ThePrize1963

The Prize (Intrigo a Stoccolma) – USA 1963

Directed by: Mark Robson.

Starring: Paul Newman; Elke Sommer; Edward G. Robinson; Diane Baker.

What could possibly go wrong at the Nobel Prize Award ceremony?

This week has been announced the winners of  Nobel Prize 2013. Those Scientists and artists whose work has been judged significant for the progress of the whole mankind will be awarded in a ceremony that will take place, as it happens every year since 1901, on the 10th of December in Stockholm. There’s nothing more to wait for, no other emotions are expected. Or maybe not?

The Prize – 1963 (Photo Source: Wikipedia)

Probably the American best-seller novelist Irving Wallace should have thought that putting together such interesting people something more could happen when he wrote the book that just a year after its publication became The Prize the 1963 film directed by Mark Robson and starring Paul Newman and Edward G. Robinson.

In this movie Paul Newman is Andrew Craig the young and handsome Nobel Laureate in literature, a writer apparently only interested in women, alcohol and the money the prize will grant him. During a press conference, under the watchful eye of  Miss Anderson the blonde and beautiful chaperone the Swedish Foreign Department assigned to him, Andrew confesses he’s suffering from writer’s block and earns his living writing cheap detective stories, an activity that compromises his image of dignified Nobel laureate but is useful to refine his deductive skills. In fact Andrew is the only one who notices that something very sinister is happening: one of the recipients, Doctor Stratman awarded in physics, ain’t the man he should be, surely ain’t the same man Andrew met when he arrived in Stockholm. Nothing seems different in his appearance but there’s something suspicious in Emily Stratman (Diane Baker), the physician’s niece, she is trying a bit to hard to convince him he’s wrong…

English: Screenshot of Paul Newman from the tr...

Paul Newman (film) (Photo credit: Wikipedia)

The film was advertised as “the bold new look in love and suspense” (watch the poster), but The Prize is not so original. Though a bit influenced by James Bond (in 1962 had been released Dr No, the first film in the Bond franchise. The Prize poster also mentions  Martinis, girls and danger) and the cold war paranoia, this is a classic Hitchcockian movie;  not a surprise seeing that the script was written by Ernest Lehman, the man who had written the screenplay for North by Northwest the film directed by Alfred Hitchcock in 1959 (if you pay attention you can notice that a few scenes are very similar).

In The Prize we can easily find many hitchcockian elements and the mix of humour and suspense typical of Hitchcok’s movies. First of all, the protagonist, Andrew Craig, is a man (though not an average one) involved in an unusually dangerous situation who risks, at some point, his own life. Then there are characters that cannot be trusted (Emily Stratman), and someone who’s not the one he pretends to be (Stratman).

Elke Sommer in 1960’s (Photo source: Wikipedia)

There is a blonde, though probably Elke Sommer/Miss Anderson (actress and character) was not the kind of blonde Hitchcock adored and though this time she is in competition with the brunette Diane Baker/Emily Stratman (a blonde/brunette competition will take place later, in 1964, in Hitchcock’s Marnie, when Lil Mainwaring, also played by a less fluffy haired Baker, will be in the protagonist nemesis). Then again a monument is the protagonist in an important scene (same thing happened, for instance, with the Statue of liberty in Saboteur or Mount Rushmore in North by Northwest ). What’s more to make things simpler for the audience the subplot telling the stories of the remaining laureates is shamelessly full of clichées; so Doctor Carlo Farelli (Sergio Fantoni) Italian laureate for medicine, travels with his mother (who’s fat and has moustache, off course) and is a ladies’ man, while French chemists-couple Denise and Claude Marceau (Micheline Presle e Gerard Oury) lives a peculiar ménage and travels with Claude’s secretary-lover.

At the time of its release, the movie was judged not serious enough and little respectful of the dignity that the Nobel Prize deserved not only by critics but also by the Swedish government itself, but thanks to Paul Newman on top form (literally, you’ll see) turned out to be a box office success.

The only thing missing in this film is Alfred Hitchcock (and unfortunately you’ll notice it), anyway if you love suspense and KGB or Stasi related spy movies The Prize can be a fun way to spend a couple of hours.

