Latregua97

La Tregua (The Truce) – IT/FR/DE/CH 1997

Directed by: Francesco Rosi

Starring: John Turturro; Rade Serbedzjia; Massimo Ghini; Stefano Dionisi.

Meditate that this came about…

Today, 27 January, is the International Holocaust Remembrance Day. On this day in 1945, the Soviet troops, on their way to Berlin, arrived in Auschwitz (today Oświęcim) found the infamous concentration camp and freed the few surviving prisoners (the Nazi, trying to hide their crimes,  evacuated the camp carrying with them all the prisoners that could march. Those sick were left behind).

Among those prisoner left in Auschwitz there was Primo Levi, young Italian Jewish from Turin, chemist, partisan (the 8 September 1943, with the Badoglio Proclamation, was announced the Armistice between Italy and the Anglo-American Allied forces. On the 23 September Mussolini announced the birth of the Italian Social Republic in Northern Italy, a puppet State allied to the Nazis. It was the start of the civil war). Levi, arrested by the Italian Fascist militia on December 1943, arrived in Auschwitz the following year, in February. He could finally reach Turin, after a long and difficult journey, on the 19th of October 1945.

Cover of "The Truce"

Promotional poster for The Truce

“The Truce” (La Tregua), the 1997 Francesco Rosi’s film starring John Turturro as Primo Levi, tells the story of this long journey, of the people Levi met, of those who travelled with him, of his return to life and of how he understood that what happened in concentration camps had to be told and remembered. The screenplay, written by Tonino Guerra, is based on the book with the same title, first published in 1962, that’s the ideal continuation of the previous Levi’s book “If this is a man”  (US title: Survival in Auschwitz), written just after the war,  that talks about his experience in Auschwitz. I warn you, “The Truce” ain’t a masterpiece, Francesco Rosi made many better films (I’m not an expert in Rosi’s works, but I can suggest you to watch the 1972 “The Mattei Affair” with the great Italian actor Gian Maria Volonté), and despite all good intentions and a quite good Turturro’s performance, it seems a TV movie, but I have a confession: I callously used this movie to talk about something else.

This week (January 2013!) in Naples the police arrested a few  members of a new-fascist organisation called Casa Pound Italy, some of its representatives could run in next general election (probably none of them will be elected and, by now, it’s not even sure if they could really take part in this election, but…).

Auschwitz concentration camp, arrival of Hunga...

Auschwitz concentration camp, arrival of Hungarian Jews, Summer 1944 (Photo credit: Wikipedia)

The accusations against them are: organisation and planning of clashes with security forces in Naples in 2011, planning of acts of violence against their political opponents, indoctrination to hatred and anti-Semitism (course book: Mein Kampf). What’s more, it seems that they were also planning to set fire to a jewellery owned by a Jewish citizen and to attack and probably rape a girl, a young Jewish student. The inquiry will tell what’s the truth about this, what’s sure is the fact that almost  seventy years after the end of the WWII, the death of Hitler, the discovery of what really happened in Nazi concentration camps, someone  inspired by Nazi and Fascist ideologies still believe that those who are responsible for the horror of Holocaust are a sort of heroes. These days the European economic crisis is producing the reinforcement of those political movements inciting to racial hatred, religion is used to instigate rage against those who are different some way or another, there’s people who use “tradition” (family, marriage…) as a pretest to limit somebody else’s civil rights. We must always remember that Nazi’s victims were Jewish, but also Romani people, homosexuals, political opponents and people with disabilities. They were enemies useful to cement, to make feel unite the people living in the Third Reich thinking (thanks to Nazi propaganda) that they were members of a race apart, made of super-humans.

Primo Levi

Primo Levi (Photo credit: Wikipedia)

Primo Levi told that the Nazi regime (and Italian Fascism too) and the system they generated destroyed humanity in those who practiced it and in their victims in equal measure. In 1982 he went back to the concentration camp where he was once imprisoned, that journey became a RAI (Italian public television network) TV programme called “Ritorno ad Auschwitz” (Return to Auschwitz). If you like it, you can watch this programme clicking the links (it’s in two parts, less than half an hour all together. It’s in Italian but you can select English subtitles):

part I – http://www.youtube.com/watch?v=cPOKXfHOuw4

part II – http://www.youtube.com/watch?v=lA7Xa2ANx2c

Primo Levi thought that to remember is a “duty” and that to fail in that duty to pass to younger generations the memory of what happened it would be a terrible mistake. Almost seventy years are passed since the death camp of Auschwitz was liberated, many among those who survived have passed away, we must become their memory.

