Indisreet1958

Indiscreet (Indiscreto) – USA 1958

Directed by: Stanley Donen.

Starring: Ingrid Bergman; Cary Grant; Cecil Parker; Phyllis Calvert.

Who’s the Kindest Sir of them all? But Cary Grant, of course!

In 1958, twelve years after the huge success of Notorious, the love story Hitchcock wrapped in a spy movie, Cary Grant and Ingrid Bergman, reunited to play a couple of grown-up (almost)secret lovers in “Indiscreet” a comedy, a romantic one of course, directed by Stanley Donen.

Indiscreet (1958 film)

Indiscreet (1958 film) (Photo credit: Wikipedia)

Many things had happened in those twelve years. Ingrid Bergman in 1949 wrote a letter that changed her life. “…If you need a Swedish actress, who speaks English very well, who hasn’t forgotten her German, whose French is almost unintelligible and who can only say “Ti amo” in Italian, I’m ready to come to Italy to work with you…” wrote Ingrid to Roberto Rossellini, the Italian director she  strongly admired. Not surprisingly, once in Italy, Ingrid, who was a married woman with a daughter, fell in love with the director, who was then Anna Magnani‘s partner, causing one of the most sensational scandals in the post war period in Italy and in USA. She had to leave Hollywood where she returned only in 1956 when Fox offered her the leading role in “Anastasia” for which she won her second Oscar.

On the other hand Cary Grant was by then the definitive Hollywood leading man, the most charming and elegant of them all, the man everybody, even Grant himself, wanted to be, the perfect gentlemen, a “character” invented by Archibald Leach who always protected him form wrong moves (he refused “Sabrina” feeling he was too old for a romance with Audrey Hepburn, but in real life he married women much younger). Nonetheless he had escaped from Studio System “going independent” not renewing his contract (the first one who made this) and gaining the power to control his own career and lot more money than anyone else. In late fifties he created with the director Stanley Donen his own production company, Grandon Productions, and “Indiscreet”, the comedy based on the stage play “Kind Sir” written by Norman Krasna, was the first film they produced.

Stretching seconds to minutes: one long kiss b...

Cary Grant and Ingrid Bergman in “Notorious”(Photo credit: Wikipedia)

The comedy, starring Charles Boyer was a flop in Broadway but the story seems tailor-made for Bergman and Grant. Ingrid Bergman is Anna Kalman a London-based theatre actress who has no moral scruples or inhibitions when she falls in love. Cary Grant is Philip Adams, a handsome economist whit a peculiar idea of marriage who likes some love affair but has many scruples and wants to keep up appearances. Their first accidentally meet thanks to Anna’s sister and immediately fall in love (quite usual in a film, after all there ain’t much time to let things happen) though the first time Philip watches Anna she’s undoubtedly little attractive with her face covered with cold cream (always remember: those things only happens in films!). Anna throw herself into Philips arms, even when she discovers that he’s married, and happily accept to live in sin while Philips seems to be involved into a spy gametrying to protect Anna’s reputation. But then Anna discovers something (you also will discover it if you watch the movie) that changes everything and causes lots of troubles…but we are in 1950′s and you can be sure there will be an happy ending.

“Indiscreet” is a nice film (but it could be better anticipating Anna’s discovery) reminding to 1930′s comedies (who knows what Lubitsch or La Cava could do with this subject) and in 1950′s censors were still causing troubles forcing to use creativity to show our heroes in bed side by side. Donen shot a split-screen scene: Anna and Philip are apparently in bed together, but knowing they are having a phone conversation and are in two different towns, anybody in the audience risked to be corrupted by their immoral behaviours! (clearly in 1950′s there wasn’t any phone sex line). If you don’t like trees, decorations and family gatherings, this film could help you recover from Christmas-blues during next holidays(OK, there’s a Christmas scene, but it doesn’t last long) .

In the end something that will please cinephiles: if you are in Milan from 1st to 20 January 2013 (who knows?) at the “Fondazione Cineteca Italiana” (Spazio Oberdan) there will be “Viaggio in Italia and Stromboli: Two masterpieces restored + Tribute to Ingrid Bergman” screening some of the most famous Swedish actress’ films (included Indiscreet), here you can find the complete programme: http://oberdan.cinetecamilano.it/eventi/viaggio-in-italia-e-stromboli-due-capolavori-restaurati-omaggio-a-ingrid-bergman-2/

What’s more, on 13 January “Fondazione Cineteca Italiana” will present a preview of “La guerra dei Vulcani” (Volcanos’ war) talking about the love triangle Magnani-Rossellini-Bergman (HERE you can find the info about this), a documentary directed by Francesco Patierno that could be interesting for all the movies and vintage gossip lovers.

