Sabrina – USA 1954

Directed by: Billy Wilder

Starring: Audrey Hepburn; Humphrey Bogart; William Holden.

Sabrina! What right has a chauffeur to call his daughter Sabrina!

In 1954 the stage play “Sabrina Fair”, written by Samuel A. Taylor, became a film directed by Billy Wilder (who also wrote the screenplay with Taylor and Ernest Lehman). The film tells the story of Sabrina Fairchild, the daughter of  the wealthy Larrabee family’s chauffeur. Hopelessly in love with David, the younger Larrabee, a superficial, lazy and silly playboy, Sabrina goes to Paris to study cooking and forget him. When she come back, after a complete Parisian makeover, Sabrina is able to finally grab David’s attention. To solve all the troubles caused by the new situation, the serious business man Linus Larrabee, the elder David’s brother, will try to seduce the young (and now sophisticated) Sabrina…

English: Screenshot of Audrey Hepburn from the...

Sabrina before her Parisian makeover. (Photo credit: Wikipedia)

The title role went to Audrey Hepburn, who was just become a cinema star playing the sweet Princess Ann in “Roman Holidays” and winning the 1954 Oscar as Best Actress in a leading role. Most of the outfits Hepburn wears in this film after Sabrina’s makeover, like the unforgettable gorgeous black and white evening gown, have been designed by Hubert de Givenchy, who had opened, just two years before, his Maison after working for  Piquet, Lelong, Balmain, Dior and Schiapparelli. Although at first Givenchy was a bit disappointed discovering that the Miss Hepburn who was going to wear his gowns was not Katherine, this film began his association with Audrey Hepburn that made of this actress a real fashion icon.

William Holden, who also won in 1954 the Academy Award as Best Actor in a leading role for  Billy Wilder’s “Stalag 17”, was chosen to play the all-American playboy David Larrabee. Fortunately, just a week before the start of the shooting, Cary Grant dropped out the role of Linus Larrabee that went to Humphrey Bogart. Many critics thought the choice of Bogart, who felt uncomfortable in Linus shoes, was an error, but Bogart with his imperturbable expression and his tough guy look made Linus and the whole story less predictable. Can you imagine Sabrina not falling in love (immediately) with Cary Grant, the most charming man ever, or William Holden scared because he spot a gun in Grant’s hands?

English: Screenshot of Audrey Hepburn and Will...

Sabrina in her Givaìenchy gown at the Larrabee’s Ball. Screenshot from Sabrina (1954 film) (Photo credit: Wikipedia)

Many years after its release, many years ago, watching “Sabrina” I fell in love with old movies. I was 5 or 6 and  couldn’t help loving the story of a shy girl becoming a sophisticated lady and I couldn’t help loving that wonderful, wonderful Givenchy gown! Those days, my mother used to believe in short haircuts (my father too, but, you know, mothers are the evil ones in such a thing). The official reason why my sister and I should wear short hair was to avoid that our head was infested with lice (to be true I can’t remember any lice invasion in my school, but I must admit that two girls wearing short hair should be easily prepared for school in the morning…). Anyway, I simply detested my short hair, I hated to be mistaken for a boy and I felt envy for my friends who could wear a pony tail or plaits. When I watched this movie and discovered that after changing her haircut into a short one (like mine!) Sabrina became a beautiful and charming woman I was simply delighted: what a great moment!

“Sabrina” is no longer my favourite movie, I discovered many years ago that makeovers only work in Hollywood films (especially if you are Audrey Hepburn!) and my hair is now completely out of control, but I love this film just the same!

PS: If, for any reason, you are tempted to watch the 1995 remake, please DON’T DO IT!!! Don’t do it for Sidney Pollack’s sake, don’t do it for Harrison Ford’s sake and don’t do it for poor Julia Ormond’s sake (even a better actress would have trouble wearing Audrey Hepburn shoes, but poor girl, look what a ugly evening dress she had to wear instead of the wonderful Gyvenchy gown!!)

A few (un)related makeovers I hope you like (click the title to watch the trailer or a clip):

Now, Voyager – USA 1942 Directed by: Irving Rapper. Starring: Bette Davis; Paul Henreid; Claude Rains.

Vertigo – USA 1958 Directed by: Alfred Hitchcock. Starring: James Stewart; Kim Novak.

Pocketful of miracles – USA 1931 Directed by: Frank Capra. Starring: Bette Davis; Glenn Ford; Hope Lange.

Tootsie – USA 1982 Directed by: Sideny Pollack. Starring: Dustin Hoffman; Jessica Lamge; Teri Garr; Bill Murray.

Moonstruck – USA 1987 Directed by: Norman Jewison. Starring: Cher; Nicholas Cage; Olympia Dukakis.

Muriel’s wedding – AU 1994 Directed by: P. J. Hogan Starring: Toni Collette; Rachel Griffiths.

The devil wears Prada – USA 2006 Directed by: David Frankel. Starring: Anne Hathaway; Merryl Streep; Emily Blunt; Stanley Tucci.