A few related movies you should also watch (Titles are links, just click them to watch a clip or a trailer):

The great Dictator – USA 1940 Directed by: Charles Chaplin. Starring: Charles Chaplin; Paulette Goddard; Jack Oakie.

Judgment at Nuremberg – USA 1961 Directed by: Stanley Kramer. Starring: Spencer Tracy; Burt Lancaster; Richard Widmark; Marlene Dietrich; Maximillian Schell; Montgomery Clift; Judy Garland.

The Garden of Finzi-Continis – ITA 1970 Directed by: Vittorio De Sica. Starring: Lino Capolicchio; Dominique Sanda; Helmut Berger; Fabio Testi; Romolo Valli.

A special day –  ITA 1977 Directed by: Ettore Scola. Starring: Marcello Mastroianni; Sophia Loren.

Sophie’s Choice – USA 1982 Directed by: Alan J. Pakula. Starring: Meryl Streep; Kevin Kline; Peter McNicol.

Schindler’s list – USA 1993 Directed by: Steven Spielberg. Starring: Liam Neeson; Ben Kingsley; Ralph Fiennes.

The Pianist – FRA/POL/UK/GER 2002 Directed by: Roman Polanski. Starring: Adrien Brody; Emilia Fox.

The Reader - USA/DE 2008 Diretto da: Stephen Daldry. Con: Kate Winslet; Ralph Fiennes.

pellicola

Meditate che questo è stato…

Oggi, 27 Gennaio, è il Giorno della Memoria. Nello stesso giorno del 1945 le truppe Sovietiche in marcia verso la conquista di Berlino che avrebbe portato alla conclusione della guerra in Europa, arrivarono ad Auschwitz (oggi  Oświęcim) scoprirono (?) l’esistenza del famigerato campo di concentramento e ne liberarono i pochi prigionieri superstiti (i nazisti cercando di occultare le prove dei loro crimini avevano evacuato il campo pochi giorni prima costringendo i prigionieri abili a seguirli nella ritirata. I malati furono lasciati al loro destino).

Italiano: Cartina del percorso compiuto da Pri...

Cartina del percorso compiuto da Primo Levi da Auschwitz a Torino, raccontato nel libro “La tregua” (1963); i confini degli stati sono quelli odierni. (Photo credit: Wikipedia)

Tra quei prigionieri rimasti ad Auschwitz c’era anche Primo Levi, giovane ebreo italiano nato a Torino, laureato in chimica, partigiano, catturato dalla milizia fascista italiana nel dicembre del 1943 e giunto ad Auschwitz nel febbraio del 1944. Riuscì a ritornare a casa, a Torino,  il 19 Ottobre 1945 dopo un lungo e tortuoso viaggio.

“La Tregua”, il film di Francesco Rosi del 1997 in cui John Turturro interpreta il ruolo di Primo Levi, racconta di quel viaggio attraverso l’Europa, degli incontri, dei compagni di viaggio, del lento ritorno alla vita e della crescita della consapevolezza che l’esperienza vissuta nel campo di concentramento dovesse essere ricordata. La sceneggiatura, scritta da Tonino Guerra, è tratta dal libro omonimo del 1962, ideale continuazione di “Se questo è un uomo” il libro scritto negli anni immediatamente successivi alla guerra in cui Primo Levi racconta lucidamente della sua esperienza nel lager nazista. Vi avverto, “La Tregua” non è un capolavoro, Francesco Rosi ha sicuramente fatto di meglio (non sono un’esperta ma mi permetto di segnalarvi “Il caso Mattei” del 1972 con un bravissimo Gian Maria Volonté), e nonostante le buonissime intenzioni e la più che dignitosa interpretazione di Turturro sembra più che altro un film per la TV, ma devo confessare di aver biecamente approfittato di questo film per parlare d’altro.

Yellow badge Star of David called "Judens...