A few related movies you may like (click on titles and watch a trailer or a clip):

Design for living – USA 1932 Directed by: Ernst Lubitsch. Starring: Miriam Hopkins; Fredric March; Gary Cooper; Edward Everett Horton.

Stage door – USA 1937 Directed by: Gregory La Cava. Starring: Katherine Hepburn; Ginger Rogers; Gail Patrick; Lucille Ball; Andrea Leeds; Adolphe Menjou.

Intermezzo – USA 1939 Directed by: Gregory Ratoff. Starring: Ingrid Bergman; Leslie Howard; Edna Best.

Notorious – USA 1946 Directed by: Alfred Hitchcock. Starrong: Cary Grant; Ingrid Bergman; Claude Rains.

All about Eve – USA 1950 Directed by: Joseph Mankievicz. Starring: Bette Davis; Anne Baxter; George Sanders; Gary Merrill; Celeste Holm.

Pillow talk – USA 1959 Directed by: Michael Gordon. Starring: Doris Day; Rock Hudson; Tony Randal.

Down with love – USA 2003 Directed by: Peyton Reed. Starring: Ewan McGregor; Renée Zellweger.

 pellicola2

Chi è il più affascinante Gentiluomo del reame? Ma Cary Grant , ovviamente!

Nel 1958, dodici anni dopo il grande successo di Notorious, il film romantico che Hitchcock aveva incartato in un film di spionaggio, Cary Grant ed Ingrid Bergman si ritrovarono per interpretare una coppia di maturi e (quasi)clandestini amanti in “Indiscreto” una commedia, ovviamente romantica, diretta da Stanley Donen.

English: Photo of Ingrid Bergman and Roberto R...

Ingrid Bergman and Roberto Rossellini. (Photo credit: Wikipedia)

Molte cose erano successe in quei dodici anni. Ingrid Bergman nel 1949 aveva scritto una lettera che le aveva cambiato la vita. “…Se ha bisogno di un’attrice Svedese che parla Inglese molto bene, che non ha dimenticato il suo tedesco, non si fa quasi capire in Francese e in Italiano sa dire solo “Ti amo”, sono pronta a venire in Italia per lavorare con lei…” aveva scritto a Roberto Rossellini, il regista Italiano che ammirava moltissimo. Non sorprende il fatto che, giunta in Italia, l’attrice, che era sposata ed aveva una figlia, si sia davvero innamorata del regista, che era il compagno di Anna Magnani (che non la prese bene), provocando uno dei più clamorosi scandali del dopoguerra in Italia e negli Stati Uniti. Non lavorò più a Hollywood , dove non era desiderata, fino al 1956 quando la Fox le offrì di girare Anastasia, film che le valse il suo secondo Oscar.

Cary Grant invece era considerato ad Hollywood il protagonista maschile per eccellenza, il più affascinante ed elegante di tutti, l’uomo che ogni uomo, compreso Grant, avrebbe voluto essere, il perfetto gentiluomo, un personaggio inventato da Archibald Leach che l’aveva sempre protetto dai qualsiasi passo falso ( ad esempio aveva rifiutato di recitare in “Sabrina” perché Audrey Hepburn era troppo giovane rispetto a lui ma aveva in seguito sposato nella vita reale donne molto più giovani). Nonostante ciò era riuscito ad evadere dalla gabbia dello Studio System ed era diventato “indipendente” non rinnovando il contratto (fu il primo a farlo) e guadagnandosi il potere di controllare la sua carriera e molti più soldi di chiunque altro. Nella seconda metà degli anni ’50 creò con il regista Stanley Donen una sua compagnia di produzione cinematografica, la Grandon Productions, e “Indiscreto”, la commedia tratta dalla piéce teatrale “Kind Sir” di Norman Krasna, fu il primo film che produssero.