Sabrina! Ma guarda se un autista deve chiamare sua figlia Sabrina!

sabrina set, 1954

sabrina set, 1954 (Photo credit: carbonated)

Nel 1954 la commedia teatrale “Sabrina Fair”, scritta da Samuel A. Taylor, fu adattata per il grande schermo e diventò un film diretto da Billy Wilder (che collaborò alla stesura della sceneggiatura insieme a Taylor e a Ernest Lehman). Il film racconta la storia di Sabrina Fairchild, la figlia dell’autista della ricca famiglia Larrabee. Innamorata senza speranze di David, il più giovane dei Larrabee, un superficiale, sciocco scansafatiche ed impenitente donnaiolo, Sabrina va a Parigi per studiare cucina e dimenticarlo. Quando torna a casa, dopo un radicale cambiamento d’immagine in stile parigino, Sabrina riesce finalmente ad attirare l’attenzione di David. Per riparare a tutti i guai provocati dalla nuova situazione, Larry, il fratello maggiore di David, un serio uomo d’affari, cercherà di sedurre la giovane (e ora sofisticata) Sabrina…

Il ruolo principale fu affidato ad Audrey Hepburn, che era appena diventata una star del cinema interpretando il ruolo della dolce Principessa Anna in “Vacanze Romane” e vincendo l’Oscar 1954 come Migliore Attrice Protagonista. La maggior parte degli abiti indossati dalla Hepburn dopo la trasformazione Parigina, sono stati disegnati da Hubert de Givenchy, che solo due anni prima aveva aperto a Parigi la sua Maison dopo aver lavorato per Piquet, Lelong, Balmain, Dior e Schiapparelli. Nonostante la delusione patita inizialmente da Givenchy quando scoprì che la Signorina Hepburn per la quale avrebbe disegnato gli abiti non era Katherine, questo film segnò l’inizio di una lunga collaborazione tra lui e Audrey Hepburn che fece dell’attrice un’autentica icona della moda.

William Holden, anche lui vincitore nel 1954 di un Oscar come migliore attore protagonista per il film di Billy Wilder “Stalag 17”, fu scelto per interpretare il ruolo del playboy David Larrabee. Fortunatamente, appena una settimana prima dell’inizio delle riprese, Cary Grant rinunciò ad interpretare il ruolo di Larry Larrabee che passò così a Humphrey Bogart. Molti critici giudicarono Bogart un errore e lui stesso non fece mistero di non sentirsi a suo agio nei panni di Larry, ma proprio Bogart, con il suo sguardo imperturbabile e la sua faccia da duro rese meno prevedibile sia il personaggio del più anziano dei fratelli Larrabee che la storia. Riuscite a immaginare che Sabrina potesse non innamorarsi immediatamente di Cary Grant, l’uomo più affascinante mai apparso sul grande schermo, o magari  che William Holden si spaventasse semplicemente vedendolo impugnare una pistola?

Molti anni dopo la sua uscita, molti anni fa, guardando “Sabrina” mi sono innamorata dei vecchi film. Avevo 5 o 6 anni e non potevo non amare la storia di questa ragazza timida che si trasforma in una donna sofisticata, e non potevo non amare quel fantastico, meraviglioso abito da sera di Givenchy! A quell’epoca, mia madre credeva  nei capelli corti  (a dire il vero anche mio padre, ma in certe cose sono le madri a fare la parte della cattiva). La ragione ufficiale per cui mia sorella ed io dovevamo portarli così era la prevenzione di un’infestazione da pidocchi (non ricordo invasioni di pidocchi nella mia scuola ma devo riconoscere che in effetti due bambine con i capelli corti erano più facili da gestire e preparare la mattina…). Io comunque detestavo i miei capelli corti, odiavo essere scambiata per un bambino e invidiavo le mie amichette che potevano farsi la coda di cavallo  o le trecce. Vedere questo film e scoprire che proprio tagliando i capelli corti, come i miei, Sabrina diventava affascinante fu semplicemente bellissimo!

Sabrina (1954) cast – Photo of Humphrey Bogart...

Sabrina (1954) cast – Photo of Humphrey Bogart, Audrey Hepburn and William Holden (Photo credit: kndynt2099)

Da tempo ormai “Sabrina” non è più il mio film preferito, ho scoperto che certe trasformazioni funzionano solo nei film di Hollywood (e riescono meglio se sei Audrey Hepburn) e i miei capelli sono ormai completamente fuori controllo, ma io continuo comunque ad amare questo film.

P.S.: Se per puro caso vi venisse voglia di vedere il remake del 1995, NON FATELO!!! Non fatelo per Sidney Pollack, non fatelo per Harrison Ford e non fatelo per la povera Julia Ormond (qualsiasi attrice anche con le spalle molto più larghe delle sue non avrebbe retto il confronto con Audrey Hepburn ma, povera ragazza, le è pure toccato un noiosissimo abito blu sperluccicante al posto dell’abito di Givenchy!!!)

Alcune trasformazioni (non proprio) collegate che spero vi piacciano (cliccate sul titolo per vedere una clip o il trailer):

Perdutamente tua – USA 1942 Diretto da: Irving Rapper. Con: Bette Davis; Paul Henreid; Claude Rains.

La donna che visse due volte – USA 1958 Diretto da: Alfred Hitchcock. Con: James Stewart; Kim Novak.

Angeli con la pistola – USA 1931 Diretto da: Frank Capra. Con: Bette Davis; Glenn Ford; Hope Lange.

Tootsie – USA 1982 Diretto da: Sideny Pollack. Con: Dustin Hoffman; Jessica Lamge; Teri Garr; Bill Murray.

Stregata dalla luna – USA 1987 Diretto da: Norman Jewison. Con: Cher; Nicholas Cage; Olympia Dukakis.

Le nozze di Muriel – AUS 1994 Diretto da: P. J. Hogan Con: Toni Collette; Rachel Griffiths.

Il Diavolo veste Prada – USA 2006 Diretto da: David Frankel. Con: Anne Hathaway; Merryl Streep; Emily Blunt; Stanley Tucci.

About Ella V

I love old movies, rock music, books, art... I'm intrested in politics. I adore cats. I knit...

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