Duck Soup (La Guerra Lampo dei Fratelli Marx) – USA 1933

Directed by: Leo McCarey

Starring: Groucho Marx; Chico Marx; Harpo Marx; Zeppo Marx; Margaret Dumont; Raquel Torres; Louis Calhern.

Never, never call His Excellence the Prime Minister Mr Rufus T. Fireflies   an “upstart”!

In a country called Freedonia, the economic power (embodied by the rich widow Mrs Teasdale) chooses the new leader (Rufus T. Fireflies, the most unlikely Prime Minister ever) that selects the most unsuitable ministers and drags his Country into the most useless of wars… nothing to do with today’s news, this is more or less the plot of Duck Soup the 1933 Marx Brothers’ film that many critics at that time disliked also for its political references. Nevertheless, the scene showing the declaration of war on Sylvania and the subsequent explosion of joy (depicted in a crazy musical scene) is, in my opinion, one of the best cinematic representations of the foolishness of war.

In 1933 this film has been banned from Italy apparently because the Italian Fascist Dictator Benito Mussolini thought Marx Brothers were poking fun at him, in person. It seems that Marx Bros. were ecstatic about it! In 1940 Mussolini, from Piazza Venezia’s balcony, made a bad Duck Soup’s parody when in front of a jubilant crowd he declared that Italy was entering the war alongside Germany (it seems that in newsreels there has been a little “reinforcement” to enhance the shouts volume). The end of the story is known (unfortunately, not a funny comedy).

For the last time in movies the Marx Brothers were four: in Duck Soup there’s the last Zeppo’s appearance.

A related film I love and you must see: The Great Dictator – USA 1940  Directed by: Charlie Chaplin. Starring: Charlie Chaplin; Paulette Goddard; Jack Oakie.

Mai, mai chiamare Sua Eccellenza il Primo Ministro Rufus T. Fireflies “parvenu”!

In un Paese chiamato Freedonia, il potere economico (incarnato dalla ricca vedova Mrs Teasdale) sceglie il nuovo leader (Rufus T. Fireflies, il più improbabile Primo Ministro di sempre) che seleziona i più incapaci ministri e trascina il suo Paese nella più inutile delle guerre… niente a che fare con l’attualità, questa è solo, a grandi linee, la trama di “La Guerra Lampo dei Fratelli Marx” (pessimo il titolo italiano!) un film che, alla sua uscita nelle sale nel 1933, molti critici non apprezzarono anche per il suo contenuto politico. La scena che mostra la dichiarazione di guerra a Sylvania, la Nazione rivale di Freedonia, con conseguente esplosione di felicità (un folle e sgangherato numero musicale) è però, a mio avviso, una delle migliori rappresentazioni cinematografiche della stupidità e della totale insensatezza della guerra.

Nel 1933 il film fu bandito dai cinema Italiani: a quanto pare il dittatore fascista Benito Mussolini pensava che i Fratelli Marx stessero prendendo in giro proprio lui. Si dice che i Fratelli Marx ne furono estasiati! Nel 1940 Mussolini mise in scena una brutta parodia del film dichiarando dal balcone di Piazza Venezia l’entrata in guerra dell’Italia al fianco della Germania di fronte a una folla festante (anche se pare che nei filmati dei cinegiornali ci sia stato un rinforzino per aumentare il volume delle grida). La fine  è nota (sfortunatamente, non fu una divertente commedia ).

Per l’ultima volta in un film i Fratelli Marx furono quattro: quella in “La Guerra lampo…” infatti è l’ultima apparizione cinematografica di Zeppo.

Un film che amo e che dovete vedere: Il Grande Dittatore –USA 1940. Diretto da: Charlie Chaplin. Con: Charlie Chaplin; Paulette Goddard; Jack Oakie.

About Ella V

I love old movies, rock music, books, art... I'm intrested in politics. I adore cats. I knit...

4 responses »

  1. Anne Bonney says:

    The Marx Brothers – great silliness – and, as you point out, perhaps with a message.

  2. A classic … Great review.

  3. usermattw says:

    I love this movie.

  4. […] My weekend movie: Duck soup (1933) (knittednotes.wordpress.com) […]

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