English: RKO publicity still from Suspicion (1941)

Cary Grant in 1940′s (Photo credit: Wikipedia)

La commedia, con Charles Boyer nel ruolo del protagonista maschile, fu un flop a Broadway, ma la storia sembrava fatta su misura per la Bergman e per Grant. Nel film Ingrid Bergman è Anna Kalman un’attrice di teatro Londinese che quando si innamora non conosce scrupoli morali o inibizioni. Cary Grant è Philip Adams, un affascinante economista con un’idea tutta sua del matrimonio, a cui non dispiacciono le avventure ma che bada a mantenere le apparenze. Si incontrano per caso grazie alla sorella di Anna e immediatamente si innamorano (tipico dei film, in fondo c’è poco tempo perchè le cose accadano) anche se quando Philip posa gli occhi su Anna per la prima volta lei è decisamente in disarmo e con la faccia ricoperta di crema idratante (tenete bene a mente: queste cose succedono solo nei film!). Anna si getta letteralmente tra le braccia di Philip, anche se lui le ha rivelato di esser già sposato, accettando con entusiasmo di “vivere nel peccato” mentre Philip sembra coinvolto in una guerra di spie impegnato com’è a proteggere l’onore di Anna. Ma a un certo punto Anna fa una scoperta (capirete guardando il film) che cambia tutto e causa una serie di imprevisti, ma siamo negli anni ’50 e potete scommetterci, non mancherà il lieto fine.

“Indiscreto” è un bel film (e sarebbe stato migliore anticipando la “scoperta” di Anna) che ricorda le commedie sofisticate degli anni ’30 (chissà cosa avrebbero fatto con un simile soggetto Lubitsch o La Cava) e come negli anni ’30 anche negli anni ’50 la censura obbligava a veri tour de force creativi per trovare un modo accettabile di mostrare i nostri eroi in un letto, fianco a fianco. Si trovò una soluzione dividendo in due lo schermo, in questo modo gli spettatori avrebbero si visto Anna e Philip apparentemente nello stesso letto, ma sapendoli al telefono in due città differenti nessuno tra gli spettatori avrebbe corso il rischio di essere corrotto dal loro comportamento immorale! (evidentemente negli anni ’50 non esistevano le linee erotiche, beata innocenza!). Se non amate gli alberi, le decorazioni, i presepi e le riunioni di famiglia, questo film potrebbe farvi dimenticare la malinconia da Natale  durante le prossime feste (OK, in una scena è Natale, ma dura poco).

 Un’ultima notizia per i cinefili,: a Milano tra il 1° e il  20 Gennaio 2013 alla “Fondazione Cineteca Italiana” (Spazio Oberdan) si terrà la Rassegna “Viaggio in Italia e Stromboli: due capolavori resturati + Omaggio a Ingrid Bergman” dove saranno proiettati alcuni dei più noti film dell’attrice Svedese (purtroppo Casablanca non è in lingua originale), qui potete trovare il programma completo delle proiezioni: http://oberdan.cinetecamilano.it/eventi/viaggio-in-italia-e-stromboli-due-capolavori-restaurati-omaggio-a-ingrid-bergman-2/

Inoltre il 13 Gennaio, sempre allo Spazio Oberdan, ci sarà l’anteprima di “La guerra dei vulcani” il documentario diretto da Francesco Patierno che parla del triangolo amoroso Magnani-Rossellini-Bergman (QUI trovate tutte le informazioni) che interesserà sicuramente agli amanti del cinema e dei pettegolezzi d’annata.

Alcuni film collegati che potrebbero piacervi (cliccate sui titoli e vedrete una scena del film o il trailer):

Partita a quattro – USA 1932 Diretto da: Ernst Lubitsch. Con: Miriam Hopkins; Fredric March; Gary Cooper; Edward Everett Horton.

Palcoscenico– USA 1937 Directed by: Gregory La Cava. Starring: Katherine Hepburn; Ginger Rogers; Gail Patrick; Lucille Ball; Andrea Leeds; Adolphe Menjou.

Intermezzo – USA 1939 Directed by: Gregory Ratoff. Starring: Ingrid Bergman; Leslie Howard; Edna Best.

Notorious, l’amante perduta – USA 1946 Directed by: Alfred Hitchcock. Starrong: Cary Grant; Ingrid Bergman; Claude Rains.

Eva contro Eva – USA 1950 Directed by: Joseph Mankievicz. Starring: Bette Davis; Anne Baxter; George Sanders; Gary Merrill; Celeste Holm.

Il letto racconta – USA 1959 Directed by: Michael Gordon. Starring: Doris Day; Rock Hudson; Tony Randal.

Abbasso l’amore – USA 2003 Directed by: Peyton Reed. Starring: Ewan McGregor; Renée Zellweger.

About Ella V

I love old movies, rock music, books, art... I'm intrested in politics. I adore cats. I knit...

One response »

  1. craftandchat says:

    I love reading your posts in Italian! Ciao.

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