A few free-associated Hitchcock and hitchcockian movies you could also like (click on the titles to watch a clip or a trailer):

Saboteur – USA 1942 Directed by: Alfred Hitchcock. Starring: Robert Cummings; Priscilla Lane; Otto Kruger.

North by Northwest – USA 1959 Directed by: Alfred Hitchcock. Starring: Cary Grant; Eva Marie Saint; James Mason; Martin Landau; Leo G. Carroll.

Charade – USA 1963 Directed by: Stanley Donen. Starring: Cary Grant; Audrey Hepburn; Walter Matthau; James Coburn; George Kennedy.

Marnie – USA 1964 Directed by: Alfred Hitchcok. Starring: Tippi Hedren; Sean Connery; Diane Baker; Louise Latham.

Torn Curtain – USA 1966 Directed by: Alfred Hitchcock. Starring: Paul Newman; Julie Andrews; Günters Strack.

Body Double – USA 1984 Directed by: Brian De Palma. Starring: Melanie Griffth; Craig Wasson; Gregg Henry.

Dead again – USA 1991 Directed by: Kenneth Branagh. Starring: Kenneth Branagh; Emma Thompson; Derek Jacobi; Andy Garcia; Hanna Schygulla.

pellicola

Cosa mai potrebbe andare storto alla Cerimonia di Consegna dei Premi Nobel?

Questa settimana sono stati annunciati i vincitori dei Premi Nobel 2013. Questi scienziati ed artisti il cui contributo è stato giudicato significativo per il progresso dell’umanità verranno premiati in una cerimonia che si terrà, come ogni anno dal 1901, il 10 dicembre a Stoccolma. Fine dell’attesa e fine delle emozioni. Oppure no?

diane-baker

Diane Baker(Photo credit: excitingsounds)

Probabilmente l’autore di best-sellers americano Irving Wallace deve aver pensato che mettendo insieme delle persone tanto interessanti potesse accadere qualcosa di più quando scrisse il libro The Prize che solo un anno dopo la sua pubblicazione diventò Intrigo a Stoccolma il film del 1963 diretto da Mark Robson con Paul Newman e Edward G. Robinson.

Nel film Paul Newman è Andrew Craig, il giovane e affascinante vincitore del Nobel per la letteratura, uno scrittore che sembra interessato solo alle donne, all’alcol e ai soldi che il premio gli frutterà. Durante una conferenza stampa, sotto lo sguardo vigile della bella e bionda Miss Anderson (Elke Sommer) incaricata dal ministero degli esteri svedesi di fargli da chaperon, Andrew rivela di soffrire ormai da anni del blocco dello scrittore e di essersi mantenuto scrivendo romanzetti gialli da quattro soldi, un’attività forse poco dignitosa per un premio Nobel ma utilissima per affinare le sue capacità deduttive. Andrew infatti è l’unico a rendersi conto che sta succedendo qualcosa di terribilmente sinistro: uno dei vincitori del premio, il Dottor Stratman (Edward G. Robinson) nobel per la fisica, non è la persona che tutti credono, sicuramente non è più la stessa persona che lui aveva incontrato appena arrivato a Stoccolma. Nulla sembra cambiato nel suo aspetto ma il fatto che Emily Stratman (Diane Baker), la nipote dello scienziato, cerchi di fargli cambiare idea un po’ troppo insistentemente serve solo a confermare i sospetti…

Il film fu pubblicizzato come “the bold new look in love and suspense” (più o meno “il nuovo audace  stile in amore e suspense”, guardate il poster), ma Intrigo a Stoccolma non è particolarmente  originale. Anche se un po’ influenzato da James Bond (nel 1962 era uscito James Bond – Licenza di uccidere, primo film della fortunata serie e non a caso nello stesso poster si nominano Martini, ragazze e pericolo) e dalla paranoia da guerra fredda questo  è un classico film hitchcockiano, cosa ben poco sorprendente visto che la sceneggiatura è firmata da Ernest Lehman, già autore di quella di Intrigo Internazionale il film diretto da Hitchcock nel 1959 (e se fate attenzione noterete che nei due film ci sono diverse scene molto simili).