Yellow badge Star of David called “Judenstern”. Part of the exhibition in the Jewish Museum Westphalia, Dorsten, Germany. The wording is the German word for Jew (Jude), written in mock-Hebrew script. (Photo credit: Wikipedia)

Proprio questa settimana, (gennaio 2013!), a Napoli la polizia ha arrestato dei militanti di un’organizzazione neofascista (Casa Pound) diffusa su tutto il territorio italiano che vorrebbe presentarsi alle prossime elezioni politiche. L’accusa è di aver organizzato e pianificato degli scontri di piazza a Napoli nel 2011, aver progettato attentati contro centri sociali, aggressioni squadriste ad avversari politici, indottrinamento all’odio etnico e all’antisemitismo (libro di testo: Mein Kampf). Pare inoltre che si stesse progettando l’incendio dell’oreficeria di proprietà di un cittadino ebreo e  l’aggressione (e forse lo stupro) di una studentessa ebrea. L’inchiesta chiarirà le responsabilità, ma è un fatto che quasi settant’anni dopo la fine della guerra, la morte di Hitler, la scoperta di quello che realmente succedeva nei campi di concentramento, c’è ancora chi guarda a quelle ideologie come ad un’ispirazione e alle persone responsabili di quegli orrori come a degli eroi. In questo momento di grave crisi economica in Europa stanno risorgendo i movimenti che incitano all’odio razziale, che usano la religione per istigare all’odio verso il diverso, che si nascondono dietro alle tradizioni secolari (la “sacralità” della famigli e delmatrimonio su cui tanto si potrebbe discutere) per negare l’estensione dei diritti civili. Non bisogna mai dimenticare che vittime del nazismo furono gli ebrei, ma anche gli zingari, gli omosessuali, gli avversari politici, i portatori di handicap, tutti nemici utili a cementare l’unità del popolo del “Reich millenario” convinto dalla propaganda del regime di essere composto dai membri di una razza eletta.

Arbeit macht frei sign, Auschwitz I

Arbeit macht frei sign, Auschwitz I (Photo credit: Wikipedia)

Primo Levi diceva che quel regime attraverso il sistema che aveva generato era stato capace di distruggere in egual misura l’umanità di chi lo aveva esercitato e di chi lo aveva subito. Nel 1982  ritornò nel campo dove era stato prigioniero, il racconto di quel viaggio diventò il programma televisivo realizzato dalla RAI “Ritorno ad Auschwitz”. Se volete cliccando i link che seguono potrete vederne la prima e la seconda parte (insieme non durano più di mezz’ora):

Prima parte – http://www.youtube.com/watch?v=cPOKXfHOuw4

Seconda parte – http://www.youtube.com/watch?v=lA7Xa2ANx2c

Primo Levi riteneva che la memoria fosse un dovere e che sarebbe stata una grave mancanza non trasmettere il ricordo dell’orrore vissuto. Sono passati quasi settant’anni dalla liberazione dei prigionieri dei campi, i superstiti sono sempre di meno, noi dobbiamo diventare la loro memoria.

Alcuni film collegati che dovreste vedere (I titoli sono link, basta cliccarli per vedere una scena o il trailer del film):

Il Grande Dittatore – USA 1940 Diretto da: Charles Chaplin. Con: Charles Chaplin; Paulette Goddard; Jack Oakie.

Vincitori e Vinti - USA 1961 Directed by: Stanley Kramer. Starring: Spencer Tracy; Burt Lancaster; Richard Widmark; Marlene Dietrich; Maximillian Schell; Montgomery Clift; Judy Garland.

Il Giardino dei Finzi-Contini – ITA 1970 Diretto da: Vittorio De Sica. Con: Lino Capolicchio; Dominique Sanda; Helmut Berger; Fabio Testi; Romolo Valli.

Una Giornata Particolare –  ITA 1977 Diretto da: Ettore Scola. Con: Marcello Mastroianni; Sophia Loren.

La scelta di Sophie – USA 1982 Diretto da: Alan J. Pakula. Con: Meryl Streep; Kevin Kline; Peter McNicol.

Schindler’s list – USA 1993 Diretto da: Steven Spielberg. Con: Liam Neeson; Ben Kingsley; Ralph Fiennes.

Il Pianista – FRA/POL/UK/DE 2002 Diretto da: Roman Polanski. Starring: Adrien Brody; Emilia Fox.

The Reader-A voce alta – USA/DE 2008 Diretto da: Stephen Daldry. Con: Kate Winslet; Ralph Fiennes.

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5 responses »

  1. Un film stupendo, forse uno dei pochi che è riuscito a trasmettere l’atmosfera del libro. Molti film hanno parlato di Shoa ma pochi hanno o sono riusciti a trasmettere emozioni come questo film.

  2. alla lista dei film vorrei aggiungere anche Shoa di Claude Lanzmann, anche se è un documentario. Per maggiori infoormazioni su questa opera http://it.wikipedia.org/wiki/Shoah_(film)

  3. Great movie! I’m going to see it again today. How appropriate a day yo watch this. Thnx for sharing. Luvu hugs! Lisa K

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