starring: Cary Grant; Rosalind Russell; Ralph Bellamy.

Hazel Flagg sarebbe morta pur di vedere New York!

Wally Cook, un reporter in disgrazia, cerca di rilanciare la sua carriera dando ad Hazel Flagg, una provinciale che sta morendo per avvelenamento da radiazioni, la possibilità di vedere New York e diventare la ragazza più popolare in città prima di morire. Ma Hazel non sta poi così male…

Nulla sul serio è una classica commedia sofisticata che mostra come, all’epoca in cui il film fu girato, la carta stampata vivesse soprattutto di sensazionalismo e di scandali e fosse disposta a tutto pur di aumentare la tiratura giornaliera, anche a sfruttare la storia di una povera ragazza morente (senza perdere troppo tempo con le visite di controllo) con l’aiuto di un pubblico desideroso di commuoversi per le altrui sventure. In fondo al giorno d’oggi le cose non sono cambiate poi tanto: si usa solo una tecnologia più sofisticata.

Prodotta dalla Selznick International Pictures di David O Selznick, che si proponeva di produrre pochi film ogni anno ma di altissima qualità (basti ricordare Via col vento), questa è la prima commedia girata in Technicolor e ci offre l’unica possibilità di veder Carole Lombard a colori.

Una curiosità (ma attenzione se non avete ancora visto film, potrebbe rovinarvi il finale):

Nell’ultima scena una donna riconosce Hazel (che dovrebbe essere morta) sulla nave dove si trova in luna di miele con Wally. L’attrice che interpreta quella donna è Hedda Hopper, che dall’anno seguente, il 1938, inizierà a tenere una delle più famose e temute rubriche di pettegolezzi di Hollywood (pare che avesse un pallino contro i comunisti e che sia stata una delle più attive compilatrici di liste nere del Maccartismo).

Un film collegato che amo: La Signora del venerdì – USA 1940 Diretto da: Howard Hawks. Con: Cary Grant; Rosalind Russell; Ralph Bellamy.

About Ella V

I love old movies, rock music, books, art... I'm intrested in politics. I adore cats. I knit...

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