Shadow of a doubt (L’ombra del dubbio) – USA 1943

Directed by: Alfred Hitchcock

Starring: Teresa Wright; Joseph Cotten; Patricia Collinge; Mcdonald Carey; Henry Travers; Wallace Ford; Hume Cronyn.

Are you thinking you could invite a relative you haven’t seen for a while to spend next summer with you? While you’re considering the possibility, let me introduce you to Uncle Charlie: not the average uncle!

Shadow of a doubt shows a typical American family living in a typical American small town (Santa Rosa, California), one of those town that were the ideal set of many Frank Capra’s movies. Also the characters (young Charlie, her mother slaving at home, the father working as a humble employee in the local bank, young brothers) seem all taken from a Capra’s movie. Hitchcock corrupt those films’ idyllic atmosphere stealing ingénue young Charlie’s innocence. After charming and mysterious Uncle Charlie arrives (under a dark cloud of smoke, just like a bad omen) the young small town girl will be forced in become aware of evil and face it all alone.

Teresa Wright, whose career had been jeopardized in late 1940’s by her rebellious behaviour against the Studios system,  was one of the most successful young actresses in Hollywood when this movie was shot (she won 1942 Academy Award as Best actress in a supporting role in William Wyler’s movie Mrs Miniver): her name appears on screen and in the movie’s posters not only above the title but also before the names of Joseph Cotten (Uncle Charlie) and Alfred Hitchcock. Teresa Wright said in a 1959 interview that this movie was her favourite.

It has been told many times that Shadow of a doubt was also the film Hitchcock used to like the most among those he directed. This film is #4 in my personal Hitchcock’s movies ranking.

A book you should read if you love Hitchcock: François Truffaut, Hitchcock.

Something to listen to: Interview: Alfred Hitchcock and Francois Tuffaut (Aug/1962)

A related film I love: Suspicion- USA 1941 Directed by: Alfred Hitchcock. Starring: Cary Grant; Joan Fontaine.

State progettando di invitare un parente che non vedete da un po’ di tempo a passare l’estate da voi? Mentre ci pensate, permettetemi di presentarvi lo Zio Charlie: non il solito zio!

L’ombra del dubbio, si svolge in una tipica cittadina della provincia americana (Santa Rosa in California), una di quelle cittadine che di solito facevano da sfondo alle vicende raccontate da Frank Capra. Anche i personaggi (la giovane Charlie, la madre che si sfianca di lavoro in casa, il padre che lavora come un umile impiegato nella banca locale, i fratellini) somigliano ai protagonisti delle storie raccontate  dal regista italo-americano. Hitchcock corrompe l’atmosfera idilliaca di quei film portando via, in un certo senso, l’innocenza alla giovane ed ingenua Charlie, che dopo l’arrivo del misterioso e affascinante di zio Charlie (che avviene come in un cattivo presagio in una nuvola di fumo nero) sarà costretta a prendere coscienza dell’esistenza del male e ad affrontarlo da sola.

Teresa Wright (la giovane Charlie), la cui carriera fu compromessa fin dalla fine degli anni ’40 dal rifiuto a sottomettersi ai condizionamenti del cosiddetto “Studios system”, era una delle giovani attrici di maggior successo all’epoca in cui il film fu girato (nel 1942 vinse l’Oscar come migliore attrice non protagonista per il film di William Wyler  La signora Miniver): il suo nome, sia sullo schermo che sui poster, appare infatti sopra il titolo e prima dei nomi di Joseph Cotten (zio Charlie) e di Alfred Hitchcock. In un’intervista del 1959 disse che questo era il suo film che preferiva.

Pare che questo fosse anche il film preferito da Hitchcock, tra tutti quelli da lui realizzati. Nella mia personale classifica dei film di Hitchcock che amo di più si posiziona al quarto posto.

Un libro da leggere se amate Hitchcock: François Truffaut, Il cinema secondo Hitchcock (1983)

Qualcosa da ascoltare: Interview: Alfred Hitchcock and Francois Tuffaut (Aug/1962)

Un film collegato che amo: Il sospetto – USA 1941 Diretto da: Alfred Hitchcock. Con: Cary Grant; Joan Fontaine.

About Ella V

I love old movies, rock music, books, art... I'm intrested in politics. I adore cats. I knit...

One response »

  1. Mare F says:

    I watched this movie a couple of weeks ago and really enjoyed it.

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