English: Publicity still of actor Edward G. Ro...

Edward G. Robinson in 1930’s. (Photo credit: Wikipedia)

In Intrigo a Stoccolma ritroviamo molti dei temi cari ad Hitchcock e quel mix di suspense e humour che sono stati uno dei suoi tratti distintivi. Tanto per cominciare il protagonista, Andrew Craig, è un uomo (non tanto “qualsiasi”, bisogna riconoscerlo) che si ritrova suo malgrado invischiato in una situazione pericolosa che a un certo punto mette a rischio la sua vita. Ci sono dei personaggi ambigui (Emily Stratman) e qualcuno che finge di essere chi non è (Stratman). C’è  una bionda, anche se Elke Sommer/Miss Anderson (attrice e personaggio) non è proprio il tipo di bionda che Hitchcock venerava e anche se qui è in concorrenza con la mora Diane Baker/Emily Stratman (competizione tra bionda e bruna che anche Hitchcock metterà in scena in seguito, nel 1964, in Marnie, dove proprio Diane Baker, ma un po’ meno cotonata, interpreterà Lil Mainwaring, la brunetta antagonista della protagonista). C’è anche un monumento che avrà un ruolo fondamentale ad un certo punto della storia (come era successo con la Statua della Libertà in Sabotatori o con il  Monte Rushmore in Intrigo Internazionale). Inoltre la sottotrama che racconta le vicende degli altri premiati fa uno sfacciato uso di luoghi comuni. Così l’italiano Carlo Farelli (Sergio Fantoni), premiato per la medicina è estroso, viaggia con la mamma (grassa e baffuta, ça va sans dire) ed è un seduttore mentre i coniugi-scienziati francesi Denise e Claude Marceau (Micheline Presle e Gerard Oury), premiati per la chimica, hanno un singolare ménage coniugale e viaggiano con la segretaria-amante (di Claude, non esageriamo con l’originalità dopo tutto è solo il 1963).

All’epoca dell’uscita nelle sale il film fu giudicato un po’ troppo “scanzonato” e poco rispettoso della dignità del prestigioso premio oltre che dalla critica persino dal governo Svedese, ma anche grazie ad un Paul Newman in ottima forma (anche fisica, ma lo vedrete da voi), ebbe comunque un buon successo commerciale.

L’unica cosa che davvero manca a questo film è Hitchcock (e purtroppo la mancanza si nota,  eccome), ma comunque, se amate la suspense e i film di spionaggio pieni di spie del KGB o della Stasi, con Intrigo a Stoccolma potrete passare un paio d’ore divertenti.

Alcuni film di Hitchcock o hitchcockiani liberamente associati che potrebbero piacervi (cliccandoe il titolo potrete vedere il trailer o una scena):

Sabotatori – USA 1942 Diretto da: Alfred Hitchcock. Con: Robert Cummings; Priscilla Lane; Otto Kruger.

Intrigo internazionale– USA 1959 Diretto da: Alfred Hitchcock. Con: Cary Grant; Eva Marie Saint; James Mason; Martin Landau; Leo G. Carroll.

Sciarada – USA 1963 Diretto da: Stanley Donen. Con: Cary Grant; Audrey Hepburn; Walter Matthau; James Coburn; George Kennedy.

Marnie – USA 1964 Diretto da: Alfred Hitchcok. Con: Tippi Hedren; Sean Connery; Diane Baker; Louise Latham.

Il sipario strappato – USA 1966 Diretto da: Alfred Hitchcock. Con: Paul Newman; Julie Andrews; Günters Strack.

Omicidio a luci rosse – USA 1984 Diretto da: Brian De Palma. Con: Melanie Griffth; Craig Wasson; Gregg Henry.

L’altro delitto – USA 1991 Diretto da: Kenneth Branagh. Con: Kenneth Branagh; Emma Thompson; Derek Jacobi; Andy Garcia; Hanna Schygulla.

About Ella V

I love old movies, rock music, books, art... I'm intrested in politics. I adore cats. I knit...

2 responses »

  1. iheartingrid says:

    Never even heard about “The Prize” before. Thanks for your blog, I’m going to rent it right away!

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s